Los astrónomos encuentran gas prístino del Big Bang

Los astrónomos han detectado dos grupos de gas primordial en el espacio profundo, desde los albores del tiempo, utilizando los telescopios de 10 metros en el Observatorio WM Keck. Las nubes de gas son demasiado difusas para formar estrellas y prácticamente no muestran signos de contener "metales", es decir, elementos más pesados ​​que el hidrógeno y el helio, los dos elementos más simples y ligeros del universo.

Los únicos elementos que los astrónomos han detectado en las nubes son hidrógeno y su isótopo más pesado, el deuterio. La falta de metales sugiere fuertemente que los gases son depósitos de material prístino sobrante del Big Bang.

Simulación por computadora de la región filamentosa que rodea una galaxia, el lugar donde podrían residir las dos nubes de gas prístinas. Crédito de imagen: Ceverino, Dekel y Primack

Un artículo del astrónomo Xavier Prochaska, del Observatorio de la Universidad de California-Observatorio Lick, UC-Santa Cruz, y su equipo aparece en línea el 20 de noviembre de 2011 en Science Express .

Debido a que las estrellas fusionan átomos para formar elementos más pesados, estos gases recién descubiertos nunca han estado involucrados en ninguna formación de estrellas en los dos mil millones de años entre el Big Bang y su descubrimiento. En otras palabras, son los gases remanentes que no han cambiado desde que se crearon en los primeros minutos después del Big Bang.

Prochaska dijo:

A pesar de décadas de esfuerzo para encontrar algo libre de metales en el universo, la naturaleza ha establecido previamente un límite para el enriquecimiento de no menos de una milésima parte de lo que se encuentra en el sol. Estas nubes son al menos 10 veces más bajas que ese límite y son el gas más prístino descubierto en nuestro universo.

Otra simulación por computadora que muestra la región filamentosa donde podría residir el gas prístino. Crédito de imagen: Ceverino, Dekel y Primack

La coautora Michele Fumagalli dijo:

Hemos buscado cuidadosamente oxígeno, carbono, nitrógeno y silicio, las cosas que se encuentran en la Tierra y el sol en abundancia. No encontramos rastros de nada más que hidrógeno y deuterio.

Prochaska explicó cómo pudieron detectar gas oscuro, frío y difuso a unos 12 mil millones de años luz de distancia:

En este caso, realmente tenemos que hacer un poco de truco. Estudiamos el gas en silueta.

La luz de un quásar más distante brilla a través del gas. Los elementos en el gas absorben longitudes de onda de luz muy específicas, que solo se pueden encontrar dividiendo la luz en espectros muy detallados para revelar las líneas oscuras de la luz que falta.

Fumagalli lo describió de otra manera:

Todo el análisis está en la luz que no obtuvimos. [Las nubes absorben solo una pequeña fracción de la luz del cuásar que llega a la Tierra.] Pero las firmas de absorción de hidrógeno son obvias, por lo que no hay duda de que hay mucho gas allí.

Las gotas de gas prístino son buenas noticias para los astrónomos porque son la confirmación de la teoría de cuáles fueron los primeros elementos y cómo se crearon en el Big Bang. El hidrógeno, el helio, el litio y el boro son los elementos más ligeros en la tabla periódica de elementos, y todos fueron creados por primera vez en lo que se llama la nucleosíntesis del Big Bang (BBN).

El coautor John O'Meara de Saint Michael's College en Vermont dijo:

Esa teoría ha sido muy bien probada en Keck con respecto al hidrógeno y su deuterio isotópico. Sin embargo, uno de los enigmas de ese trabajo anterior es que el gas también mostró al menos trazas de oxígeno y carbono. Las nubes que hemos descubierto son las primeras que coinciden con las predicciones completas de BBN.

El descubrimiento también revela cuán diferente era el universo primitivo de hoy, donde es muy difícil encontrar un lugar sin algunos `` metales '' causados ​​por generaciones de reactores de fusión de construcción de elementos, también conocidos como estrellas.

En pocas palabras: Xavier Prochaska, del Observatorio de la Universidad de California-Observatorio Lick, UC-Santa Cruz, y su equipo han descubierto dos grupos de gas primordial del Big Bang, utilizando los telescopios de 10 metros en el Observatorio WM Keck. El gas no contiene ningún elemento más pesado que el hidrógeno y el helio, lo que significa que el gas nunca ha estado involucrado en la formación de estrellas. Su artículo aparece en línea el 20 de noviembre de 2011 en Science Express .

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