Los babuinos siguen al líder al desayuno

Si está tratando de atraer a una multitud para salir a tomar una copa después del trabajo, es más probable que tenga éxito si es popular. De lo contrario, probablemente irás al pub por tu cuenta.

Ahora, las últimas investigaciones sugieren que se aplican reglas similares a los babuinos chacma salvajes de Namibia; Resulta que los mejores líderes son los tipos más sociables con muchos amigos.

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Un equipo europeo de científicos descubrió que cuando un babuino da el ejemplo al irse a buscar el desayuno, los otros lo siguen. Pero estos movimientos están lejos de ser aleatorios. En cambio, parecen seguir una regla claramente definida; los babuinos que son centrales en la red de aseo tienen la mejor oportunidad de ser seguidos.

Por el contrario, es poco probable que la tropa siga a los babuinos menos populares en la periferia de la red que intentan iniciar una partida.

El Dr. Andrew King, del Royal Veterinary College de la Universidad de Londres, dirigió el estudio, que se publicó en Animal Behavior . Él dijo:

Parece que un babuino piensa 'está bien, me voy', y se aleja a propósito, por lo que el resto sigue. Básicamente es como una tarde en la oficina: un par de personas sugieren ir al pub, y nadie responde realmente. Pero luego, alguien que es muy popular dice y se va, así que toda la oficina se va.

King y sus colegas querían saber cómo los grupos de babuinos logran mantenerse unidos cuando buscan comida. King explicó:

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Al decidir dónde comer, tiene sentido que los babuinos individuales acuerden a dónde ir y luego ir juntos, de lo contrario perderán los beneficios de estar en un grupo.

Pero cómo se orquestó esto no estaba claro hasta ahora. Así que King y sus colegas analizaron los movimientos de los animales fuera de sus sitios para dormir en lo alto de un acantilado en el Parque Tsaobis Leopard en Namibia.

Inicialmente, los investigadores pensaron que las miradas gruñonas o hacia atrás de los líderes podrían haber sido la señal que desencadena el seguimiento de la tropa.

Pero pronto descubrieron que este no era el caso en absoluto. De hecho, si un babuino usaba miradas hacia atrás, era menos probable que lo siguieran, lo que refuerza la idea de que los babuinos asertivos tienden a conducir. King dijo:

Esperábamos que las miradas gruñonas y hacia atrás fueran señales importantes que usarían los babuinos. Pero no vimos esto.

Crédito de la foto: Graham Racher

Los gruñidos pueden no ser importantes en Namibia, porque los babuinos están a la intemperie, por lo que es mucho más fácil para ellos vigilar lo que están haciendo sus vecinos. Pero en un entorno forestal, puede ser una historia diferente.

Luego, los investigadores se preguntaron si la edad, el sexo o el rango de dominio podrían predecir qué tan bueno sería un líder como un babuino. Pero no encontraron ningún efecto en absoluto. Sin embargo, el macho alfa solía ser más exitoso que el promedio al iniciar viajes de alimentación. King dijo:

Puede ser que el macho alfa termine liderando a la tropa por las mañanas, pero esto no es porque sea más dominante o agresivo; es porque tiene más amigos. Defiende a la tropa contra las amenazas y asegura los mejores parches de comida, por lo que vale la pena prepararlo e invertir en una relación con él.

Hay muchos beneficios en seguir amigos en sociedades sociales complejas. Estudios anteriores han revelado que las hembras más sociables tienden a tener crías que sobreviven por más tiempo. Mientras que otros estudios han demostrado que las mujeres que amamantan buscan la compañía de hombres para proteger a sus bebés de los ataques. King dijo:

Las relaciones sociales son realmente importantes. La investigación realizada por colegas que trabajan con babuinos en Kenia y Botswana ha demostrado que las babuinas que se llevan mejor con los demás tienden a tener más bebés, y estos bebés tienen más probabilidades de llegar a la edad adulta y tener crías propias.

Ahora estamos interesados ​​en averiguar si la personalidad predice si los babuinos serán líderes o no.