Los cocodrilos comen tiburones

Cocodrilo comiendo un tiburón nodriza. Imagen a través del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los EE. UU. JN "Ding" Darling National Wildlife Refuge.

Aunque los tiburones pueden no ser tan grandes como el tiburón en la película Jaws, una nueva investigación muestra que los caimanes estadounidenses en las costas del Atlántico y el Golfo de los Estados Unidos comen tiburones pequeños y rayas. El estudio, publicado en la edición de septiembre de 2017 de Southeastern Naturalist, es la primera documentación científica de una interacción generalizada entre los dos depredadores.

James Nifong es investigador postdoctoral en la Unidad Cooperativa de Investigación de Pesca y Vida Silvestre de Kansas en la Universidad Estatal de Kansas, y coautor del estudio.
Nifong dijo en un comunicado:

La frecuencia de un depredador comiendo al otro es realmente sobre la dinámica del tamaño. Si un tiburón pequeño nada junto a un cocodrilo y el cocodrilo siente que puede derribar al tiburón, lo hará, pero también revisamos algunas historias antiguas sobre tiburones más grandes que comen cocodrilos más pequeños.

A pesar de las diferencias de agua dulce y salada, es bastante común que los tiburones y las rayas compartan el agua con los caimanes. Muchos tiburones y rayas pueden nadar en agua dulce donde los caimanes oportunistas no pueden dejar pasar una buena comida. Aunque los caimanes no tienen glándulas de sal como los verdaderos cocodrilos, son ingeniosos ya que viajan entre hábitats de agua dulce y marinos. Nifong dijo:

Los caimanes buscan agua dulce en ambientes de alta salinidad. Cuando llueve mucho, pueden tomar agua fresca de la superficie del agua salada. Eso puede prolongar el tiempo que pueden permanecer en un ambiente de agua salada.

Aunque la dieta de un cocodrilo generalmente consiste en crustáceos, caracoles y peces, los caimanes son depredadores oportunistas, dijo Nifong, por lo que los tiburones pueden terminar en el menú.

Los investigadores bombearon el estómago de más de 500 vivos y alertaron a los caimanes para que conocieran más sobre su dieta. También equiparon a los caimanes con transmisores GPS para observar sus movimientos y descubrieron que los caimanes viajan entre el agua dulce y los estuarios, cuerpos de agua costera parcialmente cerrados donde se mezclan agua dulce y agua salada y crían criaderos de tiburones.

Nifong buscó en la historia y encontró informes de noticias de finales de 1800 que describían batallas de grandes masas de tiburones y caimanes después de las inundaciones y las mareas altas que unieron a los depredadores. Un incidente histórico particular incluido en el artículo de la revista describió cómo los tiburones fueron atraídos por la sangre de los caimanes que se alimentaban de peces. Cuando los caimanes fueron arrastrados al mar, los tiburones atacaron.

En pocas palabras: una nueva investigación documenta cocodrilos que comen tiburones.

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