¿Se esconden los asteroides entre los tauridos?

Una bola de fuego Taurid, o un meteorito excepcionalmente brillante, capturado durante la inusualmente fuerte lluvia de 2015 por Bill Allen.

Es la época del año para la lluvia de meteoros Taurid de larga duración. Si vislumbra alguno, piense en esto. El año pasado, un equipo de investigadores de la Academia de Ciencias de la República Checa en la República Checa encontró evidencia que sugiere que la Tierra está en mayor riesgo de lo que pensamos que sería golpeado por un asteroide asociado con estos meteoritos. Identificaron un nuevo enjambre de meteoroides, escombros helados en el espacio, dejados por un cometa, relacionados con la corriente de meteoros Taurid. Lo más importante, dijeron, esta nueva corriente de meteoritos también podría contener asteroides aún no descubiertos, algunos de buen tamaño, por ejemplo, unas pocas decenas de metros (yardas) o incluso más grandes.

Su estudio fue publicado en 2017 en la revista Astronomy & Astrophysics revisada por pares.

Seamos claros. No estamos más en peligro de ser golpeados por una roca espacial de la corriente de Tauridas recién descubierta que antes de que los científicos la descubrieran. Entonces no hay peligro inminente aquí. Simplemente significa que los científicos buscarán las corrientes de meteoritos recientemente identificadas, con el objetivo de detectar cualquier asteroide de tamaño mediano o incluso moderadamente grande con órbitas que puedan acercarlos a la Tierra.

¿Qué son los meteoroides ? Por lo general, son fragmentos de escombros en el espacio, a menudo dejados por los cometas mientras orbitan el sol. La lluvia de meteoros Taurid, por ejemplo, es producida por escombros del cometa 2P / Encke. Cuando los escombros de un cometa ingresan a nuestra atmósfera, los meteoritos se vaporizan debido a la fricción con el aire, dejando rayas de luz en nuestro cielo nocturno que llamamos meteoros . A veces, un meteorito aleatorio (generalmente no asociado con una de las lluvias anuales de meteoritos) golpea el suelo, y luego su nombre cambia nuevamente a meteorito .

Hay muchos cometas que orbitan alrededor del sol, dejando escombros. A medida que la Tierra orbita alrededor del sol, a medida que nuestro planeta encuentra estas pequeñas partículas dejadas por los cometas, vemos lluvias de meteoritos. Algunas corrientes de meteoritos producen solo unos pocos meteoros visibles, pero a veces la Tierra pasa por un enjambre de partículas más denso, lo que provoca una lluvia de meteoros más impresionante o activa.

Estas partículas suelen ser muy pequeñas, tal vez tan pequeñas como la arena o los granos de arroz, aunque los tamaños varían. Una nueva investigación sugiere que algunas bolas de fuego Taurid recientes, o meteoritos excepcionalmente brillantes, fueron producidas por partículas mucho más grandes. Al menos un meteorito observado en 2015 tenía un tamaño estimado de aproximadamente un metro (3, 28 pies). Otro meteorito muy brillante, observado en 2015 y estudiado recientemente, podría haber sido causado por una roca espacial 10 veces más masiva.

La lluvia Taurid de 2015 produjo muchas bolas de fuego o meteoritos excepcionalmente brillantes. Aquí hay otro, capturado en 2015 por Jeff Dai en el Tíbet.

La lluvia de meteoros Taurid ocurre cada año, comenzando a fines de octubre y extendiéndose hasta noviembre. Por lo general, ofrece solo unos pocos meteoritos brillantes. Sin embargo, 2015 fue un año excepcional para los Taurids. En noviembre de 2015, una red de cámaras de meteoros ubicadas en Europa detectó alrededor de 200 bolas de fuego. De ellos, 24 eran muy brillantes y 10 eran tan brillantes o incluso más brillantes que la luna llena.

Los meteoros brillantes de Taurid también se registraron en Puerto Rico y Tailandia, y en otros lugares. EarthSky recibió muchas fotos y videos de los Taurids en 2015.

Desde entonces, los astrónomos han realizado un análisis exhaustivo de algunos de los Tauridos entrantes de 2015 y descubrieron que la mayoría de los meteoros mostraban una trayectoria u órbita que apunta a la misma nueva rama de material de meteoritos. Y por lo tanto, se ha encontrado una nueva corriente de meteoroides.

Entonces, algo más llamó la atención de los astrónomos. Se dieron cuenta de que algunas rocas espaciales grandes, incluidos los asteroides 2015 TX24 y 2005 UR, comparten las mismas órbitas que el nuevo enjambre de meteoritos Tauridos. Ahora se supone que estos asteroides son miembros de la corriente de meteoroides recientemente detectada. El asteroide 2015 TX24, descubierto el 8 de octubre de 2015, estaba más cerca de la Tierra 20 días después, el 28 de octubre, una fecha muy cercana a la actividad mejorada de la lluvia de meteoros Taurid en 2015.

Estos asteroides tienen entre 200 y 300 metros (656 y 984 pies) de diámetro.

Por lo tanto, parece probable que las corrientes de meteoritos recientemente descubiertas contengan otras rocas espaciales aún no descubiertas, pero relativamente grandes.

Recuerde, algunos meteoros Taurid encuentran la atmósfera de la Tierra cada año. ¿Es posible que objetos más grandes en la corriente de meteoros Taurid recientemente encontrados también puedan encontrarse con la Tierra? Por esta razón, los astrónomos hablan de estos objetos como potencialmente peligrosos. Dicen que los objetos serían lo suficientemente grandes como para causar algún daño regional si realmente golpearan la Tierra, pero, hasta ahora, no se ha identificado ningún asteroide como amenazante o que tenga un curso de colisión con la Tierra.

Claramente, se necesitan más investigaciones y observaciones.

Se observaron algunos meteoros brillantes durante la lluvia de meteoros Taurida mejorada de noviembre de 2015, incluido este impresionante meteorito visto en Tailandia:

Otro brillante meteorito taurí fue capturado del Caribe por la Sociedad de Astronomía del Caribe:

En pocas palabras: se ha descubierto una nueva corriente de material meteoroidal para los Taurids. Se sabe que algunos asteroides relativamente grandes se encuentran en esta misma órbita. ¿Podría haber también asteroides potencialmente peligrosos en la corriente?

Fuente: Descubrimiento de una nueva rama de la corriente de meteoros Tauro como fuente real de cuerpos potencialmente peligrosos.