Astrónomo predice dramática lluvia de meteoros Draconid para el 8 de octubre de 2011

ACTUALIZACIÓN 9 DE OCTUBRE DE 2011 Se produjo la breve tormenta meteorológica pronosticada para el 8 de octubre. Mire aquí para obtener más información sobre las tasas máximas en la lluvia de meteoros Draconid de 2011: ¡la lluvia de meteoritos Draconid fue un ganador!

El astrónomo canadiense Paul Wiegert anunció a principios de 2011 que la lluvia anual de meteoros Draconid podría producir una breve tormenta de meteoritos de 1, 000 meteoros por hora el 8 de octubre de 2011.

Dijo que el estallido de Draconid de 2011 podría ocurrir entre las 17 y las 18 UTC del 8 de octubre. Esto se traduce entre el mediodía y la 1 de la tarde, hora del centro de Estados Unidos, el 8 de octubre en los Estados Unidos, la luz del día en América del Norte. Debido a que el punto radiante de esta lluvia en la constelación de Draco está tan al norte en la cúpula del cielo, la lluvia será visible principalmente en el hemisferio norte. Además, Draco es el más alto del cielo durante las horas de la tarde. Por lo tanto, los mejores lugares para ver la ducha, según la predicción de Wiegert de mayo a junio de 2011, deberían ser Europa, África del Norte y Oriente Medio.

¿Cómo traduzco el tiempo universal a mi tiempo?

Se espera que la lluvia continúe produciendo meteoritos, aunque a un nivel reducido, en la noche norteamericana del 8 de octubre. Por lo tanto, los norteamericanos aún podrían tener la oportunidad de ver la lluvia de meteoritos.

Una lluvia de 1000 meteoros por hora sería espectacular. Woot ?! Aún no.

Wiegert admite que las predicciones de meteoritos no son férreas. Él dijo:

… nunca sabes. Las lluvias de meteoros son tan difíciles de predecir como las lluvias. Los Draconidos nos han sorprendido antes, y pueden volver a hacerlo. Animaría a cualquiera que esté afuera la noche del 8 de octubre a mirar al cielo del norte, por si acaso.

Hay otro factor importante. La luna estará en una fase gibosa creciente el 8 de octubre. Estará en el cielo, grande y brillante, cuando el sol se ponga el 8 de octubre, visto desde todo el mundo. Como todos los observadores de meteoritos saben, una gran luna brillante ahogará a todos menos a los meteoritos más brillantes en su resplandor. Eso significa que las tasas pronosticadas de 1, 000 meteoros por hora serán severamente disminuidas por la luna, sin importar dónde se encuentre en la Tierra.

La lluvia de meteoritos Draconid ha producido tormentas en el pasado. En 1933 y 1946, los Draconidos produjeron "tormentas de meteoritos" donde se produjeron estrellas fugaces a velocidades de 10, 000 por hora o incluso más. Otros estallidos menos dramáticos, donde el conteo de meteoritos llegó a cientos por hora, ocurrieron en 1952, 1985 y 1998. Sin embargo, los Draconids son una lluvia débil que produce quizás 10 meteoros por hora.

Hablemos un momento sobre Paul Wiegert, el único astrónomo que hizo esta predicción. Wiegert es astrónomo en la Universidad de Western Ontario. Su especialidad es la dinámica del sistema solar . En otras palabras, realiza análisis numéricos de la forma en que se mueven los objetos en nuestro sistema solar. Él dice que le gusta trabajar con cuerpos más pequeños en particular: asteroides, cometas y corrientes de meteoritos. Hizo su anuncio sobre los Draconids 2011 en la reunión de astrónomos profesionales de la Sociedad Astronómica Canadiense (CASCA) en Ontario del 20 de mayo al 2 de junio de 2011.

¿Es creíble la predicción? Sí, ciertamente, según las predicciones. ¡Este es un buen año para ver los Draconids!

Un meteorito durante el pico de la lluvia de meteoros Leonid 2009. Haber de imagen: Navicore

Cómo ver la ducha Draconid

Esta lluvia de meteoritos realmente favorece las latitudes del norte, pero eso no quiere decir que los meteoritos Draconid no se puedan ver desde los trópicos del norte.

Donde sea que resida en todo el mundo, la mejor visualización de estos meteoros probablemente será al anochecer y temprano en la noche del 8 de octubre. Eso es porque es entonces cuando el punto radiante de la ducha, en la constelación de Draco el Dragón, será más alto en el cielo para noche. En igualdad de condiciones, la mayoría de los meteoritos tienden a caer cuando el punto radiante es más alto en el cielo. Al norte de unos 35 grados de latitud norte, la latitud de Memphis, Tennessee, el radiante es en realidad circumpolar. Circumpolar significa que el radiante permanece sobre el horizonte toda la noche. Por lo tanto, las latitudes del norte son definitivamente favorecidas por los Draconidos.

Localiza los ojos del Dragón y el punto radiante de los meteoritos Draconid

Aun así, el radiante caerá hacia abajo durante la noche y alcanzará su punto más bajo cerca del amanecer, como se ve desde todos los puntos del hemisferio norte. En general, se ven pocos meteoros, si es que hay alguno, cuando el radiante de la lluvia cae cerca del horizonte. Sin embargo, si los Draconidos estallaran en tormenta durante las horas previas al amanecer (eso será en Asia y posiblemente en Alaska el 9 de octubre, si la predicción se cumple), es posible que no vea una gran cantidad de meteoritos, pero puede ver algunos raspadores de tierra, inusualmente brillantes y largos meteoros que cruzan horizontalmente el cielo.

Sin embargo, el anochecer y la tarde del 8 de octubre de 2011 probablemente proporcionarán la mayor cantidad de meteoros. En este momento, la creciente luna gibosa estará bastante baja en su cielo del este al sureste y proyectará largas sombras. Siéntate a la sombra de un granero o un seto de árboles, aunque con una vista abierta del cielo. Esto debería ayudar a oscurecer la noche para la observación de meteoritos.

El cometa Giacobini-Zinner genera la lluvia de meteoritos Draconid

Como la mayoría de los meteoritos en las lluvias anuales, cualquier meteorito Draconid ardiente que veamos surcando un cielo nocturno oscuro en realidad comenzó en una corriente de meteoritos en el espacio, un río de escombros helados y rocosos, dejado en la órbita de un cometa. El cometa que genera la lluvia Draconid se llama Giacobini-Zinner. Conocido por más de 100 años, este cometa tarda alrededor de 6.6 años en orbitar nuestro sol una vez.

El cometa Giacobini-Zinner fue el primer cometa examinado por una nave espacial, cuando en 1985 el International Cometary Explorer voló por su cola, pasando aproximadamente 4.847 millas (7.800 km) de su núcleo.

La cola de un cometa puede extenderse por millones de kilómetros en el espacio, pero cualquier exhibición espectacular de meteoros el 8 de octubre no se origina en la cola del cometa. Se origina en el núcleo o núcleo del cometa, mucho más pequeño. Esencialmente un asteroide de hielo, el núcleo del cometa congelado se evapora en parte cuando su órbita lo acerca al sol. En este momento, la cola del cometa, que está compuesta en gran parte por vapor de agua y especies relacionadas químicamente, crece en tamaño y puede lograr visibilidad a simple vista desde la Tierra. El proceso de vaporización también libera grandes cantidades de rocas pequeñas y polvo porque el núcleo está lejos del hielo prístino: es más como un banco de nieve de una ciudad sucia después de un largo invierno.

El sólido material rocoso producido por un cometa continúa orbitando el sol después de su liberación. En este punto, se ha convertido en una corriente de meteoritos en el espacio. Si la órbita de la corriente de meteorito se cruza con la órbita de la Tierra, en un momento en que la Tierra está cerca, pedazos de escombros cometarios se queman en nuestra atmósfera superior y producen una lluvia de meteoritos. Las partículas no más grandes que un guisante y que se queman a altitudes de 62 millas (100 km) son fácilmente visibles desde el suelo; De hecho, esto describe la mayoría de los meteoros visibles para el ojo humano.

En pocas palabras: la lluvia de meteoros Draconid de 2011 podría producir una tormenta de meteoros de 1, 000 meteoros por hora el 8 de octubre de 2011. Europa, el norte de África y el Medio Oriente se ven favorecidos, pero las tasas máximas para la lluvia podrían extenderse a América del Norte en la noche del 8 de octubre. Habrá una luna grande y brillante en el cielo. Su luz disminuirá la ducha. ¡Pero ve afuera y mira de todos modos!

Anuncio original de Wiegert a través de Physorg.com

Guía de lluvia de meteoritos de EarthSky para 2011