¿Hay más estrellas como la estrella de Boyajian?

¿Recuerdas el KIC 8462852, mejor conocido como la estrella de Boyajian (o tal vez lo hayas visto referido como la estrella de la 'megaestructura extraterrestre')? Todavía no tenemos una explicación definitiva para el comportamiento extraño de esta fuente, en parte porque pensamos que la estrella de Boyajian era única en su clase.

Pero, ¿y si no es así?

Impresión artística de un hipotético anillo de polvo en órbita alrededor de KIC 8462852, también conocida como la estrella de Boyajian. Un nuevo estudio ha encontrado varios análogos a esta fuente misteriosamente sumergida.
NASA / JPL-Caltech

Atenuación inusual

En la ilustración de este artista, la luz de una estrella está bloqueada por los cometas en órbita. Un enjambre de cometas es solo una de las muchas explicaciones que se han propuesto para las inmersiones de curva de luz inusuales de Boyajian.
NASA / JPL-Caltech

La estrella de Boyajian fue descubierta por primera vez en 2016 por un grupo de ciudadanos científicos que examinan las curvas de luz en el Proyecto Planet Hunters. Esta fuente aparentemente ordinaria estaba haciendo algo bastante extraordinario: su curva de luz mostraba una serie de inmersiones inusuales e irregulares esparcidas a lo largo de 1, 460 días de observación por Kepler.

Más caídas se encontraron más tarde en los datos subsiguientes. Las caídas duran desde unos pocos días hasta una semana, no parecen ser periódicas y bloquean el 0.5% 22% de la luz de la estrella que presenta una combinación de rasgos que parecen descartar las explicaciones más comunes, como los planetas en tránsito o la variabilidad estelar intrínseca. Entonces, ¿qué causa el extraño comportamiento de esta extraña estrella?

La caza de análogos

Hasta ahora, nuestra búsqueda de respuestas concluyentes sigue siendo obstaculizada por la escasez de datos. Las observaciones futuras de la estrella de Boyajian continuarán ayudándonos a comprender mejor su comportamiento, pero eso todavía nos deja trabajando con un tamaño de muestra de una estrella, lo que dificulta determinar algo con certeza.

Pero, ¿y si hay más estrellas como la estrella de Boyajian?

Un nuevo estudio publicado por el científico Edward Schmidt (Universidad de Nebraska, Lincoln) detalla la búsqueda de análogos de este volquete inusual, ¡con varios éxitos!

¡Se encontraron más cazos!

Curvas de luz para los 15 candidatos de inmersión lenta identificados en el estudio. Click para agrandar.
Schmidt 2019

Schmidt buscó los análogos de estrellas de Boyajian aplicando un algoritmo de búsqueda automatizada a un subconjunto del conjunto de datos de Northern Sky Variable Survey, un catálogo de curvas de luz para más de 14 millones de objetos observados en un vasto estudio fotométrico de estrellas variables.

El algoritmo identificó curvas de luz que mostraban eventos de inmersión similares a la estrella de Boyajian. Luego, Schmidt siguió manualmente a los candidatos prometedores, explorando sus curvas de luz del All Sky Automated Survey for Supernovae (ASAS-SN) y rechazando las fuentes cuyas inmersiones podrían explicarse fácilmente por cosas como un compañero binario o variabilidad intrínseca.

Al final, Schmidt se quedó con un total de 21 estrellas que muestran posibles inmersiones inusuales e inexplicables.

Observaciones adicionales, por favor

Las nuevas estrellas atenuantes se dividen en dos categorías:

  1. 15 inmersiones lentas, cuyas curvas de luz muestran oscurecimiento con tasas similares a las de la estrella de Boyajian. Estas fuentes pueden ser análogas a las de la estrella de Boyajian.

  2. 6 inmersiones rápidas, cuyas curvas de luz muestran una variabilidad aún más frecuente. Estas fuentes pueden ser versiones más extremas de la estrella de Boyajian.

Un diagrama de FC que muestra las ubicaciones de las 21 estrellas de inmersión candidatas (los círculos representan dipmers lentos; los triángulos representan los dippers rápidos) encontrados en este estudio. Parecen agruparse en dos regiones distintas del diagrama.
Schmidt y col. 2019

Los datos de Gaia Data Release 2 muestran que los candidatos al cazo se agrupan en dos ubicaciones en un diagrama HR, lo que sugiere que los buzos tienden a ser estrellas de secuencia principal de ~ 1 masa solar o gigantes rojas evolucionadas de ~ 2 masas solares.

¿Qué es lo siguiente? ¡Schmidt alienta a otros astrónomos a seguir a estos candidatos y observar su comportamiento durante escalas de tiempo más largas! Quizás una de estas nuevas estrellas de oscurecimiento pueda revelar lo que está sucediendo con la estrella de Boyajian, y sus análogos.

Citación
"Una búsqueda de análogos de KIC 8462852 (estrella de Boyajian): una prueba de concepto y los primeros candidatos", Edward G. Schmidt 2019 ApJL 880 L7. doi: 10.3847 / 2041-8213 / ab2e77


Esta publicación apareció originalmente en AAS Nova, que presenta aspectos destacados de investigaciones de las revistas de la American Astronomical Society.