60-Second Astro News: Fusionando agujeros negros, super-supernova distante y el destino de Arecibo

Esta semana en noticias de astronomía: veremos más al fusionar agujeros negros supermasivos que ondas gravitacionales, los astrónomos han detectado una supernova superluminosa distante, y NSF decide el destino de Arecibo.

La fusión de agujeros negros supermasivos produce señales luminosas

Estos paneles siguen dos agujeros negros supermasivos en el centro de un gran disco de gas que están en curso de colisión. (Marcas de tiempo en la esquina superior derecha de cada instantánea, la secuencia comienza arriba a la izquierda).
Centro RIT para la relatividad computacional y la gravitación

Las nuevas simulaciones de alta potencia de Dennis Bowen (Instituto de Tecnología de Rochester) y sus colegas confirman que dos gigantescos agujeros negros se alimentan en un patrón de encendido-apagado-de-uno a medida que avanzan en espiral uno hacia el otro. El trabajo previo demostró que, cuando se forma un agujero negro supermasivo binario, cada agujero negro debe tener su propio disco pequeño de gas acumulador, alimentado por un disco más grande que rodea al par. Se forma un bulto dentro del disco más grande y se une primero con una corriente de gas, luego con la otra, descargando gas alternativamente en cada mini-disco.

Las simulaciones anteriores habían visto este efecto, pero el nuevo trabajo, publicado en el Astrophysical Journal Letters del 20 de enero, descubrió que cuando los agujeros negros están más juntos, el balanceo de la masa entre los dos mini-discos es aún más dramático. La interacción de los discos debería crear señales luminosas periódicas. Tales señales son potencialmente similares a las observadas cuando un agujero negro supermasivo destruye una estrella.

El equipo actualmente está preparando predicciones más precisas de lo que los astrónomos podrían ver al fusionar binarios. Lea más en el comunicado de prensa de RIT.

Camille M. Carlisle

Abajo: la simulación del equipo de dos agujeros negros supermasivos atrapados en un binario. Un flujo alterno de gas llena y agota los minidiscos que alimentan los agujeros negros (el punto negro en el centro de la imagen es una región cortada de la simulación, para facilitar los cálculos).

La supernova superluminosa más distante

Los astrónomos han detectado la supernova más distante, que nos muestra desde hace más de 10 mil millones de años en el pasado. Mathew Smith (Universidad de Southampton, Reino Unido) y un equipo internacional de colegas encontraron a la estrella en explosión como parte del Programa de Supernova Dark Energy Survey.

El evento, llamado DES16C2nm, tiene un desplazamiento al rojo de 1.998 y parece ser pobre en hidrógeno, como lo son muchas de sus raras y brillantes clases de supernovas superluminosas. Se desconoce por qué son tan brillantes, pero se parecen a las muertes explosivas de estrellas masivas que han perdido su envoltura externa de hidrógeno.

Cuando se combina con otros 10 eventos superluminosos, DES16C2nm resulta ser parte de un grupo bastante uniforme, con brillos máximos similares en las longitudes de onda ultravioleta. No hay indicios de que las propiedades de las supernovas difieran en el tiempo cósmico, lo que podría ayudar a los astrónomos a comprender qué las crea.

El equipo espera que DES pueda detectar tales supernovas de los últimos 12 mil millones de años; las próximas instalaciones pueden retroceder aún más en el tiempo. El artículo del equipo aparece en el 10 de febrero Astrophysical Journal . También puede leer más en el comunicado de prensa de Southampton.

Camille M. Carlisle

La Universidad de Florida Central asumirá el Observatorio de Arecibo

Plato de 305 metros en el Observatorio de Arecibo, el radiotelescopio más grande del mundo.
NAIC

A partir del 22 de febrero, la Universidad de Florida Central (UCF) comenzará a hacerse cargo de la operación y administración del Observatorio de Arecibo en Puerto Rico de la National Science Foundation (NSF).

Arecibo ha estado amenazado durante mucho tiempo por la falta de fondos, y en el otoño NSF anunció planes para reducir su financiamiento de Arecibo de sus actuales $ 8 millones por año a $ 2 millones por año en 2022, mientras que simultáneamente busca fuentes alternativas de financiamiento. Ahora, UCF proporcionará apoyo y personal técnico para administrar el observatorio, su investigación, incluidas las observaciones de asteroides cercanas a la Tierra de la NASA, y las actividades educativas asociadas. Los astrónomos de la UCF recibirán un tiempo dedicado en el plato de radio, y el tiempo de observación también se otorgará a la comunidad astronómica más grande. Lea más en el comunicado de prensa de NSF.

Monica Young