Una nueva especie de dinosaurio pico de pato

Conoce a Aquilarhinus palimentus, una nueva especie de hadrosaurido, un dinosaurio con pico de pato, descubierto en Texas. Imagen vía ICRA Art / Taylor & Francis Group.

Los científicos continúan descubriendo nuevas especies de dinosaurios, bueno, sus fósiles. Ahora, se ha encontrado una especie inusual de dinosaurio de pico de pato, un hadrosáurido, que vivió hace 80 millones de años en el suroeste de Texas. El cráneo es el dinosaurio más completo hasta ahora descubierto de pico de pato del Parque Nacional Big Bend.

El hallazgo fue anunciado por Albert Prieto-Márquez en el Instituto Catalán de Paleontología de Barcelona, ​​y los resultados revisados ​​por pares se publicaron en el Journal of Systematic Paleontology el 12 de julio de 2019.

El exquisito espécimen del cráneo revela un nuevo género y especie de dinosaurio de pico de pato, y ha sido nombrado Aquilarhinus palimentus . Su nariz aguileña, curvada como el pico de un águila, y su mandíbula inferior ancha, con forma de dos paletas colocadas una al lado de la otra, le dan una apariencia única entre los dinosaurios con pico de pato. Prieto-Márquez explicó la importancia del hallazgo:

Este nuevo animal es uno de los hadrosauridos más primitivos conocidos y, por lo tanto, puede ayudarnos a comprender cómo y por qué evolucionó la ornamentación en sus cabezas, así como de dónde evolucionó y migró inicialmente el grupo. Su existencia agrega otra evidencia a la creciente hipótesis, aún en el aire, de que el grupo comenzó en el área sureste de los Estados Unidos.

Una vista completa de Aquilarhinus palimentus como podría haber parecido cuando aún estaba vivo. Imagen vía ICRA Art / Taylor & Francis Group.

La construcción facial y craneal del dinosaurio sugiere que se alimentó al palear sedimentos sueltos y húmedos para recoger plantas acuáticas de raíces sueltas de las marismas de un antiguo delta. Es uno de los hadrosauridos más antiguos y primitivos encontrados hasta la fecha.

El cráneo y otros huesos fueron encontrados por primera vez en la década de 1980 por Tom Lehman en la Universidad Tecnológica de Texas, en capas de roca en la montaña Rattlesnake en el Parque Nacional Big Bend. Sin embargo, algunos de ellos estaban unidos, lo que dificultaba el análisis. La cresta nasal arqueada y la mandíbula única fueron descubiertas por investigaciones en la década de 1990. Al principio, se pensaba que los huesos pertenecían a un hadrosaurido llamado Gryposaurus, pero el análisis más reciente mostró que eran más primitivos.

Aquilarhinus palimentus no encajaba con el grupo principal de hadrosauridos, llamado Saurolophidae. El hecho de que sea más primitivo es evidencia de que había un mayor número de linajes de lo que se pensaba anteriormente. Las crestas craneales óseas eran comunes en las cabezas de los hadrosáuridos, y se presentaban en una variedad de formas y tamaños. Algunos de estos eran sólidos, mientras que otros eran huecos. La cresta ósea de Aquilarhinus palimentus, sin embargo, tenía una estructura más simple, con forma simplemente como una nariz jorobada. Esta cresta era sólida, proporcionando evidencia de que todas esas crestas evolucionaron de un antepasado común, un hadrosáurido con una simple nariz jorobada.

Una mandíbula fosilizada de Aquilarhinus palimentus, con un extremo hacia arriba inusual. Imagen vía Albert Prieto-Marquez / The University of Texas at Austin / Taylor & Francis Group.

La ubicación del cráneo Aquilarhinus palimentus y otros huesos en Rattlesnake Mountain en el Parque Nacional Big Bend, Texas. Imagen vía Albert Prieto-Márquez / Journal of Systematic Paleontology.

Los hadrosauridos fueron los dinosaurios herbívoros, herbívoros, más comunes en el Mesozoico tardío. Si bien hubo algunas diferencias entre las especies, estos dinosaurios con pico de pato generalmente se ven similares, donde el frente de las mandíbulas se uniría en forma de U para sostener un pico ahuecado. Aquilarhinus palimentus es la primera especie conocida de este dinosaurio que muestra diferencias significativas en la estructura facial y craneal. A diferencia de otros hadrosauridos, las mandíbulas inferiores de Aquilarhinus palimentus se encontraron en una extraña forma de W, que creó una bola ancha y aplanada. Esto habría sido ideal para comer las plantas acuáticas sueltas en las marismas. Al igual que en América del Norte, los hadrosauridos también eran comunes en Asia y Europa. La evidencia fósil sugiere que tenían patas de camello y colas rígidas, y pasaban la mayor parte del tiempo en tierra, pero cerca de cuerpos de agua. Se cree que las crestas craneales de algunos hadrosauridos probablemente sirvieron como cámaras resonantes, permitiéndoles emitir sonidos profundos y fuertes.

En pocas palabras: los científicos han descubierto una especie previamente desconocida de un dinosaurio con pico de pato que solía vagar en lo que ahora es el suroeste de Texas. El cráneo es el cráneo hadrosáurido más completo que se haya encontrado hasta ahora.

Fuente: un inusual dinosaurio 'con pico de pala' con especializaciones tróficas de los primeros campanios de Trans-Pecos, Texas, y la ancestral cresta hadrosauriana

Via Taylor & Francis Group