Asteroide 2014 JO25 más grande de lo esperado

Las observaciones de radar del asteroide 2014 JO25 usando el radiotelescopio de Arecibo en Puerto Rico indican que tiene doble lóbulo y casi una milla (1.3 km) de largo. Imagen vía Planetary Radar Science Group.

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ACTUALIZADO EL 19 DE ABRIL DE 2017: El gran asteroide que barrerá con seguridad la Tierra el miércoles 19 de abril de 2017 es más grande de lo esperado, dicen los astrónomos que usan el radar. El asteroide nos está pasando con seguridad hoy a unas 1, 098, 733 millas (1, 768, 239 km) de nuestro planeta o aproximadamente 4.6 veces la distancia de la Tierra a la luna. Usando el potente radiotelescopio en Arecibo, Puerto Rico, los astrónomos pudieron hacer ping al asteroide 2014 JO25 el 17 de abril para obtener imágenes de radar de la roca espacial que se aproximaba. Edgar Rivera-Valentín, científico planetario del Observatorio de Arecibo, dijo:

Encontramos que 2014 JO25 es un asteroide binario de contacto (dos rocas espaciales que originalmente eran cuerpos separados) y cada segmento tiene aproximadamente 2, 100 pies (640 metros) y 2, 198 pies (670 metros), para un total de aproximadamente 0.8 millas (1.3 km) de largo .

También encontramos que el asteroide completa una rotación en aproximadamente 3.5 horas.

Estimaciones preliminares indicaron que el tamaño del asteroide sería aproximadamente 60 veces mayor que el del asteroide que penetró la atmósfera sobre Chelyabinsk, Rusia en febrero de 2013. La NASA dijo:

No hay encuentros futuros conocidos para el año 2014 JO25 tan cerca como el de 2017 a 2500. Será uno de los objetivos de radar de asteroides más fuertes del año. El sobrevuelo de 2017 es el más cercano de un asteroide al menos tan grande desde el encuentro de 4179 Toutatis a cuatro distancias lunares en septiembre de 2004. El próximo sobrevuelo conocido por un objeto con un diámetro comparable o mayor ocurrirá cuando el asteroide de 800 metros de diámetro 1999 AN10 se acerca dentro de una distancia lunar en agosto de 2027.

El asteroide 2014 JO25 fue descubierto por astrónomos en el Catalina Sky Survey cerca de Tucson, Arizona, en mayo de 2014. Después de analizar la órbita del asteroide 2014 JO25, los astrónomos se dieron cuenta de que el encuentro del 19 de abril es lo más cerca que este asteroide ha estado de la Tierra durante al menos 400 años. .

No hay peligro ya que la órbita de la roca espacial es bien conocida.

2014 JO25 está clasificado como un asteroide potencialmente peligroso por el Minor Planet Center. La NASA había planeado estudiar el asteroide usando el radar Goldstone en California del 16 al 21 de abril. El Observatorio de Arecibo planeó imágenes de alta resolución usando el radar del 15 al 20 de abril. Las observaciones de radar en curso proporcionarán una mejor comprensión del tamaño y la forma de la roca espacial. .

El Proyecto del telescopio virtual programó observaciones en línea en vivo de JO25 2014 para el miércoles 19 de abril

Slooh.com también tiene un programa sobre el gran asteroide 2014 JO25 ("The Rock"); membresía requerida

Este asteroide está tan cerca que el sobrevuelo también debería ser visible en los telescopios de aficionados, comenzando en las primeras horas de la mañana del miércoles y luego nuevamente el miércoles por la noche.

Para los observadores del patio trasero, se recomienda un telescopio de 8 pulgadas de diámetro y más grande. ¿Se puede ver con telescopios más pequeños? Tal vez, pero debería ser más fácil detectar su movimiento a través de las estrellas con un alcance de al menos 8 pulgadas. El asteroide no será visible a simple vista, ya que puede mostrar un brillo o una magnitud entre 10 y 11.

El asteroide se ha ubicado en la dirección del sol, pero, durante las primeras horas del miércoles 19 de abril, la roca espacial aparecerá a la vista de pequeños telescopios mientras cruza la constelación de Draco.

A las 3:40 a.m., hora central del 19 de abril, el asteroide 2014 JO25 se ubicará frente a la constelación Draco el Dragón, como se ve aquí. Ilustración de Eddie Irizarry usando Stellarium.

Una vista más cercana de la roca espacial que pasa por la constelación Draco temprano en la mañana del 19 de abril.

Los observadores que usan un telescopio computarizado "Ir a" pueden apuntar el instrumento a la estrella HIP 87728 unos minutos antes de las 3:40 a.m., hora central del 19 de abril, y ver el asteroide pasando por la estrella de magnitud 5 en Draco. Ilustración de Eddie Irizarry usando Stellarium.

Luego, durante la noche del 19 de abril, el asteroide 2014 JO25 parecerá moverse a través de los cielos cubriendo la distancia equivalente al diámetro de la luna en aproximadamente 18 minutos.

Eso es lo suficientemente rápido como para detectar su movimiento a través de un telescopio aficionado. La mejor estrategia para atrapar la roca espacial en su telescopio es observar una estrella conocida en el camino del asteroide y esperarla.

Si observa el tiempo y la dirección correctos, el asteroide aparecerá como una "estrella" que se mueve muy lentamente. Aunque su distancia de nosotros hará que la roca espacial parezca moverse lentamente, de hecho está viajando por el espacio a una velocidad de 75, 072 mph (120, 816 km / h)!

Debido a que parecerá que se mueve muy lentamente, los observadores deben observar bien una estrella de referencia durante unos minutos (no segundos) para detectar el objeto en movimiento.

Camino del asteroide 2014 JO25 durante la noche del 19 al 20 de abril, visto desde América del Norte. Las horas que se muestran son la hora central. Ilustración de Eddie Irizarry usando Stellarium.

Durante la noche del 19 de abril, el asteroide 2014 JO25 pasará por las constelaciones Canes Venatici y Coma Berenices. Ilustración de Eddie Irizarry usando Stellarium.

El asteroide estará cerca de la estrella 41 Comae, que está muy cerca de Beta Comae. Esta estrella es de magnitud 4 y, por lo tanto, visible a simple vista. Ilustración de Eddie Irizarry usando Stellarium.

¿No tienes un telescopio computarizado? Aquí se explica cómo ubicar Beta Comae Berenices, una estrella cerca del camino del asteroide 2014 JO25. Primero, tenga en cuenta que las estrellas que forman el "mango" del Big Dipper apuntan a la estrella brillante Arcturus. Alrededor de las 9 p. M., Hora central, intente localizar Beta Comae Berenices, una estrella débil directamente sobre Arcturus como se muestra aquí. La vista a través de binoculares o un pequeño telescopio debería mostrar Berenices Beta Comae con 2 estrellas más notables, muy cerca de él. Ese par de estrellas son 41 Comae Berenices y una estrella más débil llamada HIP 64077. El asteroide pasa cerca de ellas a las 9:30 pm, hora central, del 19 de abril. Ilustración de Eddie Irizarry usando Stellarium.

Aunque el asteroide 2014 JO25 estará más cerca de la Tierra en la mañana del miércoles 19 de abril de 2017 (alrededor de las 7:24 a.m., hora central / 12:24 UTC), la roca espacial puede verse un poco más brillante (pero solo visible en telescopios) durante la noche del 19 de abril, porque el asteroide estará a mayor altura en nuestros cielos.

¿Será visible desde ambos hemisferios? Si. Los observadores en el hemisferio norte podrán localizar el asteroide tanto antes de la madrugada como durante la noche del 19 de abril. Desde América del Sur, la roca espacial solo será visible durante la noche del 19 de abril, a más de 25 grados sobre el norte horizonte. Los observadores en África y Australia también podrán detectar el asteroide del 19 al 20 de abril.

La cercanía del asteroide a la Tierra en el momento del acercamiento más cercano podría causar un ligero efecto de paralaje. Eso significa que la aparente proximidad de la roca espacial en la cúpula de nuestro cielo a una estrella fija puede diferir ligeramente, como se ve desde diferentes lugares de la Tierra. Por lo tanto, si no ve el asteroide en el momento esperado, escanee un campo de visión más hacia arriba y hacia abajo desde su estrella de referencia, es decir, la estrella que está esperando para ver pasar el asteroide.

¡Debido a que pasa cerca, se moverá rápido! Este cuadro da una idea de qué tan rápido se verá el asteroide a través de un telescopio al pasar por las estrellas 41 Coma Berenices y HIP 64077 en Coma Berenices, alrededor de las 9:30 p.m., hora central, el 19 de abril de 2017. Esta vista muestra un campo de vista de 1.5 grados o aproximadamente 3 diámetros lunares. Ilustración de Eddie Irizarry usando Stellarium.

A las 10 p.m., hora central, el 19 de abril, el asteroide pasará cerca de la estrella HIP 63891. A las 11:40 p.m., hora central, el 19 de abril, pasará por la estrella HIP 63493. Ilustración de Eddie Irizarry usando Stellarium.

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En pocas palabras: el asteroide 2014 JO25, que pasará con seguridad a 4.6 veces la distancia de la luna el 19 de abril de 2017, ahora se ha demostrado por radar que es más grande de lo esperado. Las personas con telescopios pequeños podrían detectarlo. Gráficos aquí y otra información sobre cómo verlo.