El ADN antiguo muestra antiguas pinturas rupestres que representan caballos reales

Un equipo internacional de investigadores ha utilizado ADN antiguo para arrojar nueva luz sobre el realismo de los caballos representados en pinturas rupestres prehistóricas.

El equipo, que incluye investigadores de la Universidad de York, descubrió que todas las variaciones de color observadas en las pinturas rupestres del Paleolítico, incluidas la bahía, el negro y el moteado, existían en poblaciones de caballos pre-domésticos, dando peso al argumento de que los artistas estaban reflejando Su entorno natural.

El estudio, publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) hoy, también es el primero en producir evidencia de fenotipos con manchas blancas en caballos pre-domésticos. Estudios anteriores de ADN antiguo solo han producido evidencia de caballos bayos y negros.

Crédito de la imagen: Ministerio francés de Cultura y Comunicación, Dirección Regional de Asuntos Culturales, región de Rhône-Alpes, Departamento Regional de Arqueología.

Los arqueólogos han debatido durante mucho tiempo si las obras de arte del período paleolítico, en particular las pinturas rupestres, son reflejos del entorno natural o tienen significados abstractos o simbólicos más profundos.

Esto es particularmente cierto en la pintura rupestre “Los caballos moteados de Pech-Merle” en Francia, que data de más de 25, 000 años y muestra claramente caballos blancos con manchas oscuras.

El patrón de pelaje manchado de los caballos moteados se parece mucho a un patrón conocido como "leopardo" en los caballos modernos. Sin embargo, como algunos investigadores creían que un fenotipo de pelaje manchado era poco probable en este momento, los prehistoriadores a menudo abogaron por explicaciones más complejas, lo que sugiere que el patrón manchado era de alguna manera simbólico o abstracto.

Investigadores del Reino Unido, Alemania, EE. UU., España, Rusia y México genotiparon y analizaron nueve loci de color de pelaje en 31 caballos pre-domésticos que datan de hace 35, 000 años desde Siberia, Europa oriental y occidental y la Península Ibérica. Esto implicaba analizar muestras de huesos y dientes de 15 ubicaciones.

Descubrieron que cuatro muestras de Pleistoceno y dos de la Edad del Cobre de Europa occidental y oriental compartían un gen asociado con la detección de leopardos, lo que proporciona la primera evidencia de que existían caballos manchados en este momento.

Además, 18 caballos tenían un color de capa de laurel y siete eran negros, lo que significa que todos los fenotipos de color distinguibles en las pinturas rupestres (bahía, negro y manchado) existían en las poblaciones de caballos pre-domésticos.

El profesor Michi Hofreiter, del Departamento de Biología de la Universidad de York, dijo:

Nuestros resultados sugieren que, al menos para los caballos salvajes, las pinturas rupestres paleolíticas, incluidas las representaciones notables de caballos manchados, estaban estrechamente arraigadas en la apariencia real de los animales.

Si bien los estudios previos de ADN han producido evidencia de caballos negros y de la bahía, nuestro estudio ha demostrado que el fenotipo de localización del complejo leopardo también ya estaba presente en los caballos antiguos y fue representado con precisión por sus contemporáneos humanos hace casi 25, 000 años.

Nuestros hallazgos respaldan las hipótesis que sostienen que las pinturas rupestres constituyen reflejos del entorno natural de los humanos en ese momento y pueden contener menos connotaciones simbólicas o trascendentales de lo que a menudo se supone.

Los datos y el trabajo de laboratorio fueron dirigidos por la Dra. Melanie Pruvost, del Departamento de Genética Evolutiva del Instituto Leibniz para el Zoológico y la Investigación de la Vida Silvestre y el Departamento de Ciencias Naturales del Instituto Arqueológico Alemán, ambos en Berlín. Los resultados se replicaron en laboratorios de la Universidad de York.

El Dr. Pruvost dijo:

Estamos empezando a tener las herramientas genéticas para acceder a la apariencia de animales pasados ​​y todavía hay muchos signos de interrogación y fenotipos para los cuales el proceso genético aún no se ha descrito. Sin embargo, ya podemos ver que este tipo de estudio mejorará en gran medida nuestro conocimiento sobre el pasado. Saber que los caballos que observan leopardos estuvieron presentes durante el Pleistoceno en Europa proporciona nuevos argumentos o ideas para que los arqueólogos interpreten las artes rupestres.

El Dr. Arne Ludwig, del Instituto Leibniz para el Zoológico y la Investigación de la Vida Silvestre en Berlín, agregó:

Aunque tomadas en su conjunto, las imágenes de los caballos a menudo son bastante rudimentarias en su ejecución, algunas representaciones detalladas, tanto de Europa occidental como de los montes Urales, son lo suficientemente realistas como para representar al menos potencialmente la apariencia real de los animales cuando están vivos.

En estos casos, los atributos de los colores del pelaje también pueden haberse representado con naturalismo deliberado, enfatizando los colores o patrones que caracterizaron a los caballos contemporáneos.

Los números exactos de sitios del Paleolítico superior con representaciones de animales son inciertos debido a los debates en curso sobre la identificación taxonómica de algunas imágenes y dataciones. Sin embargo, el arte de este período se ha identificado en al menos 40 sitios en la región de Dordogne-P rigord, un número similar en la costa de Cantabria y alrededor de una docena de sitios en las regiones de Ard che y Ari ge.

Cuando las especies animales se pueden identificar con confianza, los caballos se representan en la mayoría de estos sitios.

El profesor Terry O'Connor, del Departamento de Arqueología de la Universidad de York, participó en la interpretación de los resultados. Él dijo:

Las representaciones de animales del período paleolítico tienen el potencial de proporcionar información de primera mano sobre el entorno físico que los humanos encontraron hace miles de años. Sin embargo, la motivación detrás y, por lo tanto, el grado de realismo en estas representaciones es objeto de acalorados debates.

Las representaciones de caballos en Pech-Merle en particular han generado un gran debate. Los caballos manchados aparecen en un friso que incluye esquemas de manos y patrones abstractos de manchas. La yuxtaposición de elementos ha planteado la cuestión de si el patrón manchado es de alguna manera simbólico o abstracto, especialmente porque muchos investigadores consideraron que un fenotipo de pelaje manchado es poco probable para los caballos paleolíticos.

Sin embargo, nuestra investigación elimina la necesidad de cualquier explicación simbólica de los caballos. Las personas dibujaron lo que vieron, y eso nos da una mayor confianza en entender las representaciones paleolíticas de otras especies como ilustraciones naturalistas.

Las manchas complejas de leopardo en los caballos modernos se caracterizan por patrones de manchas blancas que van desde caballos que tienen algunas manchas blancas en la grupa hasta caballos que son casi completamente blancos. El área blanca de estos caballos también puede tener manchas ovales pigmentadas, las "manchas de leopardo".

La Dra. Monika Reissmann, del Departamento de Ciencias de Cultivos y Animales de la Universidad de Humboldt, explicó:

Este fenotipo tuvo gran demanda durante la época barroca. Pero en los siglos siguientes el fenotipo complejo de leopardo pasó de moda y se volvió muy raro. Hoy en día, el complejo de leopardo es un fenotipo popular en varias razas de caballos, incluidos Knabstrupper, Appaloosa y Noriker, y los esfuerzos de cría se han intensificado nuevamente porque existe un creciente interés en la restauración de estos caballos.

El hecho de que cuatro de cada 10 caballos de Europa occidental del Pleistoceno tuvieran un genotipo indicativo del fenotipo complejo de leopardo, sugiere que este fenotipo no era raro en Europa occidental durante este período.

Sin embargo, la bahía parece haber sido el fenotipo de color más común en épocas pre-domésticas con 18 de las 31 muestras que tienen genotipos de bahía. Este es también el fenotipo más comúnmente pintado en el período Paolítico.

En pocas palabras: un equipo internacional de investigadores utilizó evidencia de ADN para mostrar que los caballos representados en pinturas rupestres prehistóricas coinciden con la realidad de los caballos en el mundo real de la época. Según el equipo, todas las variaciones de color observadas en las pinturas rupestres paleolíticas, incluidas la bahía, el negro y el moteado, existían en las poblaciones de caballos pre-domésticos. Antes de este trabajo, los arqueólogos debatían si las obras de arte del Paleolítico, en particular las pinturas rupestres, son reflejos del entorno natural o tienen significados abstractos o simbólicos más profundos.