Baltimore alberga el modelo de telescopio espacial James Webb de tamaño completo

Un modelo de tamaño completo de seis toneladas y trotamundos del telescopio espacial James Webb ha llegado a Baltimore, Maryland, en el puerto interior. Se espera que el modelo se complete el viernes 14 de octubre y se mantendrá hasta el 26 de octubre.

Esto representa la variedad de espejos hexagonales, que en la vida real estarán recubiertos de oro. Crédito: Laura Dattaro

El modelo está estacionado frente al Centro de Ciencias de Maryland, justo en la orilla del agua. A una tripulación de 12 personas le toma cuatro días ensamblar el modelo de 80 pies de largo, que mide 40 pies de alto y 40 pies de ancho. La instalación comenzó en serio el martes, con la matriz de espejo modelo ensamblada por separado de la base. El miércoles por la tarde, una grúa de 60 toneladas elevó la matriz del suelo, la arrojó sobre el puerto y la bajó para sujetarla. Las franjas de tela que componen el modelo de parasol todavía se extendían sobre el suelo.

Northrop Grumman, un contratista principal en la vida real de James Webb, construyó el modelo, en parte para crear conciencia y generar interés en el proyecto. Hasta ahora, el gigante de aluminio y acero ha visitado el National Mall en Washington, DC; Battery Park de la ciudad de Nueva York; Seattle; Dublín; Montreal Munich; Centro de vuelo espacial Goddard en Greenbelt, Maryland; Orlando; París; Rochester, Nueva York; y Colorado Springs. Su próxima visita está prevista para el Planetario Hayden de Nueva York en la primavera de 2012. Un portavoz de Northrop dijo a EarthSky en un correo electrónico:

El objetivo es aumentar la visibilidad de JWST como el sucesor de Hubble. JWST será 100 veces más sensible que el telescopio espacial Hubble. ... JWST transformará nuestra comprensión del universo y abrirá sus maravillas a los estudiantes desde el jardín de infantes hasta la escuela de posgrado. JWST ya está inspirando a los estudiantes a considerar los títulos STEM [Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas] y las opciones de carrera a medida que ven que se superan sus desafíos de ingeniería y reflexionan sobre las preguntas de ciencias que está diseñado para responder. ... Hasta la fecha, el 75 por ciento del hardware de JWST está completo, en producción o en pruebas. Los 18 segmentos de espejo han completado sus etapas de pulido y recubrimiento y están dentro de sus estrictas especificaciones de rendimiento; doce de ellos han completado las pruebas criogénicas y el resto está programado para hacerlo. Todos los instrumentos científicos de JWST se completarán y entregarán en la próxima primavera.

Una vista del trotamundos, de seis toneladas, modelo de tamaño completo del telescopio espacial James Webb, en exhibición ahora en Baltimore. Crédito de la foto: Jon Sham

La conciencia del telescopio se hizo más crucial en julio, cuando el Subcomité de Asignaciones de la Cámara de Representantes propuso un proyecto de ley que recortaría los fondos para la NASA, incluida la muerte de James Webb por completo. Desde entonces, han surgido grupos de apoyo, páginas de admiradores de Facebook y campañas de redacción de cartas en todo el mundo instando al Congreso a reconsiderar, incluso cuando la comunidad de astronomía se dividió por las preocupaciones de que la financiación de Webb podría llevar a proyectos cancelados en otras divisiones de la NASA, especialmente planetarias y de la Tierra. ciencias Aunque el progreso técnico de Webb ha sido excelente hasta ahora, según una revisión independiente del proyecto en 2010, su presupuesto y planificación han sido menos que estelares.

El modelo llega a Baltimore en parte porque la ciudad es sede del Space Telescope Science Institute, que supervisará las operaciones de Webb después del lanzamiento; También acompaña la conferencia anual de la Asociación de Centros de Ciencia y Tecnología, que se llevará a cabo este año en el Centro de Convenciones de Baltimore. Su presencia incluye una variedad de actividades científicas, que incluyen oportunidades para conocer a los ex astronautas John Grunsfeld, que volaron en cinco misiones del transbordador espacial, incluidas tres para prestar servicio al Hubble, y actualmente se desempeña como subdirector de STScI, y Leland Melvin, que voló en misiones del transbordador espacial. STS-122 y STS-129 en 2008 y 2009, respectivamente.

El modelo de telescopio mide aproximadamente 40 pies de altura. Crédito: Laura Dattaro

En pocas palabras: un modelo de 12, 000 libras del telescopio espacial James Webb visita el Centro de Ciencias de Maryland en el puerto interior de Baltimore. Se espera que el modelo se complete para el viernes 14 de octubre y se mantendrá hasta el 26 de octubre. Northrop Grumman, un contratista principal en la vida real de James Webb, construyó el modelo, en parte para crear conciencia y generar interés en el proyecto.

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