Embajadores de astronomía en Chile: Cerro Pachón y Cerro Tololo

El Observatorio Gemini consta de telescopios ópticos / infrarrojos gemelos de 8, 1 metros (27 pies) de diámetro ubicados en Hawái y Chile. Aquí está Gemini South, ubicado en la cumbre del Cerro Pachón en Chile, con el Gran telescopio de estudio sinóptico (LSST) a la derecha. Imagen vía R. Pettengill (NRAO / AUI / NSF).

Alrededor de una hora de vuelo al norte de Santiago, cerca de la ciudad de Vicuña, en Elqui Valle, se encuentran algunos de los mejores sitios de observatorios del mundo: Cerro Pachón y Cerro Tololo. Vicuña se llama a sí misma la capital mundial de la astronomía, con muchos observatorios turísticos y de investigación cerca. El cuadro ACEAP (Programa de Embajadores Educadores de Astronomía en Chile) recibió una noche de observación de estrellas en el encantador Centro Astronómico Alfa Aldea y aprendió sobre los muchos programas educativos que apoyan.

La expedición ACEAP de 2019 tuvo acceso completo a ambos lugares y pasó dos noches con los astrónomos allí.

Cerro Pachón es la instalación más nueva que incluye el telescopio SOAR (Investigación Astrofísica del Sur) de 4 metros (13 pies), Gemini Sur a 10 m, y en construcción el LSST (Telescopio de Levantamiento Sinóptico Grande) de 8.4 m (28 pies). El telescopio Gemini es el gemelo de los cielos del sur del Gemini en Mauna Kea en Hawai. Tanto SOAR como Gemini utilizan una óptica adaptativa que corrige la turbulencia atmosférica con estrellas guía de láser de sodio.

Cerca, Cerro Tololo alberga la mayoría de las instalaciones de la Fundación Nacional de Ciencias de EE. UU. Y el Observatorio Nacional de Astronomía Óptica. Cerro Tololo es la zona cero para la colaboración astronómica entre los Estados Unidos y Chile.

El Observatorio Interamericano Cerro Tololo (CTIO) es un complejo de telescopios e instrumentos astronómicos ubicados aproximadamente a 50 millas (80 km) al este de La Serena, Chile, a una altitud de 7, 200 pies (2, 200 metros). Aquí está el telescopio CTIO de 1, 5 metros con ACEAP 2019. Imagen a través de K Flores / C Johns (NRAO / AUI / NSF).

El profesor Federico Rutllant de la Universidad de Chile colaboró ​​con AURA (Asociación de Universidades para la Investigación en Astronomía) para identificar un sitio para un gran telescopio chileno-estadounidense en 1959 con el telescopio de 1, 5 metros (5 pies) completado en 1965. El 4- telescopio de 13 metros (13 pies) completado en 1976 y nombrado así por el astrónomo puertorriqueño Víctor Blanco, ahora es el CTIO más grande.

Programa de Embajadores Educadores de Astronomía en Chile (ACEAP 2019) frente al telescopio Blanco en Cerro Tololo. Imagen vía L. Sparks (NRAO / AUI / NSF).

La profunda oscuridad y el silencio de estos sitios en la noche se rompen solo por el zumbido profundo de los telescopios que bailan con las estrellas. Nos deleitaron con vistas espectaculares de la Vía Láctea y las Nubes de Magallanes.

Nuestros días en los observatorios estuvieron llenos de charlas y preguntas. Nuestras comidas en la cafetería (casino para chilenos) fueron buenas con vistas espectaculares.

La vista desde el casino Cerro Tololo (cafetería), a través de R. Pettengill (NRAO / AUI / NSF).

Nos dirigimos al lado de San Pedro de Atacama y hasta el radiotelescopio ALMA a una altura de 16, 500 pies (5000 metros).

En pocas palabras: Robert Pettengill informa sobre el ajetreado viaje de ACEAP (Programa de Embajadores Educadores de Astronomía en Chile) a Chile en julio y agosto de 2019. Lea su primer envío aquí: los educadores de astronomía se reunirán en Chile