Albireo, amada estrella doble

Albireo, una estrella azul y la otra dorada. Foto vía Tom Wildoner.

Albireo, también llamada Beta Cygni, no es la estrella más brillante del cielo. Parece una simple estrella ordinaria a la vista. Pero míralo a través de un telescopio y aprenderás por qué los observadores de estrellas aman a Albireo. Con un telescopio, verá fácilmente a Albireo como una hermosa estrella doble, con la estrella dorada más brillante y la estrella más tenue azul.

¿Cómo puedes ver a Albireo como dos estrellas? Se ven mejor a 30X ("potencia 30" o un aumento de 30). A menos que tenga binoculares extremadamente potentes, montados en un trípode, los binoculares no le mostrarán Albireo como dos estrellas, pero cualquier telescopio pequeño sí lo hará. Cuando vea a Albireo como dos estrellas, observe el sorprendente contraste de color entre las dos.

¿Cómo puedes ver a Albireo en el cielo nocturno? Es fácil de encontrar, si puedes localizar a Cygnus el cisne. Cygnus tiene una forma fácil de reconocer, la de una cruz, y la constelación también se conoce como la Cruz del Norte. La estrella más brillante de Cygnus, llamada Deneb, marca la cabeza de la Cruz o la Cola del Cisne. Albireo marca la base de la Cruz o la Cabeza de Cygnus.

La constelación de Cygnus el cisne. La estrella brillante Deneb está en la cola de Cygnus, mientras que Albireo está en la cabeza del cisne. Albireo representa el pico u ojo del cisne. Imagen a través de la constelación de palabras.

La constelación Cygnus se encuentra dentro de un patrón estelar más grande conocido como el Triángulo de Verano. ¿Ves las tres estrellas brillantes aquí: Vega, Deneb y Altair? ¿Ves cómo el patrón de la cruz (Cygnus el cisne) se encuentra dentro del triángulo formado por esas tres estrellas? Más sobre el Triángulo de Verano aquí.

Las dos estrellas de Albireo constituyen un verdadero sistema estelar binario . En otras palabras, sus dos estrellas no son simplemente una alineación casual como se ve desde la Tierra. En cambio, giran en torno a un centro de masas común.

Sin embargo, estas dos estrellas se encuentran bastante separadas y pueden tomar hasta 100, 000 años en orbitarse entre sí. Aunque estas dos estrellas aparecen juntas en un telescopio, tenga en cuenta que está mirando un sistema que está a 430 años luz de distancia.

Por cierto, el más brillante de las dos estrellas en el sistema Albireo también se ha encontrado con técnicas telescópicas avanzadas para ser dos estrellas. Por lo tanto, hay al menos tres estrellas en este sistema.

Ian Anthony compartió esta hermosa foto telescópica de Albireo. Observe el contraste de color entre las dos estrellas.

En pocas palabras: la estrella Albireo, también conocida como Beta Cygni, en la constelación Cygnus, es una famosa estrella doble. Un pequeño telescopio revela que una estrella es azul y la otra es dorada.