Las orcas antárticas parecen rejuvenecer la piel en los trópicos

Un tipo de orca que se alimenta de focas cerca de la Península Antártica puede estar nadando en aguas tropicales para ayudar a regenerar el tejido de la piel en un ambiente más cálido, según investigadores de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA).

En la edición en línea del 26 de octubre de 2011 de Biology Letters, los científicos informan la primera migración de larga distancia observada para las orcas. Los científicos etiquetaron a 12 ballenas asesinas tipo B y rastrearon cinco que revelaron un movimiento constante hacia aguas subtropicales. Las ballenas tienden a disminuir en las aguas más cálidas, aunque no hubo una interrupción obvia en la velocidad o dirección de la natación para indicar parto o alimentación prolongada.

Orcas. Crédito de imagen: Donald LeRo NOAA SWFSC

Una orca antártica marcada y monitoreada por satélite viajó más de 5, 000 millas para visitar las cálidas aguas del sur de Brasil antes de regresar inmediatamente a la Antártida solo 42 días después.

Las orcas de tipo B en aguas antárticas se alimentan de focas. Crédito de imagen: R. Pitman NOAA SWFSC

John Durban, autor principal del Centro de Ciencias Pesqueras del Suroeste de NOAA en La Jolla, California, dijo:

Las ballenas viajan tan rápido y de manera tan consistente que es poco probable que busquen comida o den a luz. Creemos que estos movimientos probablemente se realicen para ayudar a las ballenas a regenerar el tejido de la piel en un ambiente más cálido con menos pérdida de calor.

Como evidencia, los investigadores señalan la capa amarillenta de las orcas antárticas causadas por una gruesa acumulación de diatomeas o algas en su piel externa. La coloración está notablemente ausente cuando regresan de aguas más cálidas, lo que indica que han eliminado la capa superior de la piel.

Las ballenas regeneran el tejido de la piel en un ambiente más cálido con menos pérdida de calor. Como evidencia, los investigadores señalan la capa amarillenta de las orcas antárticas causadas por una gruesa acumulación de diatomeas o algas. Crédito de la imagen: Servicio de Pesca de NOAA

La coloración está notablemente ausente cuando las ballenas regresan de aguas más cálidas, lo que indica que han desprendido la capa superior de piel. Crédito de la imagen: Servicio de Pesca de NOAA

Robert Pitman, coautor del estudio, dijo:

Fueron hasta el borde de los trópicos a gran velocidad, dieron la vuelta y regresaron directamente a la Antártida al comienzo del invierno. La migración estándar de alimentación o reproducción no parece aplicarse aquí.

La orca ( Orcinus orca ) es probablemente el vertebrado más extendido en la Tierra y es un depredador marino superior que vive en todos los océanos del mundo, según NOAA. La investigación genética sugiere al menos tres especies diferentes de orcas en la Antártida: Tipo A (se alimenta de ballenas Minke), Tipo B (se alimenta de focas de hielo) y Tipo C (se alimenta de peces).

Los tres tipos diferentes de orcas que se encuentran en la Antártida. Crédito de imagen: Albino.orca y Wikimedia

Vea a John Durban etiquetando ballenas y descubra cómo los científicos comparten su investigación con los ecoturistas en una expedición Sven-Olof Lindblad, en el siguiente video.

En pocas palabras: los científicos de NOAA informan en la edición en línea del 26 de octubre de 2011 de Biology Letters la primera migración de larga distancia reportada para las orcas. Su investigación sugiere que las orcas tipo B cerca de la Península Antártica pueden estar nadando en aguas tropicales para ayudar a regenerar el tejido de la piel en un ambiente más cálido.

Vía NOAA Servicio de Pesca

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