Un antiguo eclipse en Ítaca

La icónica estatua de Odiseo en el puerto de Ítaca. Quizás uno pueda imaginar cómo se veía hace 3000 años.
Michael Knowles

Durante mi viaje de mayo de 2017 a Kefalonia tuve la oportunidad de visitar la isla vecina de Ítaca.

Debido a mi interés en la astronomía y el conocimiento general de la épica historia de la Guerra de Troya de Odiseo, me intrigó descubrir que un eclipse coincidió con el regreso de Odiseo a Ítaca, su tierra natal, luego de su participación en la legendaria Guerra de Troya de 10 años. y sus otros 10 años de lucha en casa. Homero escribió relatos de Odiseo utilizando punteros de constelaciones de estrellas como ayuda para navegar su desafiante vela de regreso a casa después de la Guerra de Troya. Odyssey es el primer relato de su tipo de interacción humana hace 3000 años utilizando la astronomía como ayuda en la navegación marítima de las estrellas. Ver mapa del cielo a continuación.

La epopeya de Odiseo, originalmente parte de la tradición oral de la Antigua Grecia, se puso en forma escrita entre 750 y 650 a. C. Es una de las obras más antiguas que sobreviven de la literatura griega antigua. A lo largo de milenios, ha sufrido varios procesos de restauración delicados, lo que permite a los investigadores de hoy en día estudiar el texto.

El cielo nocturno visible en la época de Odiseo.

La NASA, que colabora con investigadores de arqueometría, ha descifrado la legendaria Odyssey de Homero utilizando los poemas con guión para interpretar los significados no solo en un entorno mitológico antiguo, sino también en un contexto astronómico moderno. Sus esfuerzos han reducido que el eclipse mencionado en la Odisea fue un eclipse anular de otoño que ocurrió el 30 de octubre de 1207 a. C.

Una escena del final de la guerra de Troya.
Tetraktyas

Homero, utilizando calendarios lunares y solares y su conocimiento de los movimientos de los objetos celestes, predijo eclipses. El momento de un evento de Luna Nueva también se incluye en la Odisea, lo que agrega credibilidad a la idea de que el acto vengativo de Odiseo `` matar a los pretendientes de su esposa Penélope '' ocurrió durante las fases de oscurecimiento del eclipse.

Esta antigua investigación sobre el eclipse también ha establecido que la épica Guerra de Troya comenzó en 1227 a. C. y culminó en 1217 a. C.

Para una mayor exploración del lector, los libros 20 a 22 de la Odisea contienen referencias al eclipse.

El autor se prepara para fotografiar el eclipse del 21 de agosto de 2017 en Menan Buttes.
Michael Knowles

Tuve mucha suerte y perseguí hasta la fecha siete eclipses solares totales alrededor del mundo más recientemente, experimenté el eclipse solar total de EE. UU. En Menan Buttes cerca de Idaho Falls el 21 de agosto de 2017, trayendo conmigo una perspectiva más en una antigua forma reflexiva

Menan Buttes, un Monumento Natural Nacional, se compone de los Menan Buttes Norte y Sur, dos de los conos volcánicos de toba volcánica más grandes del mundo, que se encuentran a una altura de 5.619 pies.

Esta era una zona magnífica donde el paisaje panorámico abarcaba a los espectadores. Mi prioridad era encontrar una ubicación escasamente poblada. Como este ambiente hostil es el hogar de muchas especies de vida silvestre, incluida la serpiente de cascabel occidental, se debe tener cuidado al seleccionar un lugar de observación.

A medida que los rayos del sol sucumbían a la luna en tránsito, era como si estuviéramos siendo trascendidos a un universo diferente. Todos los espectadores estaban absortos en el espectáculo astronómico. Luego, en el momento de la totalidad, la euforia nos agarró a todos.

Creo que es probable decir que podemos estar seguros de que en tiempos de Odiseo, las civilizaciones también estarían asombradas de un eclipse.