Astrónomos lanzan primera imagen de agujero negro real

No es una simulación. No es un concepto de artista. Es la primera imagen de radio de un agujero negro, en la galaxia M87. Esta imagen largamente buscada proporciona la evidencia más sólida hasta la fecha de la existencia de agujeros negros supermasivos y abre una nueva ventana al estudio de los agujeros negros, sus horizontes de eventos y la gravedad. Imagen a través de Event Horizon Telescope Collaboration.

El 10 de abril de 2019, en conferencias de prensa coordinadas en todo el mundo, los investigadores revelaron la primera evidencia visual directa, una foto, aunque a la "luz" de las ondas de radio, de un agujero negro supermasivo. La imagen (arriba) es el resultado de una colaboración internacional de varios años. Los astrónomos dijeron que presenta observaciones de "cambio de paradigma" del gigantesco agujero negro en el centro de la galaxia M87, a 55 millones de años luz de la Tierra. La imagen no muestra el agujero negro en sí; los agujeros negros son negros porque ninguna luz puede escapar de ellos, y por lo tanto los agujeros mismos son invisibles. En cambio, la imagen muestra lo que los astrónomos llaman la "sombra" del agujero negro, un anillo brillante formado a medida que la luz se curva en la intensa gravedad alrededor del agujero. Este agujero negro, por cierto, en el corazón de M87, se cree que es unos 6.500 millones de veces más masivo que nuestro sol.

Para obtener la imagen, los astrónomos utilizaron el Telescopio Event Horizon (@ehtelescope en Twitter), una matriz a escala planetaria de ocho radiotelescopios terrestres, diseñado específicamente para capturar la primera foto de un agujero negro.

Este avance se anunció el 10 de abril en una serie de seis artículos publicados en un número especial de The Astrophysical Journal Letters . Decir que es un gran problema para los astrónomos es quedarse corto. Aunque los agujeros negros se han estudiado durante décadas, han sido en gran medida objetos teóricos. Todas las imágenes que has visto de ellas han sido simulaciones por computadora o concepciones de artistas, hasta ahora.

Cómo se ve el Tweetdeck de un periodista científico en este momento pic.twitter.com/6bJxaOc22r

- Michael Moyer (@mmoyr) 10 de abril de 2019

El director del proyecto Event Horizon Telescope, Sheperd S. Doeleman, del Centro Harvard-Smithsionian de Astrofísica, dijo en un comunicado:

Hemos tomado la primera foto de un agujero negro. Esta es una hazaña científica extraordinaria realizada por un equipo de más de 200 investigadores.

Si tiene algo de tiempo, también puede consultar el anuncio de esta mañana a través de esta repetición de la conferencia de prensa:

Y aquí hay más de una declaración del Event Horizon Telescope (EHT):

Los agujeros negros son objetos cósmicos extraordinarios con enormes masas pero tamaños extremadamente compactos. La presencia de estos objetos afecta su entorno de manera extrema, deformando el espacio-tiempo y sobrecalentando cualquier material circundante.

Múltiples métodos de calibración e imagen revelaron una estructura similar a un anillo con una región central oscura, la sombra del agujero negro, que persistió en múltiples observaciones EHT independientes.

Los agujeros negros supermasivos son objetos astronómicos relativamente pequeños, lo que los ha hecho imposibles de observar directamente hasta ahora. Como el tamaño de un agujero negro es proporcional a su masa, cuanto más masivo sea un agujero negro, mayor será la sombra. Gracias a su enorme masa y relativa proximidad, se predijo que el agujero negro de M87 sería uno de los más grandes visibles desde la Tierra, lo que lo convierte en un objetivo perfecto para el EHT.

La sombra de un agujero negro es lo más cerca que podemos llegar a una imagen del agujero negro en sí, un objeto completamente oscuro del que la luz no puede escapar. El límite del agujero negro, el horizonte de eventos del que toma su nombre el EHT, es aproximadamente 2, 5 veces más pequeño que la sombra que proyecta y mide poco menos de 40 mil millones de kilómetros [25 mil millones de millas] de diámetro.

El Telescopio Event Horizon conecta telescopios alrededor del mundo para formar un telescopio virtual del tamaño de la Tierra. Su escala del tamaño de la Tierra le da una sensibilidad y resolución realmente sin precedentes: por lo tanto, la primera imagen de un agujero negro. El EHT es el resultado de años de colaboración internacional. Ofrece a los científicos una nueva forma de estudiar los objetos más extremos del universo predichos por la relatividad general de Einstein durante el año centenario del experimento histórico que confirmó por primera vez la teoría.

Doeleman dijo:

Hemos logrado algo que se supone imposible hace solo una generación. Los avances tecnológicos, las conexiones entre los mejores observatorios de radio del mundo y los algoritmos innovadores se unieron para abrir una ventana completamente nueva sobre los agujeros negros y el horizonte de eventos.

Y, como con todos los nuevos avances en la ciencia, ¡este nuevo paso adelante seguramente generará más preguntas! Los astrónomos y entusiastas de la astronomía ya les están preguntando ...

Pregunta para los que saben: ¿Estamos viendo el 'polo norte' del agujero negro por falta de un término mejor? Si tuviera que volar en una nave espacial hasta el borde de ese anillo de gas, ¿se parecería más al agujero negro en el interestelar? ¿O se vería igual, debido a la relatividad? pic.twitter.com/gm5xiRNEHt

- Jason Davis (@jasonrdavis) 10 de abril de 2019

En pocas palabras: la primera imagen de un agujero negro, lo que los astrónomos han llamado la `` sombra '' del horizonte de eventos, se lanzó el 10 de abril de 2019.

Fuente: Resultados del primer telescopio Horizon M87 Event

Vía NASA JPL