El hielo marino del Ártico alcanzó mínimos históricos en 2011

El 4 de octubre de 2011, el Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo (NSIDC) publicó un informe oficial que detalla las pérdidas históricas de hielo marino del Ártico en 2011. Las pérdidas de hielo marino durante 2011 fueron las segundas más bajas en el registro satelital que data de 1979.

Todos los años, el hielo marino del Ártico sufre un ciclo anual de fusión y congelación. El hielo se encoge en su menor extensión a fines del verano y se agranda en su mayor parte a fines del invierno. Los científicos rastrean la extensión mínima de hielo marino a fines del verano como un indicador de la salud de los ambientes polares.

El 2 de octubre de 2011, EarthSky informó que el hielo marino del Ártico había alcanzado su extensión mínima el 9 de septiembre de 2011, y que la cantidad de hielo marino fue la segunda más baja en el registro satelital. La menor extensión de hielo marino del Ártico jamás registrada fue en 2007.

Además de rastrear la extensión mínima diaria del hielo marino, los científicos del NSIDC también recopilan datos sobre la extensión mensual promedio del hielo marino. Los datos mensuales son más sólidos para evaluar las tendencias a largo plazo.

En 2011, la extensión media mínima del hielo marino durante el mes de septiembre fue de 4, 61 millones de kilómetros cuadrados (1, 78 millones de millas cuadradas). Este nivel fue aproximadamente un 30 por ciento más bajo que el promedio anual de 1979 a 2000, y el segundo más bajo jamás registrado.

Comparación de la extensión mínima mensual de hielo marino para septiembre de 2011 (se muestra en blanco) con la cantidad promedio de 1979 a 2000 (se muestra en magenta). Crédito de imagen: NSIDC.

El científico del NSIDC Walt Meier dijo en un comunicado de prensa:

Las condiciones atmosféricas y oceánicas no fueron tan propicias para la pérdida de hielo este año, pero la fusión todavía se acercaba a los niveles de 2007.

Los gráficos de movimiento de hielo muestran diferentes patrones de movimiento durante los veranos de 2007 y 2011. Crédito de la imagen: NSIDC.

Los científicos del NSIDC obtuvieron datos sobre la extensión del hielo marino de la sonda / sonda de microondas con sensor especial (SSMIS) a bordo del satélite F17 del Programa Meteorológico de Defensa de los EE. UU.

El hielo marino del Ártico actúa como un acondicionador de aire para la Tierra porque el hielo blanco brillante refleja la luz y el calor de regreso al espacio. A los científicos les preocupa que una pérdida continua de hielo marino pueda amplificar el calentamiento global y el cambio climático.

En general, el hielo marino del Ártico ha estado disminuyendo desde 1979 del orden del 10 al 12 por ciento por década. La disminución del hielo marino se debe en gran medida a las temperaturas más cálidas del aire y la superficie del mar en el Ártico. Los datos anteriores a 1979 son menos completos, pero los registros de envío sugieren que el hielo marino del Ártico ha estado en un continuo estado de declive durante los últimos cien años. Las bajas futuras en el hielo marino del Ártico son muy probables.

Disminución del hielo marino del Ártico en las últimas décadas. Crédito de imagen: NSIDC.

El director de NSIDC, Mark Serreze, comentó en un comunicado de prensa:

La gran pérdida de hielo en el verano de este año nos está preparando para otro gran año de derretimiento en 2012. Es posible que estemos mirando un Océano Ártico esencialmente libre de hielo en verano dentro de unas pocas décadas.

Actualmente, los modelos climáticos pronostican que el Océano Ártico podría perder casi toda su capa de hielo de verano para el año 2100. Sin embargo, la pérdida de hielo en los últimos años ha sido más rápida de lo que predijeron los modelos.

2011 Mínimo mínimo de hielo marino en el Ártico en segundo lugar en el registro satelital

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