Astro News de 60 segundos: viejas estrellas, nuevas pistas y un nuevo lugar de Dark-Sky

Esta semana en noticias de astronomía: las estrellas en las afueras de la Vía Láctea dan pistas sobre la historia de nuestra galaxia, las antiguas ciudades estelares pueden no ser tan antiguas como parecen, y la Asociación Internacional del Cielo Oscuro otorga su lugar número 100 del Cielo Oscuro.

Las viejas estrellas dan nuevas pistas al halo de la Vía Láctea

Un halo de estrellas rodea la Vía Láctea, y puede contener el secreto para comprender la historia de nuestra galaxia. Estas estrellas son los restos de galaxias enanas y cúmulos globulares desgarrados por la gravedad de la Vía Láctea. Por lo tanto, las corrientes representan una `` memoria '' de los objetos que nuestra galaxia ha devorado a medida que ha crecido.

Las corrientes de estrellas giran alrededor de NGC 5907 (visto de borde). Se pueden encontrar corrientes similares en el halo de la Vía Láctea.
RJ Gabany en colaboración con Martínez-Delgado et al. (2010)

Kris Youakim (Instituto Leibniz de Astrofísica, Potsdam) y sus colegas están investigando esos recuerdos, utilizando un filtro diseñado específicamente en el Telescopio Canadá-Francia-Hawái para elegir las estrellas más antiguas y químicamente más puras del halo de la Vía Láctea. Estas estrellas son viejas: están hechas de hidrógeno y helio y muy poco más, por lo que se formaron antes de que los elementos más pesados ​​fueran abundantes.

Youakim informó resultados preliminares interesantes de la encuesta Pristine en la reunión de la Sociedad Astronómica Americana en Denver. Utilizando técnicas estadísticas, el equipo descubrió que las estrellas más antiguas y vírgenes todavía están agrupadas. Esto puede significar que se han unido recientemente al halo; la gravedad de la galaxia aún no ha tenido tiempo de separarlos. También puede significar que están más lejos en el halo galáctico exterior, donde la gravedad de la galaxia no es tan fuerte. Queda más análisis por hacer: estad atentos.

Los cúmulos globulares se renuevan

Los cúmulos globulares son impresionantes objetivos de observación: miles de estrellas antiguas empacadas en densas bolas brillantes. Pero también tienen la clave para comprender los primeros años de nuestra galaxia. Durante mucho tiempo, se pensó que los cúmulos globulares se encontraban entre los primeros objetos que se formaron en la galaxia; un hermoso ejemplo es Messier 4, cuya edad los investigadores habían establecido en aproximadamente 13 mil millones de años.

El cúmulo globular Messier 4.
ESO

Ahora, un nuevo estudio de Elizabeth Stanway (Universidad de Warwick, Reino Unido) y JJ Eldridge (Universidad de Auckland, Nueva Zelanda) le ha dado a estas bellezas antiguas un lavado de cara. Estudios anteriores a menudo habían comparado los colores colectivos de las estrellas en un cúmulo globular con modelos de edad y composición conocidas. Stanway y Eldridge en cambio compararon los colores con un nuevo modelo computacional llamado Población binaria y síntesis espectral, que tiene en cuenta el color de las estrellas emparejadas. Descubrieron que podían reproducir los colores de los cúmulos globulares utilizando estrellas mucho más jóvenes. Stanway y Eldridge encuentran que los cúmulos globulares que anteriormente tenían entre 10 y 14 mil millones de años tienen más probabilidades de tener entre 5 y 8 mil millones de años. Los resultados podrían afectar cómo piensan los astrónomos sobre la evolución de las galaxias.

Lea más del comunicado de prensa de la Universidad de Warwick.

Descubre el lugar número 100 del cielo oscuro internacional designado

La Asociación Internacional de Cielo Oscuro (IDA) ha otorgado su 100a designación de Lugar de Cielo Oscuro al Parque Histórico Nacional Tumacácori, que conserva tres misiones coloniales españolas tempranas en las tierras altas del sur de Arizona. No solo los cielos del parque están impecablemente oscuros, el parque también es proactivo en sus esfuerzos para frenar la contaminación lumínica, incluida la instalación de accesorios de iluminación aprobados por la AIF.

Las estrellas de las constelaciones de Casiopea y Andrómeda se elevan sobre las ruinas de la Misión de San José de Tumacácori en el Parque Histórico Nacional de Tumacácori.
© Fotografía ARC

El parque comunica regularmente la importancia de sus cielos oscuros a través de eventos nocturnos, incluidos Experience the Night, Bat Night y Family Sleepovers. Pero los humanos no son los únicos beneficiarios de las noches oscuras del parque: más de 200 especies de aves, varios tipos de mamíferos, reptiles, anfibios e insectos viven dentro del bosque de álamos y sauces del parque y los matorrales desérticos circundantes. Muchas de estas criaturas se benefician de los cielos oscuros que permiten que florezcan los ciclos cruciales día / noche.

Lea más en el comunicado de prensa de la AIF.