61 Cygni es la estrella voladora

61 Cygni es una estrella doble, capturada aquí por Scott MacNeill en el Observatorio Frosty Drew, Charlestown, Rhode Island, en junio de 2015.

Esta estrella, 61 Cygni, no es una de las estrellas más brillantes. De hecho, toma un poco de esfuerzo encontrarlo, porque no es mucho más brillante que las estrellas más débiles visibles para el ojo humano sin ayuda. Sin embargo, se encuentra entre las estrellas más importantes visibles sin ayuda óptica. Eso es porque tiene uno de los movimientos propios más grandes, es decir, movimiento lateral a lo largo de nuestra línea de visión, de cualquier estrella en nuestro cielo.

Su gran movimiento propio le ha dado a 61 Cygni el apodo de Flying Star.

Comparación del tamaño del sol (izquierda), 61 Cygni A (abajo) y 61 Cygni B (arriba a la derecha). Imagen a través de RJHall / Wikimedia Commons.

¿Por qué 61 Cygni tiene un movimiento adecuado tan grande? Piense en dos personas que corren, una cerca de usted y la otra más lejos. En contraste con el paisaje más distante, la persona más cercana a usted parecería cubrir más terreno (pasarían más objetos detrás de él) que la persona más alejada.

De manera similar, las estrellas muy distantes aparecen "fijas" en relación entre sí. En realidad, todos se mueven a través del espacio, pero la mayoría están tan lejos que no podemos verlos moverse. 61 Cygni es diferente. Se mueve relativamente rápido frente a las estrellas fijas porque 61 Cygni está relativamente cerca de la Tierra. Es una de las estrellas más cercanas a nuestro sol y la Tierra.

Si bien no es la estrella más cercana al sol (ese honor es para el sistema Alpha Centauri), 61 Cygni está a solo 11.4 años luz de distancia. Eso la convierte en la cuarta estrella más cercana visible a simple vista, después de Alpha Centauri, Sirius y Epsilon Eridani.

61 El movimiento de Cygni a través de nuestro cielo no se puede detectar fácilmente con el ojo solo en el transcurso de una vida humana. Los astrónomos descubrieron su gran movimiento propio a través de una cuidadosa observación.

Ilustración a través de la Universidad de Oregon.

El movimiento orbital del componente B en relación con el componente A, tal como se ve desde la Tierra, así como la verdadera apariencia de la vista frontal. Los pasos de tiempo son aproximadamente 10 años. Ilustración a través de Wikimedia Commons.

Ciencia de 61 Cygni. Esta estrella está clasificada como K2V, lo que significa que es una estrella naranja (K2) de "secuencia principal" (V).

61 Cygni no es solo una estrella. Es una estrella binaria, cuya doble naturaleza no se puede ver solo con el ojo. Hay un par de estrellas enanas de tipo K en el único punto de luz que vemos como 61 Cygni. Se orbitan entre sí con un período de aproximadamente 659 años.

De más caliente a más frío, la secuencia espectral es OBAFGKM, con el sol como una estrella amarilla de tipo G, en comparación con los dos componentes de tipo K de 61 Cygni. Incluso en conjunto, las dos estrellas de 61 Cygni no pueden igualar a nuestra estrella local en la producción total de energía.

61 Cygni en la historia. 61 Cygni no presume ningún papel en la mitología clásica. Al ser apenas visible para el ojo, los antiguos aparentemente no dejaron ninguna referencia escrita al respecto. Pero su papel en la historia de la astronomía está asegurado.

Ya a fines de 1700, los astrónomos reconocieron que su movimiento aparente entre las estrellas es mucho mayor que el promedio. Aunque este movimiento tardaría siglos en notarse a simple vista, las observaciones telescópicas revelaron un movimiento tan sorprendente que 61 Cygni se ganó el apodo de Estrella Voladora .

Esos astrónomos sabían que su movimiento relativamente rápido indica que la estrella está astronómicamente cerca. Ese hecho llevó al astrónomo alemán FW Bessel a usar 61 Cygni como la primera estrella en medir su distancia por observación. Como resultado, a veces se le llama "Estrella de Bessel".

Mapa a través de Wikimedia Commons.

Cómo ver 61 Cygni. 61 Cygni está aproximadamente a medio camino entre otras dos estrellas que probablemente puedas identificar. La más brillante es Deneb, la estrella más brillante de la constelación Cygnus the Swan. La otra estrella es Zeta Cygni (también conocida como Geinah), el final del ala este del cisne. Encontrarás 61 Cygni entre estos dos.

Varias otras estrellas igualmente tenues se encuentran cerca, y se necesita un mapa de estrellas preciso para identificar adecuadamente 61 Cygni. ¡Que te diviertas!

61 La posición de Cygni es RA: 21h 06m 51s, dec: + 38 44 ′ 29 ″

En pocas palabras: 61 Cygni a veces se llama la estrella voladora. Aunque no es brillante, se mueve excepcionalmente rápido contra el fondo de estrellas más distantes. Su movimiento revela su cercanía a la Tierra.