El Observatorio de Arecibo recibe una subvención de $ 12.3 millones

El mecanismo de dirección del haz y algunas antenas en el mundialmente famoso Observatorio de Arecibo en Puerto Rico. Ferdinand Arroyo, de la Sociedad de Astronomía del Caribe (Sociedad Astronómica del Caribe) tomó esta hermosa foto en 2014. Lea más sobre esta imagen.

Probablemente has visto fotos, o una película, o has jugado un videojuego, con el radiotelescopio del Observatorio de Arecibo en Puerto Rico. Fue el telescopio de apertura única más grande del mundo desde su finalización en 1963 hasta julio de 2016, cuando China completó su telescopio esférico de apertura de quinientos metros (FAST). Aún así, el gran radiotelescopio en Arecibo, integrado en una depresión natural en el paisaje de esta isla caribeña, se utiliza para la investigación profesional no solo en radioastronomía, sino también para estudios de radar y atmosféricos. Y, en los últimos años, a medida que varios huracanes han barrido el Caribe, incluidos los huracanes Irma y María en 2017, ha sido más difícil mantener el telescopio en buen estado. Es por eso que el Congreso de los Estados Unidos ahora ha apoyado fondos suplementarios de emergencia para el sitio. Los nuevos fondos ($ 12.3 millones, que se utilizarán durante cuatro años) representan una inversión en el futuro de Arecibo.

Arecibo recibió una subvención de $ 2 millones en junio de 2018, poco después de que Irma y María arrasaron la isla y dañaron las instalaciones. Según un comunicado de la Universidad de Florida Central (UCF), que opera las instalaciones de la Fundación Nacional de Ciencias de EE. UU .:

Esos fondos se usaron para hacer reparaciones de emergencia, como arreglar la pasarela que conduce a los reflectores suspendidos sobre el plato de 305 metros [1, 000 pies]. Además, se repararon los edificios, se repararon los generadores y se reemplazó el equipo de primera respuesta. Esta financiación también permitió que la instalación se preparara para la temporada de huracanes de 2019.

Los científicos se reunieron a principios de este año para discutir los objetivos futuros del observatorio. Sin duda hablaron sobre proyectos que debían llevarse a cabo en el sitio, y que ahora pueden llevarse a cabo gracias a la nueva subvención, que incluye:

- Reparación de uno de los cables de suspensión que sostienen la plataforma del telescopio primario, asegurando la integridad estructural a largo plazo de uno de los principales elementos estructurales del telescopio.
- Recalibrar el reflector primario, que restaurará la sensibilidad del observatorio a frecuencias más altas.
- Alinear el reflector gregoriano, mejorando la calibración actual y apuntando.
- Instalar un nuevo sistema de control para el radar de banda S, que forma parte de la banda de microondas del espectro electromagnético.
- Reemplazar el modulador en el transmisor de 430 MHz, aumentando la consistencia de la potencia de salida y la calidad de los datos.
- Mejora de los controles de apuntado del telescopio y los sistemas de seguimiento de datos.

UCF también dijo:

Cada uno de estos proyectos es esencial para el trabajo realizado en la instalación, que incluye la investigación en las áreas de radar planetario, astronomía y ciencias espaciales y atmosféricas, dicen los administradores. El telescopio ha ayudado a comprender las ondas gravitacionales, la teoría de la relatividad, el descubrimiento de nuevos planetas y otras investigaciones. Los instrumentos también juegan un papel importante en el monitoreo de asteroides que podrían representar un peligro para la Tierra.

Arecibo también tiene un lugar en la cultura popular. Es posible que lo conozca para el mensaje de radio de Arecibo de 1974 al espacio interestelar. Dirigido hacia el cúmulo estelar globular M13, transportaba información básica sobre la humanidad y la Tierra hacia el cielo, lo que desencadenó una controversia sobre si queremos que nos encuentren extraterrestres, lo que ha continuado desde entonces.

O puede conocer Arecibo de la película de 1997 "Contact", de una maravillosa novela del mismo nombre de Carl Sagan. En el libro y la película, el Dr. Eleanor "Ellie" Arroway, un científico de SETI interpretado por Jodie Foster, encuentra una fuerte evidencia de vida extraterrestre mientras está sentado en una sala de control de Arecibo.

O puede que lo sepa por el proyecto, un experimento científico, con sede en UC Berkeley, que permite a los científicos ciudadanos ayudar a buscar extraterrestres. Arecibo comenzó a recopilar datos para en 1999.

O quizás conozcas Arecibo de alguna otra manera. Por su investigación en el espacio y las ciencias atmosféricas y sus múltiples roles en la cultura humana, Arecibo ocupa un lugar en el corazón de muchos.

¡Es genial que lo estén arreglando!

Aquí hay una vista de campo más amplio del Observatorio de Arecibo y su gran antena de radio, que tiene 1, 000 pies (305 metros) de diámetro, construida dentro de la depresión dejada por un sumidero. Imagen vía el Observatorio de Arecibo.

En pocas palabras: el Observatorio de Arecibo recibirá $ 12.3 millones en fondos suplementarios de emergencia, administrados por la Fundación Nacional de Ciencias de EE. UU., Para las reparaciones necesarias en los próximos cuatro años.

Vía Universidad de Florida Central