Los astrónomos ven un nuevo tipo de estrella pulsante

Los científicos han descubierto un nuevo tipo de estrella pulsante, llamada pulsadores subenanos calientes . En otras palabras, las estrellas son calientes, son pequeñas y cambian rápidamente de brillo. Esta foto muestra una nebulosa, o nube, que rodea una estrella gigante muerta, ahora clasificada como una subenana O. Foto vía el Observatorio Europeo Austral.

Un equipo de científicos dirigido por el investigador de la Universidad de California en Santa Bárbara, Thomas Kupfer, anunció el 1 de agosto de 2019 el descubrimiento de una nueva clase de estrella pulsante. Las estrellas que pulsan, o cambian periódicamente de brillo, podrían estar cambiando debido a un cambio en la temperatura de la estrella. O la estrella podría estar cambiando su tamaño. O tanto la temperatura como el radio de la estrella podrían estar cambiando. Las verdaderas estrellas pulsantes pueden variar en brillo en un 10 por ciento, dijeron estos científicos. El brillo de las estrellas puede variar en segundos, minutos, días, meses o incluso años. Los nuevos pulsadores varían en brillo aproximadamente cada cinco minutos.

La noticia del descubrimiento se publicó en Astrophysical Journal Letters en junio. Kupfer explicó en un comunicado:

Muchas estrellas pulsan. Incluso nuestro sol lo hace en una escala muy pequeña. Aquellos con los mayores cambios de brillo son usualmente pulsadores radiales, 'respirando' a medida que la estrella entera cambia de tamaño.

Al estudiar las pulsaciones en detalle, los científicos pueden aprender sobre las propiedades interiores de estas estrellas, dijo.

Como tantos descubrimientos en astronomía, este fue fortuito. Kupfer y sus colegas de Caltech estaban buscando estrellas binarias extremadamente dobles, o dobles, en los datos del Centro Transitorio Zwicky (ZTF), que se encuentra en el Observatorio Palomar cerca de San Diego, California. El ZTF utiliza un telescopio de 48 pulgadas y una cámara con un campo de visión de 47 grados cuadrados para escanear (o "examinar") el cielo. Cuatro estrellas se destacaron debido a grandes cambios en su brillo en solo unos minutos. Los datos de seguimiento confirmaron rápidamente que en realidad eran pulsadores, no pares binarios.

Kupfer y sus colaboradores han identificado las estrellas sobresalientes como lo que se llaman pulsadores subenanos calientes . Un subenano es una estrella de aproximadamente una décima parte del diámetro del sol con una masa entre 20 y 50 por ciento de la del sol. Son increíblemente calientes: hasta 90, 000 grados Fahrenheit (50, 000 grados Celsius), en comparación con los 10, 000 F (5, 500 C) del sol. El miembro del equipo Lars Bildsten, también de UC Santa Barbara, explicó:

Estas estrellas ciertamente han completado la fusión de todo el hidrógeno en su núcleo en helio, explicando por qué son tan pequeñas y pueden oscilar tan rápidamente.

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La declaración del equipo explicó además:

El descubrimiento fue una sorpresa. Los científicos no habían predicho previamente la existencia de estas estrellas ... pero en retrospectiva encajan bien en los modelos principales de evolución estelar.

Debido a las bajas masas de las estrellas, el equipo cree que comenzaron la vida como estrellas típicas similares al sol que fusionan hidrógeno con helio en sus núcleos. Después de agotar el hidrógeno en sus núcleos, las estrellas se expandieron al escenario gigante rojo. Por lo general, una estrella alcanzará su radio más grande y comenzará a fusionar helio en el núcleo. Sin embargo, los científicos piensan que a estas estrellas recién descubiertas se les robó su material externo antes de que el helio se calentara y fuera lo suficientemente denso como para fusionarse.

En el pasado, los subenanos calientes casi siempre estaban relacionados con estrellas que se convertían en gigantes rojas, comenzaban a fusionar helio en sus núcleos y luego un compañero las despojaba. Los nuevos hallazgos indican que este grupo incluye diferentes tipos de estrellas.

Kupfer comentó:

Algunos hacen fusión de helio y otros no.

Estos astrónomos dijeron que las pulsaciones de las estrellas les permiten sondear las masas y los radios de las estrellas, y luego comparar estas mediciones con modelos de computadora de cómo se comportan las estrellas. El estudiante postdoctoral de astrofísica de la UC Santa Bárbara Even Bauer (@evbauer_astro en Twitter), también miembro del equipo, comentó:

Pudimos comprender las pulsaciones rápidas al combinarlas con modelos teóricos con núcleos de baja masa hechos de helio relativamente frío.

Por lo tanto, un descubrimiento casual realizado por un instrumento de reconocimiento del cielo, que pasa sus noches en silencio, observando constantemente los cielos, ha llevado a nuevas ideas sobre la evolución de las estrellas. Kupfer comentó:

Espero que estas grandes encuestas en el dominio del tiempo, como la Instalación Transitoria de Zwicky, traigan muchos descubrimientos inesperados en el futuro.

En pocas palabras : los científicos han descubierto un nuevo tipo de estrella pulsante, llamada pulsadores subenanos calientes . En otras palabras, las estrellas son calientes, son pequeñas y cambian rápidamente de brillo.

Fuente: Una nueva clase de pulsores subenanos calientes de modo radial de gran amplitud

Vía Universidad de California, Santa Bárbara