Una palabra sobre la distancia de la luna esta noche

Sabes que la luna cambia su distancia de la Tierra continuamente. Debe hacerlo, ya que la órbita de la luna no es un círculo perfecto; en cambio, es una elipse, como un círculo en el que alguien se sentó. La luna fue la última en perigeo, su punto más cercano a la Tierra para este mes, el 20 de abril. Entonces, en la fecha del artículo que está leyendo ahora, 25 de abril de 2018, y hasta principios de mayo, la distancia de la luna a la Tierra es constante creciente. Continuará aumentando hasta que nuestro mundo compañero alcance el apogeo, su punto más lejano del mes, el 6 de mayo.

Distancia de la luna al perigeo del 20 de abril: 229, 108 millas o 368, 714 km

Distancia de la luna en el apogeo del 6 de mayo: 251, 318 millas o 404, 457 km

Separación: 22, 210 millas o 35, 743 km

La luna alcanzará una distancia media de 238, 855 millas (384, 400 km) el 28 de abril de 2018.

Haga clic aquí para averiguar la distancia actual de la luna.

La luna de esta noche todavía está en la constelación de Leo el León, como se muestra en la tabla a continuación.

En 2018, la luna atraviesa a Leo el León durante varios días, del 23 al 25 de abril. La figura iluminada por las estrellas del León es uno de los patrones más fáciles de ver en nuestro cielo, pero será más difícil con el resplandor de la luna. Elija estrellas brillantes cerca de la luna de esta noche, por ejemplo, Regulus, la estrella más brillante de Leo, y regrese mañana por la noche cuando la luna esté un poco más lejos.

En 2018, la mayor separación entre el perigeo lunar y el apogeo ocurrió en enero.

1 de enero, el perigeo más cercano de 2018 = 221, 559 millas o 356, 565 km

15 de enero: el apogeo más lejano de 2018 = 252, 565 millas o 406, 464 km

Separación: 31, 006 millas o 49, 899 km

A lo largo del año, la separación entre el perigeo y el apogeo varía desde un máximo de aproximadamente 31, 000 millas (50, 000 km) hasta un mínimo de aproximadamente 21, 000 millas (34, 000 km). La siguiente ilustración ayuda a explicar por qué.

Imagen vía Bedford Astronomy Club.

Cuando la línea perigeo-apogeo de la luna apunta hacia el sol, como lo hace en A y C en el diagrama, la órbita de la luna es máximamente excéntrica (oblonga), lo que significa una distancia más cercana del perigeo pero un apogeo más distante. Por lo tanto, la separación entre perigeo y apogeo es especialmente profunda. La línea perigeo-apogeo apunta hacia el sol en ciclos de aproximadamente 206 días (7 meses lunares).

Por otro lado, cuando la línea perigeo-apogeo de la luna forma un ángulo recto con la línea Tierra-Sol, como en B en el diagrama, la excentricidad de la luna es mínima (más cercana a la circular). Eso nos da una distancia de perigeo más lejos pero una distancia de apogeo más cercana, lo que significa una separación mínima entre perigeo y apogeo (B en el diagrama). El período de tiempo de A a B (o de B a C) en el diagrama es de aproximadamente 103 días (3 1/2 meses lunares).

Los 14 perigeos y 13 apogeos de este año a través de la calculadora de apogeo lunar y apogeo de John Walker,

La órbita de la luna está más cerca de ser un círculo de lo que sugiere el diagrama anterior, pero la exageración ayuda a aclarar. La luna está más cerca de la Tierra en su órbita en perigeo y más lejana en apogeo. Imagen vía NASA.

Esta ilustración está más cerca de la forma real de la órbita de la luna alrededor de la Tierra. No es un círculo perfecto, pero es casi circular, como muestra el diagrama anterior. Diagrama de Brian Koberlein.

En pocas palabras: la luna estaba más cerca de la Tierra el 20 de abril. Estará más lejos de la Tierra el 6 de mayo. La luna el 25 de abril de 2018 está un poco más cerca que su distancia promedio de la Tierra.

Recursos:

Luna en Perigeo y Apogeo: 2001 a 2100

Calculadora de Perigeo Lunar y Apogeo