Libros de astronomía: concluyendo 2017

¿Preguntándose que leer a continuación? ¿Buscas un regalo para el astrónomo aficionado en tu vida? ¡Mira estos nuevos libros de astronomía!

Como saben por las reseñas en Sky & Telescope, 2017 fue un buen año para los libros de astronomía. Presentamos libros sobre la búsqueda de exoplanetas, astronomía de rayos X, contaminación lumínica, eclipses solares y más. Aquí, estamos ofreciendo algunas palabras en los libros de astronomía recién salidos de la prensa, justo a tiempo para la temporada de regalos.

Lo que vemos en las estrellas: un recorrido ilustrado del cielo nocturno
Kelsey Oseid
Ten Speed ​​Press, 2017
160 páginas, ISBN 978-0-399-57953-0
$ 16.99, tapa dura

Lo que vemos en las estrellas de Kelsey Oseid es una introducción encantadora al cielo nocturno. Como sugiere el título, la narrativa del libro está formada por el cielo y la historia cultural de encontrar patrones en las estrellas. Aproximadamente la mitad del libro está dedicado a la mitología y la ciencia de las constelaciones, con una página completa dedicada a cada constelación. Oseid ha dibujado el patrón de estrella principal para cada constelación, superponiendo cada una con una ilustración caprichosa (un águila para Aquila, un cisne para Cygnus, etc.). Un párrafo o dos de texto acompaña a cada figura, ofreciendo una historia de origen para cada constelación, así como algunos datos científicos pertinentes sobre las estrellas más brillantes en el patrón. Estas entradas hacen una lectura interesante, pero lo que realmente brilla aquí es la obra de arte de Oseid. Su medio favorito, el aguazo, es ideal para las representaciones lechosas y etéreas de las constelaciones, estrellas y figuras. Las pinturas de animales son particularmente encantadoras (Lupus, el lobo, es adorable, al igual que Ursa Minor, el osito), pero todas tienen un estilo y gracia distintivos.

Después de una consideración exhaustiva de las constelaciones, Oseid continúa describiendo y representando galaxias (el énfasis está en la estructura y las representaciones históricas de la Vía Láctea), el Sol (por lo tanto, un poco de cielo diurno), eclipses (lunares y solares), los planetas, asteroides, meteoritos y objetos del espacio profundo. La sección dedicada a los planetas es particularmente hermosa y atractiva.

Lo que vemos en las estrellas está dirigido a lectores más jóvenes O Oseid ha ilustrado varios libros para niños pero también es un libro ideal para cualquier persona nueva en mirar las estrellas (o cualquiera que secretamente espere atraer) en el hobby de la astronomía amateur). Incluso los observadores experimentados tendrán dificultades para resistir este volumen bien hecho.

Cometas: naturaleza y cultura
P. Andrew Karam
Reaktion Books (Reino Unido), dist. University of Chicago Press (EE. UU.), 2017
224 páginas, ISBN 978-1-78023-830-2
$ 24.95, tela

Es posible que ya haya visto uno o dos libros de una de las muchas series de Reaktion: botánica, animal, arquitecturas modernas en la historia, vidas críticas, etc. Generalmente son libros de bolsillo delgados, bien ilustrados y bien escritos. P. Comets de Andrew Karam : Nature and Culture es una nueva oferta de la serie Reaktion's Earth, y es fiel a la fórmula del editor. Este no es un libro gigante, pero hay mucho aquí para leer y disfrutar.

Colocar cometas, esos viajeros espaciales helados, en una serie dedicada a la Tierra puede parecer un poco extraño al principio. Sin embargo, una vez que profundice en ello, verá que Comet se ajusta al mandato de la serie de "rastrear el significado histórico y la historia cultural de los fenómenos y recursos naturales" de una manera accesible. Karam tiene una gran experiencia en ciencias ambientales y planetarias, con una especialización en seguridad radiológica y radiación cósmica. Su experiencia en radiación se muestra particularmente bien en los capítulos iniciales del libro, que se centran en la ciencia de los cometas. Incluso los astrónomos aficionados bien leídos deberían encontrar su explicación convincente de los espectros de los cometas bastante valiosa.

La mayor parte del libro no trata sobre la ciencia de los cometas, aunque la ciencia nunca desaparece por completo mientras viajamos desde la era de Hipócrates hasta el presente. Más bien, el enfoque de Karam se centra en las percepciones y reacciones humanas a los cometas y su comportamiento aparentemente impredecible. Además de un capítulo que describe los diversos estudios científicos de los cometas, encontrará capítulos sobre cómo los humanos han visualizado los cometas (petroglifos, manuscritos iluminados, observando bocetos, fotografías), el papel que los cometas han desempeñado en la religión y la teología, cómo se han formado los cometas. cultura popular y “los mejores cometas de la historia”. El libro termina con un regreso a la ciencia y una consideración de los cometas, portadores de agua y aminoácidos, como fuente potencial de vida.

Espectroscopía para astrónomos aficionados
Marc FM Trypsteen y Richard Walker
Cambridge University Press, 2017
162 páginas, ISBN 9781107166189
$ 49.99, tapa dura

Cambridge University Press (CUP) cuenta con una sólida línea de libros sobre astronomía, y con el reciente lanzamiento de dos libros sobre espectroscopía de aficionados, la colección se ha fortalecido. La mayoría de los astrónomos aficionados tienen una idea general de la importancia de la espectroscopia en la historia de la astronomía; La medición del espectro electromagnético (piense en la línea de emisión o en los espectros de la línea de absorción) ha ayudado a los científicos a analizar la composición y estructura de un universo que no es observable en luz visible. La mayoría de estos estudios espectroscópicos se han completado en el ámbito de la astronomía profesional, pero con el desarrollo de cámaras CCD y espectrógrafos (relativamente) asequibles, cada vez más astrónomos aficionados se han involucrado en la espectroscopia. Si está buscando un nuevo desafío de observación, o conoce a alguien que lo es, busque en CUP ayuda para comenzar con la espectroscopía.

Trypsteen y Walker's Spectroscopy for Amateur Astronomer s describen la ciencia de la espectroscopía con cierto detalle, y aunque está dirigido a aficionados, este texto es el más adecuado para observadores experimentados y lectores enfocados, particularmente aquellos que ya tienen alguna experiencia en imágenes. Si es un aficionado motivado, este libro lo ayudará a elegir un espectrógrafo, lo guiará a través de su primera grabación, le ofrecerá consejos sobre el procesamiento de los espectros grabados y le mostrará cómo analizarlo, todo con equipos de aficionados.

Combina este libro con el Atlas espectral de Richard Walker para astrónomos aficionados (ver más abajo) y tendrás un paquete completo sobre espectroscopía.

Atlas espectral para astrónomos aficionados: una guía para los espectros de objetos astronómicos y fuentes de luz terrestre
Richard Walker
Cambridge University Press, 2017
290 páginas, ISBN 9781107165908
$ 89.99, tapa dura

Trypsteen and Walker's Spectroscopy for Amateur Astronomers hace un trabajo minucioso al explicar la ciencia de la espectroscopia y debería ayudar a los aficionados interesados ​​con la elección del equipo y el procesamiento; El Atlas espectral para astrónomos aficionados les brinda todo lo que necesitarán, a saber, una variedad de documentos y espectros de muestra para objetivos populares. Reúne los espectros de las principales clases estelares, así como los espectros de las estrellas en diversas etapas de desarrollo (desde protostars hasta el ciclo de vida estelar hasta su transformación en nebulosas planetarias, supernovas o enanas blancas). El atlas también incluye documentos y espectros para cúmulos estelares, objetos extragalácticos y nebulosas de emisión.

Empareje este libro con la espectroscopía de Marc FM Trypsteen y Richard Walker para astrónomos aficionados (ver arriba y abajo) y tendrá un paquete completo sobre espectroscopía.

Espectroscopía completa para aficionados
Richard Walker y Marc FM Trypsteen
2 vols, ISBN 9781316642566
$ 105.00, tapa dura

Cambridge University Press vende el Atlas espectral para astrónomos aficionados: una guía para los espectros de objetos astronómicos y fuentes de luz terrestre y espectroscopía para astrónomos aficionados como un conjunto, con un descuento.


Universo: explorando el mundo astronómico
Editores de Phaidon, Paul Murdin
Phaidon, 2017
352 páginas, ISBN 978 0 7148 7461 6
$ 59.95, tapa dura

Phaidon es conocido por sus libros de arte y arquitectura bien diseñados, pero la editorial realmente se ha superado a sí misma con el reciente lanzamiento de Universe: Exploring the Astronomical World . Universe presenta una colección diversa de astrofotografías, dibujos científicos, recuerdos espaciales y obras de arte seleccionadas por un panel internacional de expertos. Alrededor de un tercio de las 300 ilustraciones del libro provienen del mundo del arte, ofreciendo una nueva perspectiva de nuestro lugar en el mundo. Casi todas las ilustraciones están dispuestas en pares, en páginas enfrentadas, invitando al lector a hacer comparaciones basadas en la apariencia, el tema, la edad o el propósito. El contenido es amplio desde el punto de vista geográfico y temporal, representando casi todas las partes del mundo poblado, con algunas obras que datan de 16, 500 a. C.

Parte de la astrofotografía incluida en Universe será familiar para los lectores de Sky & Telescope . Los editores hicieron un uso liberal de las imágenes de la NASA, el telescopio espacial Hubble, JPL-Caltech y ESA, así como el trabajo de reconocidos fotógrafos y artistas espaciales. Pero gran parte del material proviene de instituciones científicas menos accesibles, museos de arte o archivos universitarios, y muchas de las obras provienen de colecciones privadas.

Universe es un libro encantador, con una colorida sobrecubierta, tipografía limpia e impresión nítida. Cualquier persona interesada en el espacio, la historia o el arte encontrará horas de buena lectura en este volumen.

(Vea nuestra revisión completa de Universe en la edición de febrero de 2018 de Sky & Telescope )

El Atlas Fotográfico de Galaxias de Cambridge
Michael König y Stefan Binnewies; trans. Phillip Helbig
Cambridge University Press, 2017
352 páginas, ISBN 9781107189485
$ 54.99, tapa dura

Felicitaciones a Cambridge University Press por proporcionar esta traducción al inglés de Bildatlas der Galaxien de König y Binnewies : Die Astrophysik hinter den Astrophotografien (2016). Los lectores de Sky & Telescope podrían reconocer el nombre de Stefan Binnewies, ya que a menudo extraemos de la extensa colección de imágenes que él y su colaborador, Josef Pöpsel, han creado en el Observatorio de Capella. Michael König, que tiene un doctorado en astrofísica, también es astrofotógrafo, por lo que si sabes una cosa sobre este atlas, es que las imágenes son de primera categoría.

Pero la ciencia aquí también es de primera categoría. Los autores explican el estado actual de la investigación de más de 300 galaxias y objetos relacionados. Los capítulos cubren los principales tipos de galaxias (espiral, elíptica, espiral barrada), así como galaxias irregulares, enanas, interactivas y anulares. Hay una larga sección sobre cúmulos y grupos de galaxias, así como un capítulo interesante sobre quásares y lentes gravitacionales. Philip Helbig ha hecho una buena traducción aquí; Todos los capítulos son bastante legibles, un resultado admirable dado todo el lenguaje técnico involucrado. Ya sea que esté buscando un libro de referencia para desarrollar sus notas de observación o un libro de fotos para perderse en una fría noche de invierno, no se equivocará si elige el Atlas Fotográfico de Galaxias de Cambridge .

En busca del polvo de estrellas: increíbles micrometeoritos y sus impostores terrestres
Jon Larsen
Voyageur Press, una impronta de Quarto Publishing Group, 2017
152 páginas, ISBN 9780760352649
$ 24.99, tapa dura

A principios de este año, publicamos un artículo sobre la búsqueda de (y encontrar) micrometeoritos en los tejados. El estudio se centró principalmente en micrometeoritos en Noruega, pero nos hizo preguntarnos: si agarramos un imán de tierras raras y raspamos nuestros techos y debajo de los caños de drenaje, ¿encontraríamos aquí micrometeoritos? Si logramos separar algunas esferas minúsculas del resto de los detritos en nuestros canales, ¿cómo sabríamos que en realidad son meteoritos?

Afortunadamente, uno de los recolectores involucrados en el estudio noruego, Jon Larsen, nos ha proporcionado un manual para la clasificación de micrometeoritos. In Search of Stardust: Amazing Micrometeorites and These Terrestrial Imposters explica los orígenes de estas rocas espaciales pequeñas y esféricas y ofrece una referencia pictórica completa que las identifica. En el transcurso de seis años, Larsen realizó casi 1, 000 búsquedas de campo en 50 países y siguió sus hallazgos en una base de datos fotográfica que ahora contiene datos de más de 40, 000 objetos diferentes. De esa base de datos, ha dibujado imágenes representativas de los tipos de micrometeoritos encontrados en la Tierra. Además, él proporcionó una amplia selección de esférulas esférulas antropógenas creadas por humanos durante diversas actividades industriales, así como esférulas que ocurren naturalmente en la Tierra.

Dado que las fotos en el libro fueron tomadas con la ayuda de un microscopio USB, serán de utilidad inmediata solo para el cazador de micrometeoritos más serio entre nosotros, pero incluso si solo está casualmente interesado en objetos que caen del cielo, considere recoger En busca del polvo de estrellas . Las imágenes de alta resolución de micrometeoritos son divertidas de ver, al igual que las fotos de esférulas antropogénicas y naturales. Es genial ver fragmentos del mundo (s) generalmente ocultos a nuestra vista.

Disparos a la luna: 50 años de exploración espacial de la NASA a través de cámaras Hasselblad
Piers Bizony
Voyageur Press, una impronta de Quarto Publishing Group, 2017
240 páginas, ISBN 9780760352625
$ 75.00, tapa dura

Han pasado más de 55 años desde que Walter Schirra sacó una cámara de película Hasselblad y tomó algunas fotos de la Tierra a través de la ventana de su cápsula espacial Mercury. Los momentos históricos fueron azotados por Schirra tan rápido que tal vez no se dio cuenta de que estaba abriendo uno de los capítulos más importantes de la era espacial, uno que documentaba la historia de la civilización humana desde un punto de vista que pocos habrían tenido. A medida que el programa espacial se desarrolló desde Mercurio hasta Apolo, también lo hizo su programa fotográfico. La cámara Hasselblad, con sus cartuchos de película fáciles de manejar (piense en torpes guantes de astronauta), se entrelazó cada vez más con las ambiciones de la NASA de documentar sus esfuerzos, particularmente el trabajo realizado por los astronautas en su nave espacial y, eventualmente, en la superficie de la luna.

Moonshots es un relato fotográfico algo romántico pero fascinante del programa espacial de la NASA. Como sugiere el título del libro, la mayoría de las fotos en el libro fueron tomadas durante la era de las misiones lunares tripuladas a la Luna. Pero Bizony también avanza en la línea de tiempo para discutir imágenes de las misiones del transbordador espacial y las diversas estaciones espaciales que han orbitado la Tierra. Moonshots viene encerrado en una funda resistente, mejor para proteger la belleza del libro de golpes y desvanecimientos. Tanto los fanáticos del espacio como los aficionados a la fotografía disfrutarán este libro

El telescopio en el hielo: inventando una nueva astronomía en el Polo Sur
Mark Bowen
Prensa de San Martín, 2017
424 páginas, ISBN978-1-137-28008-4
$ 27.99, tapa dura

Mark Bowen ha estado rastreando la búsqueda de neutrinos, una partícula elemental, increíblemente difícil de detectar, desde 1997. En aquel entonces, el principal proyecto de neutrinos se conocía como el Antarctic Muon and Neutrino Detector Array (AMANDA), y era aún en los primeros días de la búsqueda para incrustar un detector lo suficientemente sensible como para detectar una partícula de masa súper pequeña debajo del hielo en el Polo Sur. La pronta llegada de Bowen a la escena lo colocó en la posición perfecta para escribir sobre la búsqueda de neutrinos durante la larga espera, llevándonos de los primeros días del descubrimiento de neutrinos (cuando eran solo una queja en Wolfgang Pauli Mente) al anuncio de noviembre de 2013 de la detección directa por el Observatorio de Neutrinos IceCube en el Polo Sur de neutrinos que se originaron en el espacio exterior.

Los neófitos de neutrinos apreciarán la sección de apertura de The Telescope in the Ice, que detalla la `` infancia y la juventud '' de la investigación de neutrinos. Bowen proporciona una explicación lúcida de partículas elementales y fuerzas fundamentales, así como una colorida historia de los primeros científicos en analizar el funcionamiento de estas partículas teóricas (al principio). Pero la mayor parte del libro se centra en el presente y el pasado reciente, cuando los físicos e ingenieros trabajaron en colaboración (aunque no sin conflictos) durante décadas para diseñar y construir un detector de partículas en el Polo Sur. La estructura física del observatorio de neutrinos IceCube que funciona bien es alucinante: imagine perforar 86 agujeros a unos 3.5 km (1.6 millas) de profundidad a través del hielo antártico. Una vez que se taladran los agujeros, debe colgar 86 cuerdas separadas, cada una con 60 sensores ópticos en los agujeros, luego pegar la parte superior de cada cuerda a una profundidad de 1.5 km (~ 1 milla). Solo la logística de la construcción del IceCube tiene un factor `` wow '' bastante grande, y eso es incluso antes de considerar la ciencia detrás del proyecto. ¿Capturando evidencia de supernovas, colisiones de agujeros negros, materia oscura? No es de extrañar que los físicos estén dispuestos a ir al final de la Tierra para construir un detector de neutrinos.

Si le gusta que su no ficción científica se lea como una historia de aventuras (piense en Eiger Dreams con menos montañas), The Telescope in the Ice es el libro para usted.

Manual del observador 2018
James S. Edgar, editor
Real Sociedad Astronómica de Canadá, 2017
352 páginas, ISBN 9781927879122
$ 28.95, libro en rústica

Ningún astrónomo aficionado debería estar sin la edición actual del Manual del Observador de la Royal Astronomical Society of Canada. Los observadores encontrarán el capítulo sobre los próximos eventos astronómicos, que incluye una sección "Cielo mes a mes", invaluable para planificar sesiones de observación. Más allá de eso, hay docenas de otras razones para leer el Manual varias veces a la semana. Es un increíble compendio de conocimiento astronómico: si tiene una pregunta, sin duda encontrará la respuesta aquí. ¿Cuándo será visible una ocultación lunar desde mi ubicación? ¿Qué tan abiertos están los anillos de Saturno? ¿Cuál es el asteroide más brillante? ¿Cómo se clasifican las estrellas por espectros? No es exagerado decir que este es uno de los libros más útiles e informativos para astrónomos aficionados, ya sean observadores activos o aficionados a los sillones.

El universo zoomable
Caleb Sharf, illus. Ron Miller
Científico estadounidense / Farrar Straus Giroux, 2017
224 páginas, ISBN 978-0-374-71571-7
$ 28.00, tapa dura

Uno de los conceptos más difíciles de transmitir a los curiosos es la escala. ¿Recuerdas estar sentado en el curso de astronomía de tu escuela secundaria o universidad, preguntándote exactamente cuánto duraban realmente 10 27 metros? Cuando su instructor le dijo que esa era la distancia que la luz podía recorrer en unos 93 mil millones de años, ¿realmente le aclaró las cosas? Probablemente no.

En The Zoomable Universe, Caleb Sharf, director del Centro de Astrobiología de Columbia y el ilustrador científico Ron Miller se han asociado con 5W Infographics para ayudarnos a comprender nuestras distancias más grandes y más pequeñas, desde los límites del universo observable (10 27 metros) al reino subatómico ( 10-35 metros). En otras palabras, hacemos zoom de las escalas más grandes a las más pequeñas actualmente imaginables, paso a paso, y salto a salto. La prosa de Sharf es amigable y accesible, lo que ayuda, porque incluso en palabras pequeñas, los múltiples universos y la física de partículas pueden ser confusos. Las ilustraciones son atractivas y se utilizan con buenos resultados. Aparentemente sobre la escala, hay mucha información astronómica y geofísica en este libro. Solo un ejemplo: cuando comenzamos a mirar distancias dentro de nuestro propio sistema solar, digamos de unos 10 13 a 10 9 metros de la Tierra, obtenemos una buena lección sobre la estructura y composición planetaria. Los autores incluso logran una buena extensión (y más importante, relevante) en los exoplanetas en esta sección.

Los planetas: fotografías de los archivos de la NASA
Nirmala Nataraj, prefacio de Bill Nye
Chronicle Books, 2017
246 páginas, ISBN 978-1-4521-5936-2
$ 40, tapa dura

Este año se produjeron algunas cosas fantásticas de las misiones planetarias: el "gran final" de Cassini se sumergió más allá de los anillos de Saturno; el lanzamiento de los primeros resultados científicos de la misión Juno a Júpiter; y más sobre Marte gracias a la misión MAVEN de la NASA. Así que es correcto terminar el año con un ensayo fotográfico que celebra la ciencia y la belleza del planeta de nuestro sistema solar. La escritora científica Nirmala Nataraj buscó en los archivos fotográficos de la NASA las imágenes más sorprendentes de los principales planetas: Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno, y sus satélites y los convirtió en una colección informativa e intrigante. Nunca se cansará de mirar imágenes de alta resolución de la superficie de Marte (calderas, dunas, casquetes polares) y Venus (tierras altas, cráteres de impacto, flujos de escombros). Y te preguntarás a dónde fue tu mañana cuando levantas la vista de los deliciosos remolinos de las bandas de Júpiter y los bordes afilados de los anillos de Saturno.

Quizás dando un guiño al debate algo polémico sobre la definición de la palabra "planeta", The Planets también ofrece un conjunto sólido de imágenes que representan otros cuerpos en el sistema solar. Aquí encontrarás las llanuras heladas de Plutón y los cráteres rocosos de Ceres, los riscos polvorientos del cometa 67 / P y el poste retorcido de Vesta.

Cualquier persona interesada en la ciencia planetaria o las misiones espaciales disfrutarán manteniendo todo el sistema solar en su estante de libros, y The Planets lo hace posible.