Astrónomo investiga la idea de los ET 'acechadores'

Ver más grande. El | El asteroide 2016 HO3 es un objeto coorbital, o cuasi satélite. Es un objeto natural cuya órbita alrededor del sol lo mantiene cerca de la Tierra. Un nuevo estudio sugiere que es el escondite perfecto para una sonda extraterrestre, o "acechador". Imagen vía NASA / JPL-Caltech / James Benford.

¿Podría haber sondas alienígenas "al acecho" cerca de la Tierra? Ese es un escenario recientemente explorado en un nuevo artículo por James Benford de Microwave Sciences. La idea es que un grupo de asteroides rocosos coorbitales cerca de la Tierra, también conocidos como cuasi satélites, sería el lugar perfecto para esconder una sonda, a fin de realizar observaciones de la Tierra sin ser detectados.

El nuevo artículo revisado por pares de Benford que discute esta posibilidad se publicó en The Astronomical Journal el 20 de septiembre de 2019 (preimpresión aquí).

Del periódico:

Un grupo recientemente descubierto de objetos coorbitales cercanos es un lugar atractivo para la inteligencia extraterrestre (ETI) para ubicar una sonda para observar la Tierra, mientras no se ve fácilmente. Estos objetos cercanos a la Tierra proporcionan una forma ideal de mirar nuestro mundo desde un objeto natural seguro. Eso proporciona recursos que una ETI podría necesitar: materiales, un ancla firme, ocultamiento. Estos han sido poco estudiados por la astronomía y en absoluto por SETI u observaciones de radar planetario.

Benford continúa en su artículo para describir los objetos coorbitales (también conocidos como cuasi satélites) encontrados hasta ahora y para proponer observaciones pasivas y activas de ellos como posibles sitios para sondas ET.

Concepto artístico del HO3 2016, un asteroide coorbital cerca de la Tierra. Imagen vía inversa.

Básicamente, su premisa es que este grupo de asteroides rocosos coorbitales recientemente descubiertos cerca de la Tierra, que comparten una órbita similar a la Tierra pero no orbitan la Tierra, sería un lugar ideal para ocultar una sonda alienígena. Desde el punto de vista de un asteroide coorbital, la civilización extraterrestre podría recopilar observaciones de la Tierra mientras permanecía oculta.

Es una idea intrigante. Este tipo de asteroides no solo permitirían ocultar la sonda, sino que también proporcionarían materias primas (a través de algún tipo de actividad minera) y energía solar constante, si la sonda los necesitara.

Estos coorbitales han sido poco estudiados por los astrónomos hasta ahora, y aún no han sido observados por SETI u observaciones de radar planetario.

Benford llama sondas alienígenas hipotéticas, ocultas, desconocidas e invisibles con el nombre de acechadores . En teoría, serían robóticos, como nuestras propias sondas de robot enviadas para explorar nuestro sistema solar, pero sin duda mucho más avanzadas. Es posible que un acechador pueda estar en nuestro sistema solar, escondiéndose en uno de los asteroides coorbitales de la Tierra, durante miles o millones de años, simplemente observando en silencio.

Benford sugiere que la búsqueda de acechadores sería un nuevo tipo interesante de SETI, que tradicionalmente se ha centrado en buscar señales artificiales de radio o luz de estrellas distantes. Pero si hubiera sondas alienígenas literalmente en nuestro propio patio trasero, podríamos ir a observarlas . Los científicos primero podrían buscarlos en el espectro electromagnético de las microondas y la luz o mediante el uso de un radar planetario.

¿Te imaginas encontrar una sonda alienígena en nuestro propio patio trasero? La escena en la épica película de 1968 de Stanley Kubrick: A Space Odyssey, donde los simios ven por primera vez el monolito negro, me viene a la mente:

Por el momento, el mejor objetivo para explorar en busca de acechadores alienígenas es el asteroide 2016 HO3, a veces llamado el compañero constante de la Tierra o el asteroide mascota de la Tierra. Es el coorbital más pequeño, más cercano y más estable (conocido). De hecho, China ha anunciado que planea enviar una investigación al HO3 2016, en una misión de 10 años que se lanzará en el año 2024 o posterior. Este objeto es muy similar a los pequeños asteroides en otras partes del sistema solar. Según el astrónomo Vishnu Reddy:

Si bien HO3 está cerca de la Tierra, su pequeño tamaño, posiblemente no mayor de 100 pies [30 metros], lo convierte en un objetivo difícil de estudiar. Nuestras observaciones muestran que HO3 gira una vez cada 28 minutos y está hecho de materiales similares a los asteroides.

Benford también ha abogado previamente por usar lo que él llama Benford Beacons, pequeñas explosiones de microondas para atraer la atención, como faros, así como también usar poderosos rayos electromagnéticos para enviar naves espaciales ligeras, velas solares, al sistema solar para la exploración interplanetaria.

La Tierra no es el único planeta con coorbitales. Júpiter tiene dos grandes grupos de asteroides coorbitales, llamados troyanos, que lo preceden y lo siguen en su órbita. Imagen vía Paul Weigert / Western University / Gizmodo.

La idea del acechador es interesante. Se relaciona con la famosa paradoja de Fermi, que hace la pregunta de dónde están. En otras palabras, si hay civilizaciones muy avanzadas en nuestra galaxia, tecnológicamente por delante de nosotros por miles o millones de años, entonces podrían / ​​deberían haberse expandido a través de la galaxia y encontrarnos a estas alturas. Los acechadores podrían ser una forma de hipótesis centinela, como las sondas Bracewell, que, según el nuevo artículo, sugiere:

Si existen civilizaciones alienígenas avanzadas, podrían colocar dispositivos de monitoreo de IA en o cerca de los mundos de otras especies en evolución para seguir su progreso. Tal centinela robótico podría establecer contacto con una raza en desarrollo una vez que esa raza haya alcanzado un cierto umbral tecnológico, como la comunicación por radio a gran escala o el vuelo interplanetario. Una sonda ubicada cerca podría esperar su tiempo mientras nuestra civilización desarrolló tecnología que podría encontrarla y, una vez contactada, podría entablar una conversación en tiempo real. Mientras tanto, podría haber estado informando rutinariamente sobre nuestra biosfera y civilización durante largas eras.

La búsqueda de acechadores es ciertamente especulativa y puede sonar demasiado a ciencia ficción para el gusto de algunas personas. Pero tiene una lógica atractiva al respecto. Y ahora la idea se publica en una importante revista revisada por pares.

El hecho es que no tenemos idea de cómo pensaría una civilización alienígena. Por eso, cuando se trata de buscar evidencia de inteligencia alienígena, ¡cuantas más posibilidades se puedan considerar, mejor!

Una nueva teoría sugiere que los objetos coorbitales o cuasi satélites, objetos cuyas órbitas alrededor del sol los mantienen cerca de la Tierra, serían escondites ideales para una sonda extraterrestre o "acechador". Imagen vía NASA / Inverse.

En pocas palabras: un nuevo estudio propone la búsqueda de acechadores, sondas alienígenas que podrían estar escondidas entre los asteroides rocosos coorbitales cerca de la Tierra.

Fuente: Buscando Lurkers: Co-orbitadores como SETI Observables