¿Un potencial hábitat humano en la luna?

El tragaluz de Marius Hills, como lo observó el equipo de investigación japonés SELENE / Kaguya. Imagen vía NASA / Goddard / Arizona State University.

Un estudio publicado en Cartas de Investigación Geofísica el 17 de octubre de 2017 dice que un agujero en las Marius Hills de la luna, una región con un conjunto de cúpulas volcánicas, es una claraboya de un gran tubo de lava abierto que podría usarse para proteger a los astronautas de condiciones peligrosas. en la superficie. Según los investigadores, podría ser lo suficientemente grande como para albergar una ciudad lunar subterránea.

Nadie ha estado en la Luna más de tres días, en gran parte porque los trajes espaciales por sí solos no pueden proteger a los astronautas de sus elementos: variación de temperatura extrema, radiación e impactos de meteoritos. A diferencia de la Tierra, la luna no tiene atmósfera ni campo magnético para proteger a sus habitantes.

Según el estudio, el lugar más seguro para buscar refugio es el interior de un tubo de lava intacto.

Los tubos de lava son canales naturales que se forman cuando un flujo de lava desarrolla una corteza dura, que se espesa y forma un techo sobre la corriente de lava que aún fluye. Una vez que la lava deja de fluir, el túnel a veces se drena, formando un vacío hueco. Existen tubos de lava en la Tierra, pero los de la luna son mucho más grandes.

La ciudad de Filadelfia se muestra dentro de un tubo teórico de lava lunar. Imagen vía Purdue University / David Blair.

El agujero de Marius Hills fue descubierto por primera vez por el explorador de ingeniería y ingeniería japonesa SEL (SELENE), y ha sido objeto de mucha investigación y especulación. El nuevo estudio, dicen los científicos, confirma que la apertura es una claraboya de un gran tubo subterráneo de lava.

Junichi Haruyama es investigador senior en JAXA, la agencia espacial de Japón. Haruyama dijo en un comunicado:

Es importante saber dónde y qué tan grandes son los tubos de lava lunar si alguna vez vamos a construir una base lunar.

Para el estudio, los investigadores analizaron datos de la nave espacial SELENE y consultaron a científicos de la misión GRAIL, un esfuerzo de la NASA para recopilar datos de alta calidad en el campo gravitacional de la luna.

Lea más sobre cómo los investigadores hicieron el estudio.

Los investigadores dicen que, si los resultados de la gravedad son correctos, el tubo de lava cerca de Marius Hills es lo suficientemente espacioso como para albergar una de las ciudades más grandes de EE. UU.

En pocas palabras: un gran tubo de lava abierto en la región de Marius Hills de la luna podría proteger a los astronautas de las condiciones peligrosas en la superficie lunar. Algún día podría ser un buen lugar para una ciudad en la luna.

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