Galaxia de Andrómeda, la espiral grande más cercana

Ver más grande. El | La galaxia de Andrómeda con 2 de sus galaxias satelitales, a través del usuario de Flickr Adam Evans.

Aunque varias docenas de galaxias menores se encuentran más cerca de nuestra Vía Láctea, la galaxia de Andrómeda es la galaxia espiral grande más cercana a la nuestra. Excluyendo las Grandes y Pequeñas Nubes de Magallanes, que no se pueden ver desde las latitudes del norte, la galaxia de Andrómeda, también conocida como M31, es la galaxia más brillante que puedes ver. Con 2.5 millones de años luz, también es lo más distante visible a simple vista.

A simple vista, esta galaxia aparece como una mancha de luz más grande que una luna llena.

Josh Blash capturó esta imagen de la galaxia de Andrómeda. Es grande, más grande que una luna llena. Si sabe aproximadamente dónde buscar esta mancha brumosa en su cielo nocturno, y su cielo está muy oscuro, puede elegir la galaxia con solo buscarla.

Ver en EarthSky Community Photos. El | Meteoritos en el mismo campo de visión que la galaxia de Andrómeda. Omid Ghadrdan en Irán capturó la escena el 11 de agosto de 2019 y escribió: “¿Qué puedo decir? Maravillas del universo. Simplemente compara los meteoritos del tamaño de una pelota de golf con la galaxia más grande que la nuestra ”. ¡Gracias, Omid!

Cuándo buscar la galaxia de Andrómeda. Desde latitudes medias del norte, puedes ver M31, también llamada galaxia de Andrómeda, durante al menos parte de cada noche, durante todo el año. Pero la mayoría de la gente ve la galaxia primero alrededor del otoño del norte, cuando está lo suficientemente alta en el cielo para ser vista desde el anochecer hasta el amanecer.

A fines de agosto y principios de septiembre, comience a buscar la galaxia a media tarde, aproximadamente a mitad de camino entre su anochecer local y la medianoche.

A fines de septiembre y principios de octubre, la galaxia de Andrómeda brilla en su cielo oriental al caer la noche, se balancea a gran altura en el medio de la noche y se encuentra bastante alta en el oeste al comienzo del amanecer de la mañana.

Las noches de invierno también son buenas para ver la galaxia de Andrómeda.

Si está lejos de las luces de la ciudad, y es una noche sin luna, y está buscando una tarde de verano, otoño o invierno, es posible que simplemente observe la galaxia en su cielo nocturno. Parece un parche brumoso en el cielo, tan ancho como una luna llena.

Pero si miras y no ves la galaxia, pero sabes que estás mirando en un momento en que está por encima del horizonte, puedes saltar a las estrellas para encontrar la galaxia de una de dos maneras. La forma más fácil es usar la constelación de Casiopea. También puedes usar la Gran Plaza de Pegaso.

La mayoría de las personas usan la constelación de Casiopea en forma de M o W para encontrar la galaxia de Andrómeda. ¿Ves cómo la estrella Schedar apunta a la galaxia?

Encuentra la galaxia de Andrómeda usando la constelación de Casiopea. La constelación de Casiopea la Reina es una de las constelaciones más fáciles de reconocer. Tiene la forma de la letra M o W. Mire generalmente hacia el norte en la cúpula del cielo para encontrar esta constelación. Si puede reconocer la Estrella del Norte, Polaris, y si sabe cómo encontrar el Big Dipper, tenga en cuenta que Big Dipper y Cassiopeia se mueven alrededor de Polaris como las manecillas de un reloj, siempre uno frente al otro.

Para encontrar la galaxia de Andrómeda a través de Cassiopeia, busque la estrella Schedar. En la ilustración de arriba, ¿ves cómo la estrella Schedar apunta a la galaxia?

La mayoría de la gente usa Cassiopeia para encontrar la galaxia de Andrómeda, porque Cassiopeia es muy fácil de detectar.

Usa la Gran Plaza de Pegaso para encontrar la Galaxia de Andrómeda. Una línea entre Mirach y Mu Andromedae apunta a la galaxia.

Encuentra la galaxia de Andrómeda usando la Gran Plaza de Pegaso. Aquí hay otra forma de encontrar la galaxia. Es una ruta más larga, pero, en muchos sentidos, más hermosa.

Saltarás a la galaxia de Andrómeda desde la Gran Plaza de Pegaso. En otoño, la Gran Plaza de Pegaso parece un gran diamante de béisbol en el cielo oriental. Imagine la estrella inferior de las cuatro estrellas del cuadrado como plato de home, luego dibuje una línea imaginaria desde la estrella de "primera base" a través de la estrella de "tercera base" para localizar dos serpentinas de estrellas que vuelan lejos de la Gran Plaza. Estas estrellas pertenecen a la constelación de Andrómeda, la princesa.

En cada streamer, ve dos estrellas al norte (izquierda) de la estrella de la tercera base, localizando las estrellas Mirach y Mu Andromedae. Dibuja una línea desde Mirach a través de Mu Andromedae, yendo dos veces la distancia de Mirach / Mu Andromedae. Acabas de aterrizar en la galaxia de Andrómeda, que parece una mancha de luz a simple vista.

Si no puede ver la galaxia de Andrómeda con el ojo solo, utilice los binoculares.

La Gran Nebulosa de Andrómeda, fotografiada en el año 1900. En este punto, los astrónomos no podían discernir las estrellas individuales en la galaxia. Muchos pensaron que era una nube de gas dentro de nuestra Vía Láctea, un lugar donde se formaban nuevas estrellas. Imagen a través de Wikimedia Commons.

Historia de nuestro conocimiento de la galaxia de Andrómeda. Hubo un tiempo en que la galaxia de Andrómeda se llamaba la Gran Nebulosa de Andrómeda. Los astrónomos pensaron que este parche de luz estaba compuesto de gases brillantes, o tal vez era un sistema solar en proceso de formación.

No fue sino hasta el siglo XX que los astrónomos pudieron resolver la nebulosa espiral de Andrómeda en estrellas individuales. Este descubrimiento condujo a una controversia sobre si la nebulosa espiral de Andrómeda y otras nebulosas espirales se encuentran dentro o fuera de la Vía Láctea.

En la década de 1920, Edwin Hubble finalmente puso fin al asunto, cuando usó estrellas variables Cefeidas dentro de la galaxia de Andrómeda para determinar que en realidad es un universo insular que reside más allá de los límites de nuestra galaxia, la Vía Láctea.

Concepto artístico de nuestro grupo local a través del Observatorio de rayos X Chandra.

Andrómeda y la Vía Láctea en contexto. La galaxia de Andrómeda y nuestra galaxia, la Vía Láctea, reinan como las dos galaxias más masivas y dominantes dentro del Grupo Local de Galaxias . La galaxia de Andrómeda es la galaxia más grande del grupo local, que, además de la Vía Láctea, también contiene la galaxia Triangulum y otras 30 galaxias más pequeñas.

Tanto la Vía Láctea como las galaxias de Andrómeda reclaman alrededor de una docena de galaxias satélite . Ambos tienen unos 100.000 años luz de diámetro y contienen suficiente masa como para generar miles de millones de estrellas.

Los astrónomos han descubierto que nuestro Grupo Local está en las afueras de un grupo gigante de varios miles de galaxias, que los astrónomos llaman el Cúmulo de Virgo.

También conocemos un supercúmulo irregular de galaxias, que contiene el Cúmulo de Virgo, que a su vez contiene nuestro Grupo Local, que a su vez contiene nuestra galaxia, la Vía Láctea y la cercana galaxia de Andrómeda. Al menos 100 grupos y grupos de galaxias se encuentran dentro de este Supercúmulo de Virgo. Se cree que su diámetro es de unos 110 millones de años luz.

Se cree que el Supercúmulo de Virgo es uno de los millones de supercúmulos en el universo observable.

Ver más grande | Ver imagen con zoom | Una porción de la galaxia de Andrómeda a través de la NASA / ESA.

La galaxia de Andrómeda (M31) está en RA: 0h 42.7m; Dic: 41 o 16 ′ norte

En pocas palabras: a 2, 5 millones de años luz, la Gran galaxia de Andrómeda (Messier 31) se clasifica como el objeto más distante que puedes ver a simple vista.