Imágenes sorprendentes capturan una bola de fuego gigante explotando sobre el mar de Bering

Una poderosa bola de fuego explotó sobre las tierras salvajes del este de Rusia en diciembre pasado. Los satélites capturaron todo el asunto.

En esta secuencia animada de fotos tomadas por el satélite meteorológico Himawari 8 de Japón el 18 de diciembre de 2018, puede seguir el progreso de la raya oscura una combinación de la sombra dejada por el penacho del meteoroide (parche naranja a la derecha) y El polvo se desprendió del objeto cuando cayó a la atmósfera de la Tierra a una velocidad estimada de 32 km / s (72, 000 mph).
Agencia Meteorológica de Japón

Probablemente estaba recogiendo un regalo de Navidad de último minuto cuando sucedió. El 18 de diciembre pasado a las 11:48 am hora local, un meteoroide explotó con 10 veces la fuerza de la bomba atómica de Hiroshima sobre el Mar de Bering. Se convirtió en la segunda explosión de meteoros más poderosa de este siglo, después de la explosión de Chelyabinsk en 2013 que lanzó el equivalente energético de 20 a 30 bombas atómicas.

Estas son las imágenes individuales tomadas con 10 minutos de diferencia por el satélite Himawari 8 que muestran la evolución del penacho y la sombra.
Agencia Meteorológica de Japón

Si hubiera habido testigos presenciales, hubiéramos sabido sobre la explosión de Bering en cuestión de minutos, pero sucedió debajo de la cubierta de nubes en una región escasamente poblada de la costa este de la península rusa de Kamchatka (58.6 ° N, 174.2 ° W). Los satélites militares diseñados para buscar explosiones nucleares registraron la explosión, al igual que más de 16 detectores de infrasonidos en todo el mundo. Afortunadamente para nosotros, también lo hicieron los satélites japoneses Himawari 8 y US Terra, que tomaron imágenes impactantes de la nube anaranjada en evolución del polvo meteórico y la sombra que proyectaba sobre las nubes durante su paso atmosférico.

En este cuadro tomado por el satélite Terra de la NASA, la densa columna de polvo ablado se desprende después de la bola de fuego. Un rastro de polvo más difuso parece extenderse desde el penacho principal hacia y hacia la sombra. Sacudido por su impacto de alta velocidad con la atmósfera, el meteoroide explotó a unos 26 kilómetros sobre la superficie de la Tierra.
NASA / GSFC / LaRC / JPL-Caltech, equipo MISR

Originalmente pensé que el resplandor naranja representado en las imágenes era parte del rastro ionizado dejado por el veloz meteorito, pero esto no puede ser posible porque las huellas del color se demoraron durante unos 90 minutos, demasiado tiempo. Si bien los trenes pueden durar muchos minutos, el colorido y brillante sendero generalmente dura solo unos segundos.

Esta es una imagen de Terra anterior que muestra el penacho y la sombra que aparece enrojecida. ¿Podría este enrojecimiento ser causado en parte por el polvo meteórico que se cierne sobre la sombra?
NASA / GSFC / LaRC / JPL-Caltech, equipo MISR

El Sol se mantuvo a unos 11 ° en el momento del impacto y luego disminuyó lentamente, por lo que el color probablemente proviene en parte del ángulo bajo del sol que tiende a "calentar" las cosas. Peter Brown, científico de meteoros y astrónomo planetario de la Universidad de Western Ontario, sugirió en una comunicación por correo electrónico que las propiedades de dispersión posterior del polvo de meteoritos eliminaron el azul del rastro y enrojecieron aún más su apariencia.

Peter Brown tuiteó por primera vez la noticia del evento el 8 de marzo. Ahora está circulando por Internet en varias formas, incluido el hecho de que se informa falsamente en algunos sitios que ocurren en Groenlandia. Según las imágenes y los datos del infrasonido, el asteroide responsable de todo el alboroto medía unos 10 metros de diámetro, o un poco más grande que un edificio de dos pisos. Empacó la fuerza de ~ 176 kilotones de TNT y habría sido una vista espectacular. Quizás el video molido aún pueda aparecer.

Bolas de fuego y su magnitud según lo informado por sensores del gobierno de EE. UU.
Alex Chamberlin / JPL-Caltech

Dada la magnitud de la explosión, es muy posible que caigan meteoritos, probablemente en el Mar de Bering. La caída del meteorito en Cuba el 1 de febrero produjo una explosión mucho menos poderosa, solo en el rango de kiloton, pero produjo un boom sónico memorable y bañó la región con muchos meteoritos pedregosos. Explosiones de aire significativas como el meteorito de Kamchatka ocurren entre tres y cuatro veces por siglo.


Explosión de bola de fuego sobre Pinar del Río, Cuba, el 1 de febrero. Puedes escuchar la explosión en la marca de 55 segundos.

Los astrónomos han descubierto más del 90% de los asteroides cercanos a la Tierra de más de un kilómetro de diámetro, los que tendrían graves consecuencias en caso de un ataque. ¿Pero los pequeños, como Chelyabinsk o Tunguska? Casi todos no se anuncian simplemente porque son tan pequeños que escapan a nuestra atención. Afortunadamente, la atmósfera sirve como una excelente defensa contra objetos de hasta varias decenas de metros.

Tamaños y potencia de explosión de tres explosiones principales. Tunguska en 1908 tenía la fuerza de 10-15 megatones, casi 1, 000 veces más poderosos que Chelyabinsk.
CC 1.0 / Wikipedia

Siempre puede verificar las explosiones de meteoritos significativos más recientes en la página de datos de Bolitas de Fuego y Bolide de la NASA, que también incluye más detalles sobre el impacto del Mar de Bering.

Gran parte de la masa de un meteoroide se desprende como polvo, algunos de los cuales finalmente sirven como núcleos para la formación de nubes noctilucentes, nubes azul pálido que brillan justo por encima del horizonte norte al final del crepúsculo vespertino en verano. De esta manera, eventos tan dramáticos y potencialmente dañinos confirman la conexión cósmica de la Tierra todos los días.