Asteroides photobomb galaxias distantes

Esta foto del Hubble de un parche aleatorio de cielo que contiene miles de galaxias, incluidas enormes elípticas amarillentas y majestuosas espirales azules. Galaxias azules fragmentarias mucho más pequeñas están esparcidas por todo el campo. Los objetos más rojos son probablemente las galaxias más lejanas. Los rastros de asteroides aparecen como rayas curvas o en forma de S. Los asteroides aparecen en múltiples exposiciones del Hubble que se han combinado en una imagen. Imagen vía NASA, ESA y B. Sunnquist y J. Mack (STScI)

A través de la NASA

Al igual que los parientes groseros que saltan frente a las instantáneas de paisajes de sus vacaciones, algunos de los asteroides de nuestro sistema solar han fotografiado imágenes profundas del universo tomadas por el telescopio espacial Hubble de la NASA. Estos asteroides residen, en promedio, a solo 160 millones de millas de la Tierra, a la vuelta de la esquina en términos astronómicos. Sin embargo, se han abierto camino en esta imagen de miles de galaxias dispersas por el espacio y el tiempo a distancias inconcebiblemente más lejanas.

El cúmulo de galaxias Abell 370 contiene varios cientos de galaxias unidas por la atracción mutua de la gravedad. Se encuentra a aproximadamente 4 mil millones de años luz de distancia en la constelación Cetus, el Monstruo Marino. Los senderos blancos y delgados que parecen rayas curvas o en forma de S provienen de asteroides que residen, en promedio, a solo 160 millones de millas de la Tierra. Los senderos aparecen en múltiples exposiciones del Hubble que se han combinado en una imagen. Del total de 22 avistamientos de asteroides para este campo, cinco son objetos únicos. Estos asteroides son tan débiles que no fueron identificados previamente. Imagen vía NASA, ESA y STScI.

Los senderos se ven curvos debido a un efecto de observación llamado paralaje. A medida que el Hubble orbita alrededor de la Tierra, un asteroide parecerá moverse a lo largo de un arco con respecto a las estrellas y galaxias de fondo mucho más distantes.

Este efecto de paralaje es algo similar al efecto que se ve desde un automóvil en movimiento, en el que los árboles al costado de la carretera parecen pasar mucho más rápido que los objetos de fondo a distancias mucho mayores. El movimiento de la Tierra alrededor del sol, y el movimiento de los asteroides a lo largo de sus órbitas, son otros factores que contribuyen a la aparente inclinación de los caminos de asteroides.

Todos los asteroides se encontraron manualmente, la mayoría mediante "parpadeo" de exposiciones consecutivas para capturar el movimiento aparente de los asteroides. Los astrónomos encontraron un asteroide único por cada 10 a 20 horas de tiempo de exposición.

Lea más sobre estas imágenes de la NASA

En pocas palabras: las nuevas imágenes del telescopio espacial Hubble muestran asteroides de nuestro sistema solar que fotobomban galaxias distantes.