¿Son iguales el día y la noche en los equinoccios?

Puesta de sol aplanada por Helio C. Vital en Río de Janeiro, Brasil. Una puesta de sol aplanada es un efecto de la refracción atmosférica. La refracción también nos da unos minutos más de luz diurna en el equinoccio de lo que tendríamos de lo contrario.

El próximo equinoccio, el equinoccio de otoño del hemisferio norte y el equinoccio de primavera del hemisferio sur, cae a las 07:50 UTC del lunes 23 de septiembre de 2019. Para las zonas horarias de América del Norte, es el 23 de septiembre a las 3:50 am EDT, 2:50 am CDT, 1:50 am MDT y 12:50 am PDT. Dos veces al año, en los equinoccios de marzo y septiembre, todos en todo el mundo supuestamente reciben 12 horas de día y 12 horas de noche. En términos generales, eso es cierto. Pero, precisamente hablando, hay más luz diurna que nocturna en el día del equinoccio, unos ocho minutos adicionales de luz diurna en latitudes templadas medias. Hay dos razones por las que tenemos más de 12 horas de luz en este día de día y noche supuestamente iguales. Son:

El sol es un disco, no un punto.

Refracción atmosférica

Continuando leyendo para entender más sobre por qué y para aprender una nueva palabra, equilux:

Abhinav Singhai creó esta hermosa imagen compuesta de la puesta de sol sobre el Taj Mahal.

El sol es un disco, no un punto. Observe cualquier puesta de sol y sabrá que el sol aparece en el cielo de la Tierra como un disco.

No es puntual, como lo son las estrellas, y sin embargo, por definición, la mayoría de los almanaques definen el amanecer como cuando la parte superior del sol toca por primera vez el horizonte oriental. Definen la puesta de sol como cuando la extremidad posterior del sol finalmente toca el horizonte occidental.

Esto en sí mismo proporciona de 2 1/2 a tres minutos adicionales de luz diurna a latitudes templadas medias.

La refracción atmosférica en realidad eleva el sol aproximadamente 1/2 grado hacia arriba al amanecer y al atardecer. Esto avanza el amanecer pero retrasa la puesta del sol, agregando varios minutos de luz del día a cada final del día. Imagen vía Wikipedia.

Refracción atmosférica. La atmósfera de la Tierra actúa como una lente o un prisma, elevando al sol aproximadamente 1/2 grado desde su posición geométrica real cada vez que el sol se acerca al horizonte. Casualmente, el diámetro angular del sol también abarca aproximadamente 1/2 grado.

Por lo tanto, la refracción atmosférica avanza el amanecer y retrasa la puesta del sol, agregando casi otros seis minutos de luz diurna a latitudes de temperatura media.

Los almanaques astronómicos por lo general no dan la hora del amanecer o el atardecer al segundo. Esto se debe a que la refracción atmosférica varía un poco, dependiendo de la temperatura del aire, la humedad y la presión barométrica. La temperatura más baja, la humedad más alta y la presión barométrica más alta aumentan la refracción atmosférica.

El día del equinoccio, el centro del sol se establecería aproximadamente 12 horas después de la salida, dado un horizonte nivelado, como en el mar, y sin refracción atmosférica.

Contemplando la puesta de sol en la isla filipina de Leyte. Foto de Abie Oquias Baybay.

¿Qué es un equilux? Aquí hay una nueva palabra para ti, equilux. La palabra se usa para describir el día en que día y noche son iguales. El equilux ocurre unos días después del equinoccio de otoño, y unos días antes del equinoccio de primavera.

Al igual que los primeros amaneceres y los últimos atardeceres varían con la latitud, la fecha exacta de un equilux varía con la latitud. Eso contrasta con el equinoccio mismo, que es un evento de toda la Tierra, que ocurre en el mismo instante en todo el mundo. En y cerca del ecuador, no hay equilux alguno, porque el período de luz del día es de más de 12 horas todos los días del año.

Visite timeanddate.com para conocer la fecha aproximada de igual día y noche en su latitud

En pocas palabras: hay dos razones por las que tenemos más de 12 horas de luz el día del equinoccio. Primero, el sol es un disco, no un punto de luz. Segundo, la atmósfera de la Tierra refracta (dobla) la luz solar. Estos factores se suman para proporcionar unos ocho minutos adicionales de luz natural el día del equinoccio en latitudes templadas medias.