La imagen de Antares revela una superficie caótica

Los investigadores han construido una vista detallada de la superficie de la estrella supergigante roja Antares, revelando una atmósfera caótica impulsada por mecanismos que aún no se conocen bien.

Los astrónomos obtuvieron esta imagen sin precedentes de la estrella supergigante roja Antares utilizando el interferómetro del telescopio muy grande del Observatorio Europeo Austral en Chile.
ESO / K. Ohnaka

Un grupo internacional de astrónomos ha cartografiado la superficie de la estrella supergigante roja Antares, una de las estrellas más brillantes del cielo.

La imagen muestra la superficie de la estrella con suficiente detalle para revelar dos grandes puntos brillantes. Los investigadores también identificaron varios grupos de gas que se mueven hacia arriba y hacia abajo dentro de la atmósfera a velocidades de 20 kilómetros por segundo (45, 000 mph). Los resultados aparecen en la revista Nature del 16 de agosto.

Antares es una estrella masiva que se acerca al final de su vida, con 15 veces la masa y 10, 000 veces la luminosidad visible de nuestro Sol. Se encuentra a 550 años luz de la Tierra, en la constelación de Escorpio. Con 883 veces la circunferencia de nuestra estrella anfitriona, Antares es lo suficientemente grande como para llenar el sistema solar más allá de la órbita de Marte.

A pesar de que no está exactamente cerca de la Tierra, Antares parece grande y brillante en el cielo, lo que lo convierte en un candidato ideal para la imagen directa para resolver sus características superficiales.

Para lograr una vista sin precedentes, Keiichi Ohnaka (Universidad Católica del Norte, Chile) y sus colegas observaron a Antares durante cinco noches usando el interferómetro de telescopio muy grande en el Observatorio Paranal en Chile. El VLTI puede combinar la luz reunida por sus cuatro telescopios de 8, 2 metros, o incluso sus cuatro telescopios auxiliares de 1, 8 metros, para lograr una resolución espacial increíble. En este caso, el equipo de Keiichi utilizó tres de los telescopios auxiliares más pequeños, logrando la nitidez equivalente a un telescopio de 82 metros. Los investigadores también utilizaron el instrumento AMBER del infrarrojo cercano de VLTI, que les permitió realizar mediciones en un pequeño rango de longitudes de onda.

Estas observaciones ofrecen una vista sin precedentes de la superficie de una estrella que no sea nuestro Sol. Las supergigantes rojas como Antares expulsan constantemente el material atmosférico al espacio, revelado en los poderosos movimientos de arriba hacia abajo de las acumulaciones de gas.

"La estrella [Antares] no está expulsando el material de forma ordenada, laminar y esférica, sino de manera turbulenta y aleatoria", dice Ohnaka. "Nuestro mapa de velocidad muestra que el movimiento del gas es caótico, turbulento, con muchos grandes grupos de gases como bolsas de aire de turbulencia que se sienten durante un vuelo [de avión]".

Los mecanismos que gobiernan el viento estelar entrecortado son poco conocidos. Las nuevas observaciones podrían ayudar a vincular las fuerzas que impulsan los movimientos de gas turbulentos y finalmente expulsar material. Estas fuerzas "pueden estar relacionadas con campos magnéticos, como en el Sol, o alguna otra cosa. Pero estas ideas aún no se han probado observacionalmente ”, dice Ohnaka.

En el futuro, el equipo de Ohnaka tiene la intención de crear mapas de velocidad adicionales a diferentes profundidades en la atmósfera de la estrella para construir una vista tridimensional de la atmósfera tormentosa.

Referencias

Ohnaka y col. "Vigoroso movimiento atmosférico en la estrella supergigante roja Antares". Naturaleza . Agosto de 2017