Astro News de 60 segundos: tres impresionantes imágenes de astronomía

Tres imágenes de astronomía imperdibles: vea la foto recién publicada del eclipse del año pasado, 15, 000 galaxias reveladas en la nueva vista ultravioleta del cielo profundo del Hubble y la formación de estrellas en acción en la galaxia espiral M74.

Una vista superior de la totalidad

Cuando Jon Carmichael llegó para su vuelo 1368 de Southwest Airlines el 21 de agosto de 2017, estaba aterrorizado. "Me preocupaba perderme este momento único en la vida".

Pero no lo hizo. Mientras millones de personas observaban cómo la totalidad pasaba sobre los Estados Unidos continentales, Jon Carmichael fotografió la hermosa vista desde un punto estratégico a miles de pies más alto, a bordo de un avión que lo llevó desde Portland, Oregon, a St. Louis, Missouri.

Carmichael llegó a la puerta armado con todo su equipo de cámara y $ 600 en efectivo. Southwest no tiene asientos asignados, pero cuando se presentó a la tripulación de vuelo, le dieron el asiento 1A, y el capitán mismo limpió la ventana de Carmichael. Además, la tripulación de vuelo acordó realizar una serie de cinco giros de 180 ° bajo la sombra de la Luna. Las vistas resultantes ayudaron a Carmichael a capturar las tomas que necesitaba para producir la impresionante imagen compuesta a continuación.

Para el relato de Carmichael de su proyecto de fotografía de eclipse, vea este video de 2 minutos.

© 2018 Jon Carmichael. Todos los derechos reservados

Hubble fotografía 15, 000 galaxias

En el transcurso de 132 órbitas alrededor de la Tierra, el telescopio espacial Hubble ha captado imágenes de radiación ultravioleta en una región del cielo que cubre 100 minutos de arco cuadrados. Eso es 14 veces el área del Campo Ultra Profundo Hubble. El resultado de este enorme esfuerzo es el Hubble Deep UV (HDUV) Legacy Survey, un catálogo que incluye 15, 000 galaxias en el llamado "mediodía cósmico", cuando la formación estelar del universo alcanzó su punto máximo. Como era de esperar, casi todas estas galaxias (12, 000) están repletas de nuevas estrellas. La encuesta ayudará a los astrónomos a comprender la formación de estrellas y la evolución de las galaxias desde el principio de los tiempos. También es una imagen cautivadora en sí misma. Pascal Oesch (Universidad de Ginebra, Suiza) y sus colegas han publicado el catálogo en la serie de suplementos de Astrophysical Journal de julio.

Alrededor de 15, 000 galaxias aparecen en esta imagen ultravioleta, la mayoría de ellas al "mediodía cósmico", cuando la formación estelar del universo alcanzó su punto máximo.
NASA / ESA / P. Oesch (Univ. De Ginebra) y M. Montes (Univ. De Nueva Gales del Sur)

Las nuevas estrellas emiten principalmente radiación ultravioleta. Pero la expansión del espacio estira la longitud de onda de la luz proveniente de galaxias distantes al amanecer cósmico. Lo que una vez fue radiación ultravioleta cae sobre los detectores a longitudes de onda infrarrojas. Hasta ahora, los astrónomos no podían interpretar fácilmente estas emisiones infrarrojas, porque solo se habían intentado unos pocos estudios ultravioleta profundos para galaxias relativamente cercanas. El HDUV Legacy Survey resuelve ese problema, brindando a los astrónomos la información de amplio espectro que necesitan para comprender la formación de estrellas en su apogeo.

Lea más y encuentre imágenes de mayor resolución en el comunicado de prensa de la NASA.

Al ver la galaxia espiral M74 bajo una nueva luz

Hablando de la formación de estrellas, una nueva imagen fascinante muestra cómo procede la formación de estrellas en la galaxia M74. Kathryn Kreckel (Instituto Max Planck de Astronomía, Alemania) y sus colegas tomaron una imagen de la espiral cercana utilizando el Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA) y el instrumento MUSE en el Very Large Telescope.

Como las imágenes pueden resolver detalles de menos de 200 años luz de diámetro, las dos imágenes juntas (superpuestas debajo a la derecha) muestran exactamente cómo se forman las estrellas en los brazos espirales de la galaxia. ALMA rastrea la emisión de longitud de onda milimétrica de los depósitos fríos de gas que alimentan las estrellas en formación (azul a la derecha debajo), mientras que MUSE rastrea la emisión de hidrógeno-alfa que proviene de la formación estelar (amarillo a la derecha debajo).

Compare esta imagen óptica de la galaxia espiral M74 (izquierda) con la vista a la derecha creada con imágenes ALMA (azul) y MUSE (naranja) superpuestas para mostrar dónde se están formando las estrellas en M74.
Izquierda: Adam Block / Mount Lemmon SkyCenter / Univ. de Arizona / Wikimedia Commons; Derecha: Kreckel et al., Astrophysical Journal Letters, 20 de agosto de 2018

Los patrones en espiral que se ven en milímetros y longitudes de onda visibles no giran por sí mismos; más bien, rastrean la evolución de la ola de formación estelar que pasa por el disco de la galaxia. La espiral de color azul muestra las primeras etapas de la formación de estrellas, mientras que la espiral de color naranja muestra las estrellas recién formadas.

Lea más sobre estas observaciones y sus implicaciones para la evolución de M74 en el 14 de agosto Astrophysical Journal Letters.