Los astrónomos capturan la primera imagen confirmada de un planeta recién nacido

Dos equipos internacionales de astrónomos anunciaron hoy (2 de julio de 2018) que el instrumento SPHERE de caza de planetas en el Very Large Telescope de ESO ha capturado la primera imagen confirmada de un planeta que se está formando recientemente. Encontrarás la imagen a continuación o en el video de arriba. Los astrónomos capturaron este planeta en el acto de nacer dentro del disco polvoriento de gas y polvo que rodea a la joven estrella PDS 70. Los astrónomos encontraron una brecha gigante en el disco alrededor de esta estrella en 2012. Ahora pueden ver un planeta joven tallando un camino a través del polvo del disco, creando la brecha. También analizaron el planeta espectroscópicamente y, según una declaración del Observatorio Europeo Austral (ESO):

Los datos sugieren que la atmósfera del planeta está nublada.

Esta investigación se presenta en dos artículos (aquí y aquí), que se publicarán en la revista revisada por pares Astronomy & Astrophysics .

Esta espectacular imagen del instrumento SPHERE en el Very Large Telescope de ESO es la primera imagen clara de un planeta atrapado en el acto de nacer. El planeta se destaca claramente, visible como un punto brillante a la derecha del centro de la imagen, que está ennegrecida por la máscara del coronógrafo utilizada para bloquear la luz cegadora de la estrella central. Imagen vía ESO / A. Müller y col.

La declaración de ESO explicaba:

El instrumento SPHERE también permitió al equipo medir el brillo del planeta a diferentes longitudes de onda, lo que permitió deducir las propiedades de su atmósfera.

El planeta se destaca muy claramente en las nuevas observaciones, visibles como un punto brillante a la derecha del centro ennegrecido de la imagen. Se encuentra aproximadamente a tres mil millones de kilómetros [1.86 mil millones de millas] de la estrella central, aproximadamente equivalente a la distancia entre Urano y el sol. El análisis muestra que PDS 70b es un planeta gaseoso gigante con una masa varias veces mayor que la de Júpiter. La superficie del planeta tiene una temperatura de alrededor de 1000 grados Celsius [1800 grados Fahrenheit], por lo que es mucho más caliente que cualquier planeta en nuestro propio sistema solar ...

La región oscura en el centro de la imagen [arriba] se debe a un coronógrafo, una máscara que bloquea la luz cegadora de la estrella central y permite a los astrónomos detectar su disco mucho más débil y su compañero planetario. Sin esta máscara, la tenue luz del planeta se vería abrumada por el intenso brillo del PDS 70 ...

Para detectar la débil señal del planeta junto a la estrella brillante, los astrónomos utilizan un método sofisticado que se beneficia de la rotación de la Tierra. En este modo de observación, SPHERE toma continuamente imágenes de la estrella durante un período de varias horas, mientras mantiene el instrumento lo más estable posible. Como consecuencia, el planeta parece girar lentamente, cambiando su ubicación en la imagen con respecto al halo estelar. Usando algoritmos numéricos elaborados, las imágenes individuales se combinan de tal manera que todas las partes de la imagen que parecen no moverse durante la observación, como la señal de la estrella misma, se filtran. Esto deja solo a aquellos que aparentemente se mueven, haciendo visible el planeta.

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En pocas palabras: los astrónomos han capturado la primera imagen confirmada de un planeta recién formado, en el disco polvoriento de gas y polvo que rodea la estrella enana PDS 70.

Fuente: Descubrimiento de un compañero de masa planetaria dentro de la brecha del disco de transición alrededor de PDS 70

Fuente: caracterización orbital y atmosférica del planeta dentro de la brecha del disco de transición PDS 70