Antares es el corazón del escorpión

La estrella roja brillante Antares, en el centro, cerca del prominente cúmulo estelar M4, arriba a la derecha. Foto vía Fred Espenak en AstroPixels. Usado con permiso.

Antares rojizo brillante, también conocido como Alpha Scorpii, es fácil de detectar en una noche de verano. Es la estrella más brillante, y de color claramente rojizo, en el patrón de estrellas en forma de anzuelo conocido como la constelación Scorpius the Scorpion.

Scorpius es una de las pocas constelaciones que se parece a su homónimo. La estrella roja brillante Antares marca el Corazón del Escorpión. Observe también las dos estrellas en la punta de la cola del escorpión. Son conocidos como The Stinger.

Cómo ver Antares Si miras hacia el sur a principios de la tarde, desde finales de la primavera hasta principios del otoño, es probable que notes el patrón de anzuelo de Scorpius the Scorpion, con el rubí Antares en su corazón. Si crees que has encontrado Antares, apunta los binoculares en su dirección. Debes notar su color rojizo. Y debería ver un pequeño cúmulo estelar, conocido como M4, justo a la derecha de esta estrella. (Ver imágenes arriba)

Antares es la 16ta estrella más brillante del cielo, y se encuentra en la mitad sur del cielo de la Tierra. Por lo tanto, su probabilidad de ver esta estrella en una noche determinada aumenta a medida que avanza hacia el sur en el globo terrestre. Si viajó al hemisferio sur, desde aproximadamente 67 grados de latitud sur, descubriría que Antares es circumpolar, lo que significa que nunca se establece y es visible todas las noches del año desde las regiones más australes de la Tierra.

En el hemisferio norte, conocemos Antares mejor que otras estrellas del sur que son más brillantes. Esto se debe a que Antares es visible desde la mayor parte del hemisferio norte, cerca del Ártico. Bueno, no exactamente el Ártico, pero en cualquier lugar al sur de los 63 grados de latitud norte puede, en un momento u otro, ver Antares. (Helsinki sí, Fairbanks, no)

La culminación de la medianoche de Antares es el o cerca del 1 de junio. Es entonces cuando Antares está más alto en el cielo a la medianoche (a medio camino entre el atardecer y el amanecer). Es más alto en el cielo aproximadamente al amanecer a principios de marzo y aproximadamente al atardecer a principios de septiembre.

Si Antares reemplazara al sol en nuestro sistema solar, su circunferencia se extendería más allá de la órbita del cuarto planeta, Marte. Aquí, Antares se muestra en contraste con otra estrella, Arcturus, y nuestro sol. Imagen vía Wikimedia Commons.

Antares ciencia. Antares es realmente una estrella enorme, con un radio superior a tres unidades astronómicas (UA). Una UA es la distancia promedio de la Tierra al sol. Si por un poco de magia Antares sustituyera de repente a nuestro sol, ¡la superficie de la estrella se extendería más allá de la órbita de Marte!

Antares está clasificada como una estrella supergigante M1. La designación M1 dice que Antares es de color rojizo y más frío que muchas otras estrellas. Su temperatura superficial de 3500 kelvins (aproximadamente 5800 grados F o 3200 C) contrasta con aproximadamente 10, 000 grados F (5500 C) para nuestro sol.

A pesar de que la temperatura de la superficie de Antares es relativamente baja, la enorme superficie de Antares, la superficie de la que puede escapar la luz, hace que esta estrella sea muy brillante. De hecho, Antares se aproxima a 11, 000 veces el brillo de nuestro débil sol, una estrella G2.

Pero eso es solo en luz visible. Cuando se consideran todas las longitudes de onda de la radiación electromagnética, ¡Antares bombea más de 60, 000 veces la energía de nuestro sol!

Red Antares es similar pero algo más grande que otra famosa estrella roja, Betelgeuse en la constelación de Orión. Sin embargo, Betelgeuse parece un poco más brillante que Antares en nuestro cielo. Los datos satelitales de Hipparcos ubican a Antares a unos 604 años luz de distancia, en contraste con la distancia de Betelgeuse de 428 años luz, lo que explica por qué la estrella más grande parece más débil de la Tierra.

Como todos los gigantes y supergigantes de tipo M, Antares está cerca del final de su vida útil. Algún día pronto (astronómicamente hablando), efectivamente se quedará sin combustible y colapsará. La caída resultante de su enorme masa, unas 15-18 veces la masa de nuestro sol, causará una inmensa explosión de supernova, dejando finalmente una pequeña estrella de neutrones o posiblemente un agujero negro. Esta explosión, que podría ser mañana o dentro de millones de años, será espectacular como se ve desde la Tierra, pero estamos lo suficientemente lejos como para que no exista peligro para nuestro planeta.

Scorpius, a través de la constelación de palabras.

Antares en historia y mito. Los nombres en árabe y en latín de la estrella Antares significan "corazón del Escorpión". Si ves esta constelación en el cielo, encontrarás que Antares parece residir en el corazón del Escorpión.

Antares es griego para "como Marte" o "rivalizar con Marte". A veces se dice que Antares es el "anti-Marte". Toda esta rivalidad (o equivalencia ... ¿para qué es rivalidad, después de todo?) Proviene de los colores de Marte y Antares. Ambos son de color rojo y, durante unos meses cada dos años, Marte es mucho más brillante que Antares. Sin embargo, la mayoría de las veces, Marte tiene casi el mismo brillo o es mucho más débil que Antares. Cada dos años, Marte pasa cerca de Antares, lo que tal vez fue visto como una burla de la estrella, ya que Marte se mueve rápidamente a través de los cielos y Antares, como todas las estrellas, parece estar fijo en el firmamento estrellado.

Como es típico, más mitología asiste a la constelación completa de Scorpius que la estrella Antares. Quizás la historia más conocida de Scorpius es que la diosa de la Tierra, Gaia, lo envió a picar al arrogante Orión, quien había reclamado su intención de matar a todos los animales del planeta. Scorpius mató a Orión, y ambos fueron colocados en el cielo, aunque en lados opuestos de los cielos, posicionados como para mostrar al Escorpión persiguiendo al Cazador Poderoso.

Curiosamente, Betelgeuse en la constelación de Orión es similar en apariencia a Antares, aunque más brillante. Betelgeuse no está tan asociado con Marte como Antares. Aunque el planeta pasa cerca de Betelgeuse cada dos años, nunca se acerca tanto como lo hace a Antares.

En Polinesia, Scorpius a menudo se ve como un anzuelo, con algunas historias que lo describen como el anzuelo mágico utilizado por el semidiós Maui para arrancar la tierra del fondo del océano que se convirtió en las islas hawaianas. Según el sitio web del Instituto de Astronomía de la Universidad de Hawái, el nombre hawaiano de Antares, Lehua-kona, parece tener poco que ver con la constelación. Significa "flor de lehua del sur".

La posición de Antares es RA: 16h 29m 24s, dec: -26 ° 25 ′ 55 ″.

La estrella roja Antares, abajo a la izquierda, cerca del cúmulo estelar prominente M4, a la derecha. Imagen vía Dick Locke.

En pocas palabras: cómo encontrar la estrella Antares en tu cielo nocturno.