¿Están llenas de agua las jorobas de los camellos?

Foto vía el usuario de Flickr Suwaif

Los camellos pueden pasar hasta siete meses en el desierto sin beber agua. Durante ese tiempo, pueden perder casi la mitad de su peso corporal. ¿Pero sus jorobas se hacen más pequeñas?

Incluso un camello realmente sediento podría tener una joroba, siempre que no tenga mucha hambre también.

Los camellos almacenan grasa en sus jorobas, no agua. Cuando un camello se queda sin comida, su joroba comienza a encogerse. Si permanece hambriento el tiempo suficiente, su joroba desaparecerá.

Entonces, si el camello no almacena agua en su joroba, ¿dónde almacena agua?

Hasta hace poco, muchos científicos creían que los camellos podían almacenar agua en uno de sus tres estómagos. Los camellos muy sedientos pueden beber hasta 100 litros de agua durante una sola visita al pozo. Sin embargo, no hay evidencia de que los camellos puedan almacenar agua durante largos períodos de tiempo en cualquier parte de sus cuerpos.

Los camellos son muy eficientes en el uso del agua y están bien adaptados para la deshidratación. El camello parece estar diseñado, tanto por dentro como por fuera, para retener el agua que toma. Su pelaje evita que el camello sude demasiado. Sus células sanguíneas también son lo suficientemente pequeñas como para seguir circulando a medida que la sangre del camello se espesa por la deshidratación, pero lo suficientemente elásticas como para retener mucha agua. Si un camello sediento encuentra un oasis, sus glóbulos rojos pueden aumentar en más del doble de su tamaño, mientras que su joroba no cambia.