El asteroide zumbó la Tierra este fin de semana

Ilustración de la órbita del asteroide 2018 GE3. La órbita parece extenderse a la parte interna del cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter. Imagen vía Tomruen / Wikimedia Commons.

Un asteroide de tamaño mediano zumbó por la Tierra apenas unas horas después de ser detectado este fin de semana. Observado por primera vez en Catalina Sky Survey en Arizona el sábado 14 de abril de 2018, el asteroide, que ha sido etiquetado como GE3 2018, nos pasó a aproximadamente la mitad de la distancia de la Tierra a la Luna el domingo por la mañana temprano según los relojes en América del Norte. El acercamiento más cercano a la Tierra ocurrió alrededor de las 2:41 am EDT (6:41 UTC; traduzca UTC a su hora) el 15 de abril.

Su punto más cercano a la Tierra estaba a solo 119, 500 millas (192, 317 km) de distancia. Eso contrasta con la distancia de un cuarto de millón de millas (400, 000 km) de la luna. Según la NASA, horas más tarde, aproximadamente a las 5:59 a.m.EDT del 15 de abril, la roca espacial pasó aún más cerca de la luna de lo que tenía a la Tierra.

Con un diámetro estimado de 157 a 361 pies (48 a 110 metros), el asteroide 2018 GE3 tiene entre tres y seis veces el diámetro de la roca espacial que penetró los cielos sobre Chelyabinsk, Rusia en febrero de 2013, lo que provocó que unas 1.500 personas buscaran tratamiento. por lesiones, principalmente de vidrio volador.

El asteroide 2018 GE3, un asteroide de cruce de tierra tipo Apolo, volaba por el espacio a 66, 174 millas por hora (106, 497 km / h).

Si el asteroide hubiera entrado en nuestra atmósfera, una gran parte de la roca espacial se habría desintegrado debido a la fricción con el aire. Sin embargo, algunos de un asteroide de este tamaño podrían haber llegado a la superficie de la Tierra, y un asteroide de este tamaño es capaz de causar algún daño regional, dependiendo de varios factores como la composición, la velocidad, el ángulo de entrada y la ubicación del impacto. Podría hacerte sentir mejor (o peor) saber que los asteroides ingresan a la atmósfera de la Tierra sin ser notados con regularidad.

Por ejemplo, en 2014, los científicos anunciaron 26 impactos de asteroides a escala de bomba atómica desde 2000 que fueron descubiertos en datos de la Organización del Tratado de Prohibición de Pruebas Nucleares, que opera una red de sensores que monitorea la Tierra durante todo el día escuchando la firma de infrasonidos nucleares detonaciones La atmósfera de la Tierra hace un buen trabajo al protegernos de los asteroides entrantes. La mayoría explota alto en la atmósfera, o sobre un océano, y por lo tanto no hace daño.

¿Estaba la Tierra en peligro a partir de 2018 GE3? No esta vez, pero un evento tipo Chelyabinsk puede repetirse claramente. Los astrónomos han aumentado sus programas para buscar asteroides cercanos a la Tierra como el GE3 2018, pero a veces, como esta vez y como en 2013 con el evento de Chelyabinsk, los asteroides aún nos sorprenden.

Un análisis preliminar de la órbita de 2018 GE muestra que esto es lo más cerca que esta roca espacial en particular ha estado en la Tierra al menos desde 1930.

Asteroide 2013 GE3 en la base de datos de cuerpos pequeños de la NASA

Asteroide 2018 GE3 de Michael Jaeger. Usado con permiso.

En pocas palabras: el asteroide 2018 GE3 barrió a la mitad de la distancia de la luna el domingo, solo unas horas después de ser detectado.