El mínimo mínimo de hielo marino en el Ártico de 2019 es el segundo más bajo registrado

La capa de hielo marino del Ártico es una gran extensión de agua de mar congelada que flota sobre el Océano Ártico y los mares vecinos. El Ártico es agua congelada, en otras palabras, a diferencia del Antártico, que es un continente real cubierto por hielo. Cada año, el hielo marino del Ártico se expande y se espesa durante el otoño y el invierno y se vuelve más pequeño y delgado en primavera y verano. Se cree que el mínimo de hielo marino en el Ártico de este año se produjo el 18 de septiembre de 2019, en 1, 6 millones de millas cuadradas (4, 15 millones de kilómetros cuadrados) a menos que, inesperadamente, la capa de hielo se reduzca aún más. Si el 18 de septiembre fue de hecho el mínimo de hielo marino para 2019, el mínimo de este año está en un empate triple, con 2007 y 2016, para el segundo mínimo más bajo desde que comenzó el mantenimiento de registros modernos a fines de la década de 1970, según la NASA y el National Centro de datos de nieve y hielo (NSIDC).

El mínimo mínimo de hielo marino del Ártico jamás registrado fue en 2012, cuando la capa de hielo se redujo a 1, 32 millones de millas cuadradas (3, 41 millones de kilómetros cuadrados).

En las últimas décadas, el aumento de las temperaturas ha causado una marcada disminución en el hielo marino del Ártico en todas las estaciones, con reducciones particularmente rápidas en la extensión mínima de hielo al final del verano. La reducción de la capa de hielo marino del Ártico puede afectar los ecosistemas locales, los patrones climáticos globales y la circulación de los océanos.

Los cambios en la capa de hielo marino del Ártico tienen un amplio impacto. El hielo marino afecta los ecosistemas locales, los patrones climáticos regionales y globales, y la circulación de los océanos.

Este mapa muestra la extensión del hielo marino del Ártico medido por los satélites el 18 de septiembre de 2019. La extensión se define como el área total en la que la concentración de hielo es de al menos 15 por ciento. El azul más oscuro indica una concentración de agua abierta o hielo inferior al 15 por ciento. Más claro de azul a blanco indica 15 100 por ciento de cobertura de hielo. El contorno amarillo muestra la extensión media del hielo marino de septiembre de 1981 2010; Según los datos del NSIDC, la extensión mínima mediana para 1979 2010 fue de 2, 44 millones de millas cuadradas (6, 33 millones de kilómetros cuadrados). Los instrumentos de microondas a bordo de los satélites meteorológicos del Departamento de Defensa de EE. UU. Monitorearon los cambios desde el espacio. Imagen vía NASA.

Claire Parkinson es científica sénior en cambio climático en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland. Ella dijo en un comunicado:

La extensión mínima de hielo marino de este año muestra que no hay señales de que la capa de hielo marino se esté recuperando. La tendencia a largo plazo para la extensión del hielo marino del Ártico ha sido definitivamente descendente. Pero en los últimos años, la extensión es lo suficientemente baja como para que las condiciones climáticas puedan convertir la extensión de ese año en particular en un nuevo mínimo histórico o mantenerlo dentro del grupo de los más bajos.

Una abertura en la cubierta de hielo marino al norte de Groenlandia está parcialmente cubierta por escombros y témpanos de hielo marino mucho más pequeños, como se vio durante un vuelo de la Operación IceBridge el 9 de septiembre de 2019. Imagen a través de la NASA / Linette Boisvert.

¿Por qué importa el hielo marino? Aquí hay una explicación de Climate.gov:

El hielo marino del Ártico es tan fundamental para el medio ambiente y los ecosistemas del Ártico como lo son los árboles para la selva amazónica. Desde 1979, la extensión del hielo se ha reducido en un 40 por ciento, y la pérdida está transformando el clima de Alaska, acelerando la erosión costera, reduciendo la morsa y otros hábitats de mamíferos marinos, cambiando el tiempo y la ubicación de las floraciones de la vida vegetal microscópica de la red alimentaria y reduciendo las tasas de supervivencia para el abadejo de lucioperca, la pesquería comercial más grande del país.

Mark Brandon, oceanógrafo polar de la Open University, escribió en The Conversation :

El hielo marino está disminuyendo rápidamente, y un océano ártico sin hielo se convertirá en un evento normal de verano en la situación actual. Los pueblos indígenas que viven en el Ártico ya están teniendo que cambiar la forma en que cazan y viajan, y algunas comunidades costeras ya están planeando la reubicación. Las poblaciones de focas, morsas, osos polares, ballenas y otros mamíferos y aves marinas que dependen del hielo pueden colapsar si el hielo marino está regularmente ausente. Y como el agua en su forma sólida de color blanco brillante es mucho más efectiva para reflejar el calor del sol, su rápida pérdida también está acelerando el calentamiento global.

En pocas palabras: la extensión mínima del hielo marino del Ártico para 2019 fue de 1, 6 millones de millas cuadradas (4, 15 millones de kilómetros cuadrados), este mínimo está vinculado al segundo más pequeño en el registro satelital.

A través de la NASA

Vía Observatorio de la Tierra de la NASA