Una montaña en el planeta enano Ceres

La nave espacial Dawn, que orbitó Ceres de 2015 a 2018, adquirió las imágenes necesarias para crear esta vista en perspectiva de la montaña más alta de Ceres en 2016, desde una altitud de 239 millas (385 km). Las imágenes se combinaron con datos de elevación para crear esta imagen reconstruida. La ESA dijo: "La elevación de Ahuna Mons ha sido exagerada por un factor de dos". El ancho del domo en esta imagen es de aproximadamente 12 millas (20 km). Imagen vía NASA / UCLA / MPS / DLR / IDA / ESA.

Ceres y Plutón son dos de los cinco planetas enanos reconocidos en nuestro sistema solar. Ceres es el único de los planetas enanos que orbita en el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter; anteriormente, fue designado como el asteroide más grande. Aprendimos muchísimo sobre Ceres cuando la nave espacial Dawn de la NASA orbitó este mundo rocoso. Dawn, la primera nave espacial en orbitar dos cuerpos extraterrestres (orbitaba Vesta en 2011 y 2012), estudió la superficie helada y llena de cráteres de Ceres desde marzo de 2015 hasta que la nave espacial se quedó sin combustible en octubre de 2018. Permanece en órbita incontrolada alrededor de Ceres para este día.

Y, también hasta el día de hoy, los astrónomos y científicos espaciales continúan estudiando detenidamente los datos de Dawn. Las imágenes en la parte superior e inferior muestran la montaña más alta de Ceres, que los astrónomos terrenales han llamado Ahuna Mons. Se eleva a una altura de 2, 5 millas (4, 000 metros) en su apogeo. Como puede ver en ambas imágenes, está marcado por numerosas rayas brillantes que corren por sus costados. ESA dijo:

Los científicos han determinado que estas marcas son en realidad depósitos de sal que quedaron de la formación de Ahuna Mons, cuando las columnas de agua salada y barro crecieron y estallaron desde dentro de Ceres, perforando la superficie y creando la montaña que se ve aquí. Si bien las temperaturas en Ceres son mucho más frías que las de la Tierra, se cree que este mecanismo es algo similar a la formación de volcanes por las columnas de magma terrestre.

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La nave espacial Dawn de la NASA vio por primera vez a Ahuna Mons alto y cónico en Ceres en 2015, desde una distancia de 915 millas (1, 470 km). La montaña, ubicada en el hemisferio sur de Ceres, tiene una altura de 4 km. Su perímetro está claramente definido, casi sin escombros acumulados en la base de la pendiente con rayas brillantes. Esta imagen fue tomada el 19 de agosto de 2015. Su resolución es de 450 pies (140 metros) por píxel. Imagen vía NASA PhotoJournal.

En pocas palabras: una imagen de vista en perspectiva simulada, hecha de imágenes de naves espaciales Dawn, que muestra a Ahuna Mons, la montaña más grande del planeta enano Ceres.