Mapa casi en tiempo real de la pesca mundial

Puede visitar el mapa interactivo global aquí.

Utilizando el rastreo satelital, el aprendizaje automático y la tecnología común de rastreo de barcos, los investigadores han cuantificado directamente la huella global de la pesca industrial.

Su investigación, publicada el 23 de febrero de 2018, en la revista Science, revela que la actividad pesquera ahora cubre al menos el 55 por ciento de los océanos del mundo, cuatro veces la superficie cubierta por la agricultura. En 2016, según el estudio, 70, 000 embarcaciones de la flota pesquera mundial viajaron 286 millones de millas (460 millones de kilómetros), lo que equivale a viajar a la luna y regresar 600 veces.

Los datos del estudio revelan que cinco países (China, España, Taiwán, Japón y Corea del Sur) representan más del 85 por ciento de la pesca en alta mar.

Los investigadores crearon un mapa interactivo, que está disponible gratuitamente para el público, que muestra una visión global casi en tiempo real de los patrones de pesca de buques y flotas individuales.

Christopher Costello, profesor de la Universidad de California, Santa Bárbara, es coautor del estudio. Costello dijo en un comunicado:

Creo que la mayoría de la gente se sorprenderá de que hasta ahora no supiéramos realmente dónde pescaban en vastas franjas del océano. Este nuevo conjunto de datos en tiempo real será fundamental para diseñar una gestión mejorada de los océanos del mundo que sea buena para los peces, los ecosistemas y los pescadores.

Este mapa muestra la actividad pesquera de las embarcaciones que transmiten el sistema de identificación automática. Imagen a través de UCSB.

Si bien el conjunto de datos tiene una resolución cientos de veces mayor que las encuestas mundiales anteriores, los investigadores dicen que el área total del océano capturado es probablemente más alta que el 55 por ciento estimado. Esto se debe a que no se incluyeron algunos esfuerzos de pesca en regiones con poca cobertura satelital o en zonas económicas exclusivas con un bajo porcentaje de embarcaciones que utilizan el sistema de identificación automática (AIS).

El equipo de investigación descubrió que cuándo y dónde se produce la pesca están más vinculados a la política y la cultura que a los ciclos naturales, como las migraciones de peces y la producción de alimentos marinos. Costello dijo:

Nuestro análisis demostró que las políticas, las culturas y la economía juegan un papel muy importante en la conducción del comportamiento de la pesca. Además, examinamos si la pesca disminuyó cuando los precios del combustible eran altos y encontramos una respuesta débil. Este es el tipo de cosas sobre las que siempre hemos especulado pero que nunca hemos podido probar, hasta ahora.

En pocas palabras: una nueva investigación cuantifica la huella global de la pesca industrial.

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