Las imágenes de ALMA muestran lo que sucede bajo las tormentas de Júpiter


Animación de artistas que muestra a Júpiter en ondas de radio con ALMA y en luz visible con el Telescopio Espacial Hubble (HST). Vía ALMA (ESO / NAOJ / NRAO), I. de Pater et al .; NRAO / AUI NSF, S. Dagnello; NASA / Hubble

El Observatorio Nacional de Radioastronomía publicó estas nuevas imágenes de radio de Júpiter el 20 de agosto de 2019. Están hechas con el Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA) en el norte de Chile. Muestran la atmósfera de Júpiter hasta 30 millas (50 km) debajo de la cubierta de nubes visible más alta del planeta, que está compuesta de hielo de amoníaco. NRAO escribió:

Nubes arremolinándose, grandes cinturones de colores, tormentas gigantes: la hermosa y turbulenta atmósfera de Júpiter se ha exhibido muchas veces. Pero, ¿qué está pasando debajo de las nubes? ¿Qué está causando las muchas tormentas y erupciones que vemos en la "superficie" del planeta? Para ver esto, la luz visible no es suficiente. Necesitamos estudiar a Júpiter usando ondas de radio.

Imke de Pater, de la Universidad de California, Berkeley es el autor principal del nuevo estudio de radio de las tormentas de Júpiter. Su equipo adquirió las imágenes con el telescopio ALMA unos días después de que astrónomos aficionados detectaron una erupción en el Cinturón Ecuatorial del Sur de Júpiter en enero de 2017. Según NRAO:

Primero se vio un pequeño penacho blanco brillante y luego se observó una interrupción a gran escala en el cinturón que duró semanas después de la erupción.

Tales erupciones en Júpiter se pueden comparar con tormentas eléctricas en la Tierra y a menudo se asocian con eventos de rayos, dijo NRAO.

Imke de Pater explicó:

ALMA nos permitió hacer un mapa tridimensional de la distribución de gas amoniaco debajo de las nubes. Y por primera vez, pudimos estudiar la atmósfera debajo de las capas de nubes de amoníaco después de una erupción energética en Júpiter.

Ver más grande. El | Mapa esférico ALMA de Júpiter que muestra la distribución de gas amoniaco debajo de la capa de nubes de Júpiter. Imagen vía ALMA (ESO / NAOJ / NRAO), I. de Pater et al .; NRAO / AUI NSF, S. Dagnello.

De Pater y sus colegas usaron ALMA para estudiar la atmósfera debajo del penacho y el cinturón interrumpido en las longitudes de onda de radio y las compararon con la luz UV-visible y las imágenes infrarrojas hechas con otros telescopios aproximadamente al mismo tiempo. Ella dijo:

Nuestras observaciones de ALMA son las primeras en mostrar que se generan altas concentraciones de gas amoniaco durante una erupción energética. La combinación de observaciones simultáneas en muchas longitudes de onda diferentes nos permitió examinar la erupción en detalle. Esto nos llevó a confirmar la teoría actual de que las plumas energéticas se activan por convección húmeda en la base de las nubes de agua, que se encuentran en lo profundo de la atmósfera.

Las plumas arrojan gas de amoníaco desde las profundidades de la atmósfera a grandes altitudes, muy por encima de la cubierta principal de nubes de amoníaco.

Mapa plano de Júpiter en ondas de radio con ALMA (arriba) y luz visible con el telescopio espacial Hubble (abajo). La erupción en el cinturón ecuatorial del sur es visible en ambas imágenes. Imagen vía ALMA (ESO / NAOJ / NRAO), I. de Pater et al .; NRAO / AUI NSF, S. Dagnello; NASA / Hubble.

En pocas palabras: después de que los astrónomos aficionados detectaron una erupción en el Cinturón Ecuatorial del Sur de Júpiter en enero de 2017, los astrónomos utilizaron el telescopio ALMA para obtener imágenes de radio del planeta, que muestran altas concentraciones de gas amoniaco durante la erupción.

Fuente: Primeros mapas de longitud de onda milimétrica de ALMA de Júpiter, con un estudio de convección de longitud de onda múltiple

Via NRAO