¿Un mega tsunami en el antiguo Marte?

Concepto del artista que muestra un océano de Marte propuesto, hace unos 4 mil millones de años. Según algunos investigadores, el joven planeta Marte habría tenido suficiente agua para cubrir toda su superficie en una capa líquida de aproximadamente 500 pies (140 metros) de profundidad. Pero es más probable que el líquido se haya agrupado para formar un océano que ocupa casi la mitad del hemisferio norte de Marte, en algunas regiones alcanzando profundidades mayores de 1, 6 km. Imagen a través de ESO / M. Kornmesser

Ahora se acepta comúnmente entre los científicos que Marte solía estar mucho más húmedo de lo que está hoy, hace unos miles de millones de años. Además de ríos y lagos, ha habido una creciente evidencia de un antiguo océano en el hemisferio norte. Ahora, una nueva investigación está respaldando la posibilidad de que un asteroide se estrelló contra ese océano hace 3.500 millones de años, creando un mega tsunami de 1, 000 pies (309 metros) de altura.

Los nuevos hallazgos revisados ​​por pares, de Francois Costard, científico del Centro Nacional Francés de Investigación Científica (CNRS), se publicaron por primera vez en el Journal of Geophysical Research Planets el 26 de junio de 2019.

Costard ha defendido su teoría desde 2017 para explicar algunas características superficiales inusuales llamadas Thumbprint Terrain, crestas concéntricas que se parecen a las de una huella digital, en la región Arabia Terra de Marte. Otros dos grupos de astrónomos también sugirieron una teoría muy similar en 2016. En su escenario, el impacto del asteroide causó no uno sino dos tsunamis.

Parte del Thumbprint Terrain en la región Arabia Terra de Marte, que podría haber sido creado por un mega tsunami hace 3.500 millones de años. Imagen vía American Geophysical Union / Discover.

Ahora, Costard cree que ha encontrado el cráter de impacto que creó el asteroide. Intentó rastrear en qué dirección se habría originado el tsunami, lejos del Terreno de la huella digital. Redujo la posible ubicación del impacto a 10 cráteres, antes de centrarse en el cráter Lomonosov. La forma del cráter indica que estaba bajo el agua en ese momento, y es la edad correcta (aproximadamente 3 mil millones de años) y el tamaño (75 millas - 120 km - de diámetro). Del nuevo artículo:

Atribuimos su borde ancho y poco profundo, en parte, a un impacto en un océano poco profundo, así como a su posterior erosión por el colapso de la cavidad de agua transitoria. La probable formación marina del cráter de Lomonosov, y el aparente acuerdo en su edad con el de la unidad de terreno de huella digital sugiere fuertemente que fue el cráter fuente del tsunami. Estos resultados tienen implicaciones para la estabilidad de un océano del norte tardío en Marte.

Si el escenario del tsunami es correcto, tiene implicaciones para la posible habitabilidad del antiguo Marte, ya que eso significa que el océano del norte todavía existía hace unos 3.500 millones de años. Hasta ahora, se pensaba que el planeta perdió la mayor parte de su agua más cerca de hace 3.700 millones de años. Eso permitiría un par de cientos de millones de años adicionales en los que la vida podría haber comenzado. Alexis Rodríguez, geomorfólogo de Marte en el Instituto de Ciencia Planetaria (PSI) en Tucson, Arizona, señaló que los sedimentos oceánicos:

... puede ser una ventana a la habitabilidad del subsuelo de Marte.

Vista orbital del cráter Lomonosov, visto por la nave espacial Mars Global Surveyor de la NASA. Este cráter puede haberse formado por el impacto de un asteroide que causó el tsunami en el antiguo océano. Imagen vía NASA / JPL / MSSS / NASA Photojournal.

Todavía hay mucho que no sabemos sobre el agua en el antiguo Marte y las condiciones climáticas que permitieron que exista en la superficie de Marte, algo que no hace hoy. Como dijo Paul Byrne, geólogo planetario de la Universidad Estatal de Carolina del Norte:

Es justo decir que todavía no entendemos completamente la historia del clima de Marte, y ciertamente, los modelos climáticos que utilizamos continuarán mejorando.

Si bien la evidencia del posible océano ha crecido, aún no es absolutamente definitiva. Pero si los hallazgos con respecto al Terreno de huella digital son precisos, eso sería una evidencia bastante convincente para el océano. Después de todo, ¿cómo podrías tener un tsunami sin un océano?

Sin embargo, incluso si no hubiera océano, Marte todavía estaba muy húmedo, con lluvia, aguas subterráneas, acuíferos, ríos y lagos. Los primeros Marte se parecían mucho más a la Tierra en muchos aspectos, pero luego el planeta perdió la mayor parte de su atmósfera, por razones que aún se investigan y debaten, y el agua se secó.

Ha habido hallazgos recientes que sugieren que los acuíferos de agua líquida todavía existen en las profundidades subterráneas, y las características de Lineae de laderas recurrentes (RSL) en algunas laderas cerca del ecuador pueden ser evidencia de gotas de agua salada en la superficie, pero por lo demás la mayor parte del agua actual de Marte tiene forma de hielo, en los polos y bajo tierra. Los módulos de aterrizaje y rovers también han visto heladas, nieve y nubes (tanto de agua como de dióxido de carbono), y los orbitadores han fotografiado la niebla en cañones y cráteres. Pero en comparación con unos pocos miles de millones de años atrás, Marte ahora es mucho más seco y más frío de lo que solía ser. Por lo tanto, solo podemos imaginar cómo hubiera sido estar allí de pie y ver cómo el asteroide se desploma en ese océano marciano.

En pocas palabras: la evidencia de un posible océano antiguo en el hemisferio norte de Marte ha crecido en los últimos años, y ahora la evidencia adicional sugiere que un impacto masivo de asteroides creó un mega tsunami hace unos 3.500 millones de años.

Fuente: El evento de impacto del cráter de Lomonosov: una posible fuente de mega-tsunami en Marte

Via Descubrir