Astronomía y Día D: el sol, la luna y las mareas en Normandía

La invasión de la Francia ocupada el día D, el 6 de junio de 1944, cambió el curso de la Segunda Guerra Mundial. La astronomía jugó un papel crucial en el momento del evento.

Este mes se cumple el 75 aniversario de la invasión del día D de Normandía, Francia. Pero, ¿por qué se eligió el 6 de junio? La astronomía jugó un papel importante: la Luna y el Sol afectaron la planificación y la selección de esta fecha.

El jefe de fotografía de la Guardia Costera, Robert F. Sargent, capturó esta famosa imagen del día D de la escena en la playa de Omaha aproximadamente a las 7:40 a.m.
Guardacostas de los Estados Unidos, Departamento de Defensa

¿Querían las divisiones aerotransportadas la oscuridad de una luna nueva o el brillo de una luna llena cuando los paracaidistas comenzaron a lanzarse en paracaídas en Francia justo después de la medianoche? ¿Y cómo los planificadores coordinaron esa fase lunar con el requisito de una marea baja cerca del amanecer, para que los ingenieros pudieran destruir los obstáculos de playa expuestos antes de que entraran las naves de desembarco de las olas de asalto principales?

Invasión de Europa

En la madrugada del 6 de junio de 1944, la compleja operación llamada Overlord comenzó a desarrollarse. Los aliados habían reunido una armada de 5, 000 barcos y lanchas de desembarco que transportaban a 130, 000 soldados a través del Canal de la Mancha a las playas de Normandía. Las operaciones aerotransportadas transportaron un total de 24, 000 tropas usando más de mil transportes y planeadores. Cerca del amanecer, los bombardeos aéreos y navales sacudieron los puntos fuertes costeros alemanes, y las lanchas de desembarco comenzaron las largas carreras hacia las playas.

Cualquier fecha de invasión en mayo o junio dejaría todo el verano para el viaje aliado a través de Francia y hacia la patria alemana antes de que el mal tiempo en otoño o invierno pueda retrasar el avance. Pero los planificadores de la invasión luego dejaron en claro que la selección del 6 de junio en particular fue por razones astronómicas: la luz de la luna y los efectos de la fase lunar en las mareas entraron en juego. Los Aliados requerían una marea baja cerca del amanecer, y, en esta parte de la costa de Normandía, dicha marea ocurre solo cerca de los tiempos de luna nueva o luna llena.

Luna, sol y mareas

El general Dwight D. Eisenhower, el Comandante Supremo Aliado, se dio cuenta de que los preparativos no estaban completos en mayo y pospuso el asalto hasta junio. Su libro de 1948, Cruzada en Europa, explicaba por qué la luz de la luna y la marea baja eran importantes:

... la siguiente combinación de luna, marea y hora del amanecer que consideramos practicable para el ataque ocurrió el 5, 6 y 7 de junio ... Queríamos una luna para nuestros asaltos aéreos ... Tuvimos que atacar en una marea relativamente baja debido a obstáculos en la playa que tuvieron que ser removidos mientras estaban descubiertos.

El almirante Chester W. Nimitz, en sus memorias de 1960 La Gran Guerra del Mar, también recordó la importancia de la fase lunar y los tiempos de las mareas:

... el personal ... deseaba una noche de luna antes del día D para que las divisiones en el aire pudieran organizarse y alcanzar sus objetivos asignados antes del amanecer ... la marea ... debe estar aumentando en el momento de los aterrizajes iniciales para que la nave de aterrizaje pueda descargue y retraiga sin peligro de encallamiento ... Sin embargo, la marea tenía que ser lo suficientemente baja como para que los obstáculos bajo el agua pudieran quedar expuestos a los grupos de demolición.

Esta fotografía publicitaria de la película de 1962, The Longest Day, muestra las primeras olas de asalto avanzando a pie a través de obstáculos minados en la playa, una mezcla de estacas y erizos.

El primer ministro Winston Churchill, en su libro de 1951 Cerrando el anillo, enfatizó los factores astronómicos y de marea:

Solo en tres días en cada mes lunar se cumplieron todas las condiciones deseadas. El primer período de tres días ... fue el 5, 6 y 7 de junio ... Si el clima no fuera propicio en ninguno de esos tres días, toda la operación tendría que posponerse al menos una quincena, de hecho, un mes entero si Esperamos la luna.

Los Aliados inicialmente tenían la intención de invadir el 5 de junio, pero el mal tiempo obligó a posponer un día.

Cálculo de los efectos de la luna y el sol

Una luna casi llena se levantó 1 hora y media antes del atardecer el 5 de junio, llegando a su punto más alto el 6 de junio a la 1:19 de la mañana, justo cuando comenzó el asalto aéreo estadounidense. La luz inclinada de la luna iluminó el suelo de abajo para las tropas del 82º y 101º Aerotransportado cuando comenzaron a caer del cielo entre la 1:15 y la 1:30 a.m., siguiendo a los pioneros que habían saltado una hora antes. Estos tiempos se expresan en el horario de verano doble británico (dos horas antes del horario de Greenwich), según lo empleado por las fuerzas de invasión aliadas.

El general de brigada James Gavin, del 82 ° aerotransportado, proporcionó un relato de testigo ocular en una monografía de 1947 titulada Airborne Warfare. Cuando su avión C ‑ 47 se acercó a una zona de caída al oeste de Sainte-Mère-Église, Gavin pudo ver claramente el suelo a continuación:

... los caminos y los pequeños grupos de casas en las aldeas de Normandía se destacaban fuertemente a la luz de la luna.

Importancia de las mareas

Los defensores alemanes habían empleado varios tipos de obstáculos minados en las playas, como se muestra en las ilustraciones adjuntas.

Izquierda: este plan alemán de obstáculos de playa muestra alambres de púas que conectan estacas, rampas, erizos, puertas belgas y tetraedros, ya que la playa aparecería cerca de la marea baja. Arriba a la derecha: este obstáculo de la playa de la Puerta Belga se conserva en el Museo Conmemorativo de la Playa de Omaha en Saint-Laurent-sur-Mer. Abajo a la derecha: Don Olson posa con un obstáculo de playa tetraedro en la colección del Museo Memorial de la Batalla de Normandía en Bayeux.
Arriba a la derecha: © John Hamill; Abajo a la derecha: Marilynn Olson

El general Omar Bradley describió en sus memorias de 1951 A Soldier's Story cómo los planes para los equipos de demolición dependían de las mareas:

Durante la marea baja, las defensas de la playa quedaron expuestas ... Atacaríamos cuando una marea creciente alcanzara la línea de obstáculo y daríamos a los ingenieros 30 minutos para despejarla antes de que el agua se volviera demasiado profunda. Las sucesivas olas de asalto conducirían la marea ascendente más cerca de la pared del mar a través de los huecos en el cinturón de obstáculos.

Cálculos de mareas de Omaha Beach

Nuestro grupo del estado de Texas escribió un programa de computadora para calcular los niveles de marea en Omaha Beach. El rango calculado de la marea matutina fue de aproximadamente 18 pies, con un rápido aumento de poca agua a las 5:23 a.m. a alta a las 10:12 a.m.

Los cañones de 150 mm de la batería alemana en Longues-sur-Mer estaban ubicados cerca de la costa, entre Omaha Beach y Gold Beach. Los miembros del grupo del estado de Texas en la foto son Laura Bright, Don Olson y Hannah Reynolds.
Russell Doescher

Este rápido aumento tuvo un efecto significativo. Los aterrizajes iniciales en la playa de Omaha se llevaron a cabo a las 6:30 am. Durante los siguientes 30 minutos, el nivel del agua subió 2.4 pies mientras los equipos de demolición luchaban por colocar explosivos mientras los obstáculos aún estaban expuestos. A las 7 am, el nivel del agua ya subía un pie cada 10 minutos, y esa tasa solo se aceleró. Incluso un pequeño retraso tuvo graves consecuencias. Estos cálculos ayudan a explicar por qué los equipos de demolición despejaron solo cinco de los 16 espacios previstos entre los obstáculos antes de que la marea avanzara obligándolos a zarpar a tierra.

Si bien las consideraciones de marea y astronómicas significaron que la fecha de la invasión de Normandía tuvo que caer cerca de una Luna llena, sus efectos gravitacionales fueron responsables de la marea de primavera que aumenta rápidamente. Los campos restantes de obstáculos mineros en la playa contribuyeron a la pérdida de impulso de las siguientes olas de asalto y ayudaron a que Omaha Beach obtuviera su apodo: "Bloody Omaha".

Horario del día D

Las cinco playas de desembarco tenían los nombres en clave de Utah (fuerzas estadounidenses), Omaha (estadounidense), Gold (británico), Juno (canadiense) y Sword (británico), en orden de oeste a este. Los cálculos astronómicos son para los puentes del Canal de Caen y del río Orne cerca de Bénouville, Francia (49 ° 15 'de latitud norte, 0 ° 16' de longitud oeste), justo tierra adentro desde Sword Beach. Los tiempos se expresan en el horario de verano doble británico (dos horas antes del horario de Greenwich), según lo empleado por las fuerzas de invasión aliadas.

5 de junio de 1944

8:30 pm Salida de la luna, la luna está iluminada al 99%
10:01 pm Puesta de sol

6 de junio de 1944

12:16 am Primer planeador británico aterriza en el puente del Canal de Caen, Luna brillante en el cielo del sudeste
12:26 am Mensaje de radio enviado: los británicos capturaron el puente del canal y el puente del río Orne intactos
1:15 am Los paracaidistas estadounidenses comienzan a aterrizar tierra adentro desde la playa de Utah
1:19 am Tránsito lunar, Luna en su punto más alto en el cielo por la noche
5:17 am Comienzo del crepúsculo civil
5:23 am El agua baja expone los obstáculos de la playa en la playa de Omaha
5:50 am Comienza el bombardeo naval de la playa de Omaha
5:57 am Amanecer
6:02 am Puesta de luna, la luna está 99% iluminada
6:30 am La primera ola de asalto aterriza en la playa de Omaha, en una marea creciente
7:25 am La primera ola de asalto aterriza en Sword Beach, en una marea creciente
10:12 am El agua alta cubre la playa de Omaha casi hasta el malecón
1:00 pm Hora aproximada cuando Lord Lovat dirige a los comandos británicos hacia el interior desde Sword Beach y se unen con las fuerzas aerotransportadas en el puente del canal

Luna sobre el puente de Pegaso

Seis horas antes de que comenzaran los desembarcos anfibios, los soldados británicos transportados en planeadores ya habían descendido silenciosamente del cielo nocturno y aterrizado en suelo francés. Sus objetivos eran dos puentes cruciales sobre dos vías fluviales paralelas, el Canal de Caen y el río Orne, justo tierra adentro desde Sword Beach. Una luna brillante fue crucial para este asalto.

A las 10:56 pm del 5 de junio en el aeródromo de Tarrant Rushton en Inglaterra, los motores de los enormes bombarderos Halifax que servían como remolcadores pasaron de un zumbido constante a un rugido ensordecedor. En cuestión de minutos, seis planeadores habían sido lanzados al aire. A la luz de la luna sobre Inglaterra, el avión se formó y se dirigió al vuelo sobre el Canal.

Los británicos emplearon seis planeadores Airspeed Horsa para aterrizar las fuerzas de asalto cerca del Canal de Caen y los puentes del río Orne. Esta réplica de tamaño completo de Horsa, construida de acuerdo con los planos originales del planeador de tiempos de guerra, se presentó en el museo Memorial Pegasus en 2004 para el 60 aniversario del Día D.
Amanda Slater

James Wallwork, piloto del planeador líder, se dio cuenta cuando su remolcador había llegado a Francia, porque a la luz de la luna podía ver las olas rompiendo en la costa de Normandía. Wallwork recordó cómo podía ver las vías fluviales cuando la Luna brillaba entre las nubes:

Y están el río y el canal como cintas de plata a la luz de la luna.

Con una exageración perdonable, Wallwork describió la escena iluminada por la luna mientras su planeador se acercaba al objetivo del puente del canal. (La entrevista se puede ver en la película que se muestra en el museo Memorial Pegasus):

Pude ver el objetivo. La luna estaba sobre ella. Pude ver el puente. Casi podía ver el blanco de sus ojos.

Esta fotografía aérea muestra el museo Memorial Pegasus en la distancia, el Puente Pegasus original de 1944 en su posición permanente en los terrenos del museo y la réplica del planeador Airspeed Horsa de tamaño completo en primer plano. La zona de aterrizaje para los tres planeadores británicos en el Día D es solo visible en el extremo superior derecho.
Michel Dehaye

El planeador de Wallwork fue el primero en aterrizar, y se detuvo cerca del puente del canal a las 12:16 am. Dos planeadores más siguieron a esta zona de aterrizaje, y los soldados británicos rápidamente abrumaron a los defensores alemanes. El grupo en el puente del río Orne tuvo un éxito similar, con su descenso igualmente ayudado por la luz de la luna.

El puente del canal se hizo conocido como `` Puente Pegaso '', un nombre que se refiere a la insignia aerotransportada británica que presenta al mitológico `` guerrero aerotransportado '' Bellerophon que monta el caballo alado Pegaso.

¿Una luna que se levanta tarde?

Muchos autores que escriben sobre el Día D erróneamente imaginan que las fuerzas aliadas querían una noche oscura hasta que las divisiones aerotransportadas alcanzaran sus objetivos. Localizamos la fuente principal de este error en las memorias de Walter Bedell Smith, uno de los ayudantes más cercanos de Eisenhower. El artículo de Smith para el Saturday Evening Post del 8 de junio de 1946 hizo la afirmación errónea de que para `` los aterrizajes aerotransportados '' necesitábamos una luna llena de salida tardía, para que los pilotos pudieran acercarse a sus objetivos en la oscuridad, pero tenga luz de luna para elegir las zonas de caída ''. El clásico libro de 1959 de Cornelius Ryan, The Longest Day, usó a Smith como fuente, y Ryan escribió que una `` demanda crítica era una luna creciente tardía ''. `` Una búsqueda en Google con palabras clave relevantes (Día D tarde '' Luna creciente) traerá a muchos autores posteriores que siguieron a Ryan y repitieron este desafortunado error con respecto a una `` tarde '' Luna creciente.

Los cálculos astronómicos muestran que la Luna definitivamente no estaba `` tardía ''. `` La salida de la luna en realidad ocurrió muy temprano ' '. La Luna ya había salido al cielo aproximadamente 1 hora antes del atardecer del día anterior (junio 5 th ). La Luna permaneció en el cielo durante toda la noche del 5 al 6 de junio de 1944.

Los monumentos de piedra del cementerio americano en Colleville-sur-Mer dominan el primer plano de esta fotografía aérea. El cementerio está ubicado en un acantilado con vista a la playa de Omaha y al Canal de la Mancha, ambos vistos en el fondo.
Michel Dehaye

A medida que se acerca el 75 aniversario del Día D, las conmemoraciones se centrarán correctamente en el heroísmo de los soldados, marineros y aviadores aliados que comenzaron la liberación de Francia. Los lectores de Sky & Telescope también pueden usar este mes para reconocer la importancia de los factores astronómicos que determinaron la fecha de la invasión y luego afectaron el curso de los eventos para las fuerzas anfibias y en el aire en ese día histórico.