Los detectives aficionados del cielo ven un asteroide cercano a la Tierra

Por primera vez, los astrónomos aficionados han ayudado a descubrir un asteroide que podría, en el futuro lejano, posiblemente acercarse lo suficiente a la Tierra como para representar una amenaza. El asteroide ha sido designado 2011 SF108. Los detectives aficionados del cielo estaban participando en el programa de Conciencia de la Situación Espacial (SSA) de la Agencia Espacial Europea (ESA).

El astrónomo aficionado Rainer Kracht y sus colegas encontraron la roca espacial en septiembre de 2011. La encuesta de cuatro noches utilizó el telescopio de 1 metro en la Estación Óptica de Tierra (OGS) de la ESA en el Monte Teide, una montaña volcánica en la isla de Tenerife en las Islas Canarias. Una animación de descubrimiento compuesta está debajo.

Crédito de imagen: Equipo de encuesta de ESA / TOTAS

Los astrónomos reconocen los asteroides en el contexto de estrellas fijas porque se mueven en relación con las estrellas. En esta animación, 2011 SF108 es la burbuja blanca que se mueve de izquierda a derecha en el centro superior de la imagen. La mancha blanca que se mueve de izquierda a derecha en el centro inferior es un asteroide conocido y el salto de un solo píxel en el centro superior izquierdo es un artefacto digital.

La órbita del asteroide 2011 SF108 lo acerca no más de 30 millones de kilómetros (aproximadamente 20 millones de millas, o cerca de 80 veces la distancia promedio de la luna desde la Tierra). En otras palabras, se mantiene a una distancia segura, y no se avecina ningún impacto o casi impacto de este asteroide.

Aún así, es un descubrimiento notable. Aunque 2011 SF18 no es el primer asteroide encontrado bajo el patrocinio de la SSA, es el primero que califica como un objeto cercano a la Tierra . Los astrónomos quieren saber y rastrear los asteroides cercanos a la Tierra por razones que se han vuelto obvias en las últimas décadas: el posible peligro que podrían representar para nuestra sociedad humana en el futuro.

El exitoso descubrimiento del SF108 de 2011 podría señalar el primero de muchos más avistamientos de asteroides en todo el mundo por parte de astrónomos aficionados, a medida que se equipan con tecnología avanzada. En otras palabras, con tanta gente capaz de mirar, ahora estamos más seguros que nunca de una colisión de asteroides con la Tierra. Woot!

En pocas palabras: los astrónomos aficionados han hecho su primer descubrimiento de un asteroide cercano a la Tierra. Rainer Kracht y sus colegas encontraron el asteroide, que ha sido designado como SF108 2011, en septiembre de 2011. La encuesta de cuatro noches usó el telescopio de 1 metro en la Estación Óptica de Tierra (OGS) de la ESA en el Teide, una montaña volcánica en la isla de Tenerife. en las islas canarias.