Una reliquia gigante de una galaxia renacuaja interrumpida

Aquí hay 2 galaxias en un grupo de galaxias con un nombre inusual: Hickson's Compact Group 98. ¿Ves las 2 "manchas" en el centro de la imagen? Cada mancha es una galaxia similar a nuestra Vía Láctea. Observe la estructura "renacuajo" de la pareja, que los astrónomos creen que se formó cuando la pareja demolió una galaxia mucho más pequeña. Imagen vía N. Brosch / Universidad de Tel Aviv / RAS.

Cuando las galaxias más grandes chocan con las más pequeñas, las estrellas de las galaxias más pequeñas se incorporan a las galaxias más grandes o se expulsan al espacio intergaláctico. En este proceso continuo, las galaxias que nos rodean en el espacio pueden formar patrones discernibles para nuestros ojos y cerebros humanos, en la gran prueba de Rorschach del cielo nocturno. Y así, un equipo de astrónomos de Israel, EE. UU. Y Rusia ha identificado una galaxia interrumpida que, según dicen, se asemeja a un "renacuajo" gigante, completo con una cabeza elíptica y una cola larga y recta, ubicada a unos 300 millones de años luz de la Tierra . Describen esta galaxia "renacuajo" en una investigación que aparecerá en la edición de enero de 2019 de la revista revisada por pares Monthly Notices of the Royal Astronomical Society (la encontrará en línea aquí).

El astrónomo Noah Brosch de la Universidad de Tel Aviv dirigió la investigación para el estudio. Él dijo:

Hemos encontrado una reliquia gigante y excepcional de una galaxia interrumpida.

Perturbado, en este caso, significa por otra galaxia . En otras palabras, los astrónomos creen que el par de galaxias "renacuajo" se formó cuando chocaron y demolieron una galaxia mucho más pequeña. Según el estudio, cuando la fuerza gravitacional de dos galaxias más grandes atrajo estrellas en esta galaxia más pequeña y vulnerable, las estrellas más cercanas al par formaron la "cabeza" del renacuajo. Las estrellas que permanecieron en la galaxia víctima formaron la "cola".

El astrónomo R. Michael Rich de UCLA, quien participó en el estudio, dijo:

Lo que hace que este objeto sea extraordinario es que solo la cola tiene casi 500, 000 años luz de largo. Si estuviera a la distancia de la galaxia de Andrómeda, que está a unos 2, 5 millones de años luz de la Tierra, alcanzaría una quinta parte del camino a nuestra propia Vía Láctea.

En general, la galaxia "renacuajo" tiene un millón de años luz de punta a punta, 10 veces más grande que nuestra galaxia natal, la Vía Láctea.

Es parte de un pequeño grupo de galaxias llamado Hickson's Compact Group 98, que, según los astrónomos, se fusionará en una sola galaxia en los próximos mil millones de años.

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En pocas palabras: los astrónomos han identificado 2 galaxias en el grupo de galaxias Hickson Compact Group 98 que tienen una estructura de "renacuajo". Los astrónomos creen que esta estructura se formó cuando la pareja demolió una galaxia mucho más pequeña.

Fuente: Hickson Compact Group 98: un complejo grupo de fusión con una gigantesca cola de marea y una envoltura enorme

Vía RAS