El análisis de un ex escéptico del clima confirma que la Tierra se está calentando

En los últimos días, ha surgido una historia sobre una nueva investigación sobre el cambio de temperatura de la Tierra a lo largo del tiempo, realizada por un físico y ex escéptico del clima. La nueva investigación muestra que el calentamiento global es real.

Un gráfico de "palo de hockey" que muestra el aumento reciente de la temperatura. Del IPCC TAR WG1 (2001). Crédito de la imagen: Wikimedia Commons

Richard Muller, físico de la Universidad de California en Berkeley, dirigió esta nueva investigación, conocida como el estudio Berkeley Earth Surface Temperature.

Por su franqueza, en los últimos años Richard Muller ha sido acogido por la comunidad de incrédulos en el calentamiento global. Sin embargo, los resultados del estudio Berkeley Earth Surface Temperature sugieren que los estudios publicados anteriormente, como los del IPCC, son correctos al afirmar que la temperatura global está en aumento. El equipo lanzó oficialmente sus resultados en octubre de 2011 en un formulario no revisado por pares. Los resultados ahora se envían a una revista revisada por pares.

Muller una vez llamó a la película de 2006 de Al Gore An Inconvenient Truth un paquete de medias verdades. En 2004, se unió a otros escépticos climáticos al criticar la investigación climática que produjo el llamado "gráfico de palo de hockey" que muestra un claro aumento de la temperatura global desde que comenzó la Revolución Industrial y particularmente en el siglo pasado.

Sin embargo, el nuevo estudio de Berkeley muestra un aumento promedio de la temperatura global de la tierra de aproximadamente 0.9 grados Celsius desde la década de 1950.

Richard Muller es profesor de física en la Universidad de California en Berkeley y también científico senior de la facultad en el Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley. Imagen vía American Association of Physics Teachers.

Al escribir en el Wall Street Journal el 21 de octubre de 2011, Muller dijo:

… Déjame explicarte por qué no deberías ser escéptico, al menos no más.

En los últimos dos años, el Proyecto de Temperatura de la Superficie de la Tierra de Berkeley ha examinado profundamente todos los problemas [planteados por los escépticos del clima]. Presidí nuestro grupo, que acaba de enviar cuatro documentos detallados sobre nuestros resultados a revistas revisadas por pares. Ahora hemos publicado estos documentos en línea en www.BerkeleyEarth.org para solicitar aún más escrutinio.

Nuestro trabajo cubre solo la temperatura de la tierra, no los océanos, pero ahí es donde el calentamiento parece ser el mejor. Robert Rohde, nuestro científico principal, obtuvo más de 1, 6 mil millones de mediciones de más de 39, 000 estaciones de temperatura en todo el mundo. Muchos de los registros fueron de corta duración, y para usarlos, el Sr. Rohde y un equipo de estimados científicos y estadísticos desarrollaron un nuevo enfoque analítico que nos permitió incorporar fragmentos de registros ...

Descubrimos que aproximadamente un tercio de las estaciones de temperatura del mundo han registrado temperaturas de enfriamiento, y aproximadamente dos tercios han registrado calentamiento. La relación de dos a uno refleja el calentamiento global. Los cambios en los lugares que mostraron calentamiento generalmente estuvieron entre 1-2 ° C, mucho más que el promedio del IPCC de 0.64 ° C.

Vía The Nature Conservancy

La revista científica Nature tiene una gran publicación corta que examina cómo el nuevo estudio de Muller difiere de sus predecesores. Hasta ahora, tres grupos principales de investigación han recopilado registros de temperatura instrumental que datan de mediados del siglo XIX: el Instituto Goddard de Estudios Espaciales de la NASA en Greenbelt, Maryland; la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de los Estados Unidos (NOAA) en Washington, DC; y una colaboración entre la Oficina Meteorológica de Gran Bretaña y la Unidad de Investigación Climática de la Universidad de East Anglia en Norwich, Reino Unido. Escribiendo en Nature, Jeff Tollefson dice:

Los tres registros se desarrollaron de diferentes maneras, utilizando conjuntos de datos separados pero superpuestos. En general, los tres estudios se alinean bastante bien, ya que documentan el aumento de las temperaturas, particularmente el fuerte aumento en las últimas décadas, pero eso no ha detenido las críticas de los escépticos del clima con respecto a la calidad de los datos y el rigor del análisis.

Los investigadores de Berkeley desarrollaron sus propios métodos estadísticos para poder utilizar datos de prácticamente todas las estaciones de temperatura en tierra, unos 39, 000 en total, mientras que los otros grupos de investigación se basaron en subconjuntos de datos de varios miles de sitios para construir sus registros. Esto significaba que ellos [el equipo de Muller] también tenían que encontrar formas de manejar registros de temperatura más cortos desde instrumentos o estaciones donde se interrumpió el registro.

Muller y su equipo también utilizaron un enfoque diferente para analizar los datos. Los científicos que trabajaron en los estudios anteriores ajustaron los datos en bruto para tener en cuenta las diferencias en la hora del día en que se hicieron las lecturas, por ejemplo, o para temperaturas más altas causadas por el efecto de isla de calor urbano, en el que las ciudades tienden a ser más cálidas que los paisajes naturales. Muller dice que su equipo incluyó los datos sin procesar en su análisis y luego aplicó técnicas estadísticas estándar para eliminar los valores atípicos.

El estudio de Muller aún no ha sido revisado por pares, pero el equipo de Berkeley está enviando cuatro documentos al Journal of Geophysical Research para su revisión por pares. ¿Los escépticos climáticos cambiarán de opinión porque Muller ha cambiado la suya? Es muy temprano para saberlo. Solo podemos esperar eso. Mientras tanto, felicitamos al científico Richard Muller por hacer lo que se supone que debe hacer la ciencia y, a menudo, hace bastante bien: es decir, mantener una mente abierta.

Estudio de la temperatura de la superficie de la tierra de Berkeley

Perfil de Richard Muller en el MEJOR sitio

Richard Muller el 21 de octubre en Wall Street Journal: El caso contra el escepticismo del calentamiento global

Naturaleza el 21 de octubre: método diferente, mismo resultado: el calentamiento global es real

Artículo de opinión el 24 de octubre en el Washington Post: el hallazgo científico que resuelve el debate sobre el cambio climático