Los aficionados tienen una gran vista panorámica de la Vía Láctea, sin un telescopio

Así es como se ve la imagen más grande disponible de la Vía Láctea que usa solo equipos fotográficos estándar.

Las Islas Canarias, un enclave español frente a la costa del norte de África, son famosas como un lugar de vacaciones favorito para los europeos del norte privados de sol. Pero también son un lugar privilegiado para la astronomía, ya que albergan dos observatorios en las cimas de las montañas que se benefician de cielos excepcionalmente claros y oscuros.

Aprovechando un entorno tan privilegiado, un pequeño equipo de dos astrofotógrafos y un astrónomo profesional se han embarcado en un proyecto para producir una imagen masiva de la Vía Láctea utilizando solo equipos fotográficos listos para usar.

La Vía Láctea, vista desde el hemisferio norte
FECYT / IAC / JC Casado / D. Padrón / M. Serra-Ricart

El equipo ya ha reunido y reunido casi 6, 000 imágenes, adquiridas en el transcurso de un año y cubriendo el 70% de la Vía Láctea. El resultado es una vista panorámica de 4.37 gigapíxeles ... de nuestra galaxia anfitriona. Para obtener una imagen completa, el equipo viajará a Namibia para obtener más observaciones antes de finales de 2018.

Para capturar las imágenes, el equipo utilizó dos cámaras Sony A75 DSLR de fotograma completo en una montura ecuatorial para compensar la rotación de la Tierra. Ambos estaban equipados con teleobjetivos rápidos: se utilizó un Canon 200 mm f / 1.8 para construir el panorama, mientras que un 400 mm f / 2.8 permitió observaciones de alta resolución de 50 objetos que los fotógrafos seleccionaron para lo que llaman el catálogo de fauna galáctica.

La nebulosa Spaghetti, un remanente de supernova en Tauro y Auriga.
FECYT / IAC / JC Casado / D. Padrón / M. Serra-Ricart

Recorre la Vía Láctea

Miquel Serra-Ricart (Instituto Astrofísico de Canarias) coordinó el proyecto y también gestiona el Observatorio del Teide en Tenerife, donde se instalaron las cámaras. Él dice que estaba sorprendido por la gran cantidad y densidad de objetos en nuestra galaxia. "Se puede imaginar que esto es algo que ya sabíamos, pero aún así, a medida que navegamos por la imagen, seguimos encontrando objetos pequeños que no vimos a primera vista", agrega Serra-Ricart.

Navegar por la imagen, disponible en el sitio web del proyecto, es realmente una experiencia fascinante. Sin embargo, si desea ir directamente a los aspectos más destacados, el equipo también ha seleccionado y anotado algunos de los objetos más interesantes en su sitio de Flickr. Uno de esos puntos destacados, una vista polvorienta de las Pléyades y el cometa Panstarr, apareció recientemente como la Imagen Astronómica del Día de la NASA.

Las Pléyades y las comensales cometas
FECYT / IAC / JC Casado / D. Padrón / M. Serra-Ricart

Otras excelentes vistas incluyen el Cinturón de Orión, la Nebulosa de la Cabeza de Bruja, La Galaxia del Triángulo o la Nebulosa de los Espaguetis, por nombrar algunos.

Sin embargo, el proyecto no estuvo exento de dificultades técnicas. Serra-Ricart reconoce que en algunas áreas la superposición de imágenes no fue perfecta, lo que resultó en estrellas duplicadas. “Hubiéramos necesitado dos años en lugar de uno para volver a esas áreas que necesitamos arreglar. En retrospectiva, eso es lo principal que nos hubiera gustado arreglar: planear más tiempo ”.

Más para ver

Si cree que esta es una buena idea, es posible que también desee consultar proyectos similares realizados por astrónomos profesionales y aficionados por igual. Los astrónomos alemanes utilizaron un telescopio de 15 cm en Chile para producir la imagen más grande de la Vía Láctea. Hicieron una enorme imagen de 46 gigapíxeles, que también está disponible y anotada en línea. Parece menos colorido porque usaron un filtro para reducir la variación de color y resaltar los cambios en el brillo con el tiempo, ya que su objetivo principal era encontrar estrellas variables. La NASA también produjo un mosaico de 20 gigapíxeles a partir de imágenes infrarrojas capturadas por el Telescopio Espacial Spitzer, y el Observatorio Europeo Austral lanzó una vista panorámica de 800 megapíxeles de nuestra galaxia en 2009, aunque solo hay una versión más pequeña disponible en línea.

Otros han intentado objetivos más ambiciosos, como el astrofotógrafo Nick Risinger, quien disparó todo el cielo (edición de febrero de 2012 de Sky & Telescope, página 70). También vale la pena señalar que los editores de Sky and Telescope, Sean Walker y Dennis Di Cicco, están trabajando actualmente en una encuesta para capturar todo el cielo nocturno en emisión de hidrógeno-alfa, revelando así las brillantes nubes de gas de hidrógeno que forman los bloques de construcción. de nuestra galaxia