Todo lo que necesitas saber: luz zodiacal

Ver más grande. El | Lubomir Lenko Photography escribió desde Brehov, Eslovaquia, el 18 de agosto de 2018: "El ascenso de Orión está de vuelta con el fino brillo de la luz zodiacal". Orión está en la esquina inferior derecha. ¿Ves su Belt, las 3 estrellas en una fila corta y recta? La luz zodiacal casi llena el marco en esta foto. ¿Puedes ver que la luz tiene forma de pirámide?

Pasamos una luna nueva a fines de agosto, y la luna todavía está fuera del cielo de la mañana. Eso significa que ahora es un buen momento, desde el hemisferio norte de la Tierra, para intentar buscar la luz zodiacal, o falso amanecer, una luz misteriosa en el este antes del amanecer, visible en cielos oscuros y claros en los meses alrededor del equinoccio de otoño. Si se encuentra en el hemisferio sur, mire hacia el oeste después del atardecer, para el mismo fenómeno, ahora llamado falso atardecer .

La luz parece una pirámide nebulosa. Aparece en el cielo justo antes de que el verdadero amanecer ilumine el cielo. Es comparable en brillo a la Vía Láctea, pero aún más lechoso en apariencia.

Quizás ya hayas visto la luz zodiacal en el cielo y no te hayas dado cuenta. Tal vez lo vislumbró mientras conducía en una carretera o camino rural. Esta extraña luz es un fenómeno estacional. La primavera y el otoño son mejores para verlo, sin importar dónde vivas en la Tierra.

Luz zodiacal antes del amanecer a través de Jeff Dai.

¿Cómo puedo ver la luz zodiacal? Supongamos que conduce hacia el este, en la hora anterior al amanecer, en otoño. Puedes ver lo que crees que es la luz de un pueblo cercano, justo en el horizonte. Pero puede que no sea una ciudad. Puede ser la luz zodiacal. La luz se extiende desde el horizonte oriental, poco antes del amanecer. La luz zodiacal puede ser extremadamente brillante y fácil de ver desde latitudes como las del sur de los EE. UU.

A veces también escuchamos a observadores del cielo en el norte de los EE. UU. O Canadá que capturaron imágenes de la luz zodiacal.

Necesitará una ubicación en el cielo oscuro para ver la luz zodiacal, un lugar donde las luces de la ciudad no oculten las luces naturales del cielo.

La luz zodiacal es más visible antes del amanecer en otoño porque el otoño es cuando la eclíptica, o la trayectoria del sol y la luna, se levanta casi en línea recta con respecto a su horizonte oriental antes del amanecer. Del mismo modo, la luz zodiacal es más fácil de ver justo después de que cae la verdadera noche en los meses de primavera, porque entonces la eclíptica es más perpendicular a su horizonte occidental en la noche. Eso es cierto sin importar dónde se encuentre en la Tierra.

En otoño, la luz zodiacal se puede ver una hora antes de que comience el verdadero amanecer. O, en primavera, se puede ver hasta una hora después de que todos los rastros del crepúsculo vespertino abandonen el cielo. Sin embargo, a diferencia del verdadero amanecer o anochecer, la luz zodiacal no tiene un color rosado. Los cielos rojizos al amanecer y al anochecer son causados ​​por la atmósfera de la Tierra, mientras que la luz zodiacal se origina lejos de nuestra atmósfera, como se explica a continuación.

Cuanto más oscuro sea tu cielo, mayores serán tus posibilidades de verlo. Su mejor opción es elegir una noche cuando la luna está fuera del cielo, aunque definitivamente es posible, y muy encantador, ver una luna creciente delgada en medio de esta extraña pirámide de luz lechosa.

Si lo ves, ¡háznoslo saber! Si captura una foto, envíela aquí.

Luz zodiacal sobre el telescopio Faulkes, Haleakala, Maui. Foto vía Rob Ratkowski.

¿Primavera? ¿Otoño? ¿Cuándo debería mirar? ¿Existe una diferencia en el hemisferio norte / sur entre la mejor época del año para ver la luz zodiacal? Si y no. Para ambos hemisferios, la primavera es el mejor momento para ver la luz zodiacal en la noche. El otoño es el mejor momento para verlo antes del amanecer.

No importa dónde vivas en la Tierra, busca la luz zodiacal en el este antes del amanecer en la época de tu equinoccio de otoño. Búscalo en el oeste después del atardecer en la época de tu equinoccio de primavera.

Por supuesto, la primavera y el otoño caen en diferentes meses para los hemisferios norte y sur de la Tierra.

Entonces, si estás en el hemisferio norte, busca la luz zodiacal antes del amanecer desde finales de agosto hasta principios de noviembre.

En esos mismos meses, si estás en el hemisferio sur, busca la luz por la noche.

Del mismo modo, si estás en el hemisferio norte, busca la luz zodiacal vespertina desde finales de febrero hasta principios de mayo. Durante esos meses, desde el hemisferio sur, busque la luz de la mañana.

Vía Láctea a la izquierda en esta foto. Luz zodiacal a la derecha. Esta foto es de Sean Parker Photography, amigo de EarthSky en Facebook. Lo capturó en el Observatorio Nacional Kitt Peak en Arizona.

¿Qué es la luz zodiacal? La gente solía pensar que la luz zodiacal se originaba de algún modo a partir de fenómenos en la atmósfera superior de la Tierra, pero hoy la entendemos como la luz solar que se refleja en los granos de polvo que rodean al sol en el sistema solar interior. Se cree que estos granos quedaron del proceso que creó nuestra Tierra y los otros planetas de nuestro sistema solar hace 4.500 millones de años.

Estos granos de polvo en el espacio se extienden desde el sol en el mismo disco plano del espacio habitado por Mercurio, Venus, la Tierra, Marte y los otros planetas de la familia de nuestro sol. Este espacio plano alrededor del sol, el plano de nuestro sistema solar, se traduce en nuestro cielo a un camino estrecho llamado eclíptica. Este es el mismo camino recorrido por el sol y la luna mientras cruzan nuestro cielo.

El camino del sol y la luna fue llamado zodiaco o Camino de los Animales por nuestros antepasados ​​en honor a las constelaciones que se ven más allá. La palabra zodiacal proviene de la palabra zodiaco .

En otras palabras, la luz zodiacal es un fenómeno del sistema solar. Los granos de polvo que lo crean son como pequeños mundos, que van desde metros hasta micrones, más densos alrededor de la vecindad inmediata del sol y se extienden más allá de la órbita de Marte. La luz del sol brilla sobre estos granos de polvo para crear la luz que vemos. Dado que se encuentran en la hoja plana del espacio alrededor del sol, podríamos, en teoría, verlos como una banda de polvo en todo nuestro cielo, marcando el mismo camino que sigue el sol durante el día. Y, de hecho, hay fenómenos del cielo asociados con esta banda de polvo, como el gegenschein.

Pero ver fenómenos del cielo tan esquivos como el gegenschein es difícil. La mayoría de nosotros vemos solo la parte más obvia de esta banda de polvo, la luz zodiacal, en primavera u otoño.

La luz zodiacal es la luz difusa en forma de cono que se extiende desde el horizonte en el lado derecho de esta foto. Foto de Richard Hasbrouck en Truchas, Nuevo México.

La luz zodiacal es más fácil de ver a medida que te acercas al ecuador de la Tierra. Pero también se puede ver desde las latitudes del norte. Aquí está la luz zodiacal vista por el amigo de EarthSky en Facebook, Jim Peacock, la noche del 5 de febrero de 2013, sobre el lago Superior en el norte de Wisconsin. Gracias Jim!

Aquí está la luz zodiacal capturada en una película en Canadá. Esta maravillosa captura es de Robert Ede en Invermere, Columbia Británica.

Luz zodiacal en la mañana del 31 de agosto de 2017, con Venus en su medio, capturada en Mono Lake en California. Eric Barnett escribió: “Me desperté durmiendo en el auto pensando que se acercaba el amanecer. Mi amigo fotógrafo, Paul Rutigliano, dijo que era la luz zodiacal. Salté, puse mi cámara en posición y capturé aproximadamente una docena de disparos ”.

En pocas palabras: la luz zodiacal, también conocida como falso amanecer o anochecer, es una pirámide nebulosa de luz, realmente la luz del sol que se refleja en los granos de polvo en el plano de nuestro sistema solar. Habitantes del hemisferio norte, miren hacia el este antes del amanecer. Hemisferio sur ... mira hacia el oeste cuando desaparezcan todos los rastros del crepúsculo vespertino.