Gran tormenta de polvo explota en Marte (actualizado)

¿Marte pronto estará oculto bajo un velo de polvo? Esperemos que no. Exploramos la tormenta actual y la próxima oposición cercana del planeta.

ACTUALIZACIÓN (11 de julio de 2018): vea la última actualización de observación de Bob King

ACTUALIZACIÓN (25 de junio de 2018): Oppy sigue en silencio; paisajes cambiados

ACTUALIZACIÓN (22 de junio de 2018): ¿En proceso de compensación?

ACTUALIZACIÓN (19 de junio de 2018): vaya al final del artículo para obtener nuestra actualización más reciente.

ACTUALIZACIÓN (14 de junio de 2018): desplácese hacia abajo para obtener una nueva imagen de la tormenta de polvo que avanza.

ACTUALIZACIÓN (13 de junio de 2018): desplácese hacia abajo para obtener nuestra actualización sobre el rover Opportunity de la NASA.

John Boudreau capturó la tormenta de polvo (intersección de las marcas) en Marte en Mare Acidalium a las 8:52 GMT del 31 de mayo de 2018. El sur está arriba en esta foto y otras, a menos que se indique lo contrario.

Los científicos atmosféricos pueden orar por una tormenta de polvo global que explote en Marte, pero el resto de nosotros. . . ¡por favor no! Justo cuando el Planeta Rojo comenzó a asomarse en el cielo nocturno, una franja de nubes de polvo amarillo brillante se iluminó sobre el albedo oscuro con Mare Acidalium a fines de mayo.

En cuestión de días, el vendaval se había desplazado hacia el sur y se había expandido, cubriendo gran parte de Sinus Meridiani, Oxia Palus y Margaritifer Sinus y recorriendo la longitud y amplitud del extenso sistema de cañones marcianos Valles Marineris. Esta es una gran tormenta. Bajo el ojo del Orbitador de Reconocimiento de Marte de la NASA, mide más de 18 millones de kilómetros cuadrados (7 millones de millas cuadradas), un área mayor que el continente de América del Norte. ( Pero vea la actualización al final del artículo ) .

Si bien no hay forma de predecir si el vendaval se convertirá en una tormenta que rodea el planeta, el equipo móvil Opportunity de la NASA ha tomado precauciones para proteger al robot rodante, que se encuentra directamente en el camino de la tormenta en Sinus Meridiani. Las operaciones científicas se han suspendido para conservar el poder.

"Una noche oscura y perpetua se ha establecido sobre la ubicación del rover en el Valle de Perseverancia de Marte", se lee en el comunicado de prensa más reciente de la agencia, en referencia a las nubes espesas que soplan polvo en el área.

Parece malvado por ahí. Este mapa global de Marte muestra la creciente tormenta de polvo a partir del 6 de junio de 2018. El mapa fue producido por la cámara Mars Color Imager (MARCI) en la nave espacial Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA. Haga clic para obtener una imagen de alta resolución.
NASA / JPL-Caltech / MSSS

La oportunidad atravesó la última tormenta en 2007, pero esta es peor. El polvo bloquea la luz solar utilizada por los paneles solares del rover para crear la energía necesaria para ejecutar sus instrumentos y mantenerse caliente. Marte no es un picnic. Aunque las tormentas de polvo pueden limitar las temperaturas extremas, análogas a un día nublado en la Tierra, cuanto más duran, menos energía tiene el rover. Las baterías solo duran tanto tiempo.

Este mapa del planeta Marte se basa en observaciones hechas por astrónomos aficionados. Las características oscuras más prominentes para instrumentos de 4 pulgadas o más grandes son Syrtis Major, Mare Acidalium, Mare Erythraeum y Mare Cimmerium. La tormenta comenzó en Mare Acidalium (abajo a la izquierda) y siguió hacia el oeste a través de Chryse y Oxia Palus, luego hacia Sinus Meridiani.
ALPO

Otra perspectiva de la tormenta tomada por el Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA.
NASA / JPL-Caltech / Malin Space Science Systems

La buena noticia es que los ingenieros de la NASA recibieron una transmisión de Opportunity el domingo por la mañana, una señal de bienvenida de que a pesar de la tormenta, el vehículo aún tiene suficiente batería para comunicarse con los controladores de tierra. Mientras tanto, el rover Mars Curiosity todavía está despejado en el hemisferio opuesto, aunque se espera un aumento de polvo en los próximos días.

Dos magos tomados por el orbitador Mars Global Surveyor de la NASA en 2001 muestran el cambio dramático en la apariencia del planeta antes y durante una tormenta de polvo global. El norte está arriba.
NASA / JPL / MSSS

La tormenta actual es significativamente más grande que la tormenta de 2005, pero hasta ahora palidece en comparación con la tormenta global que sacudió el Planeta Rojo en 2001. Esa comenzó en la brillante y circular característica Hellas, una antigua cuenca de impacto con un piso de 9 km de profundidad El hemisferio sur del planeta. La diferencia de temperatura de ~ 10 ° entre el fondo de la cuenca y la superficie provocó vientos que generaron una tormenta modesta. Pero el 27 de junio de ese año, la tormenta explotó en tamaño, derramándose de la cuenca para eventualmente cubrir todo el planeta.

Nadie está seguro de cómo se desencadena una gran tormenta, pero parece que un ciclo de retroalimentación positiva puede convertir un zephyr en un monstruo en las condiciones adecuadas:

Las fotos de antes y después muestran cambios significativos provocados por la tormenta actual. El polvo ahora cubre muchas de las marcas oscuras de la superficie visibles a principios de mayo. La característica naranja y lineal cerca del centro de Marte es el gigantesco sistema de cañones Valles Marineris: oscuro en mayo, ¡pero ahora lleno de polvo brillante!
Damien Peach (izquierda) / Anthony Wesley

"Una teoría sostiene que las partículas de polvo en el aire absorben la luz solar y calientan la atmósfera marciana en sus alrededores", dijo Phil Christensen, geólogo planetario de la Universidad de Arizona, refiriéndose a la tormenta de 2001. "Bolsas cálidas de aire corren hacia regiones más frías y generan vientos. Los vientos fuertes levantan más polvo del suelo, lo que calienta aún más la atmósfera". Más calor significa más energía y vientos más fuertes, que levantan aún más polvo en el aire, amplificando una pequeña perturbación en una grande.

Esta secuencia de fotos muestra el desarrollo de la tormenta de polvo brillante en Marte. Es más obvio en las imágenes de la fila superior. El norte está arriba.
Paul Maxson

Esta tormenta es un poco diferente. En lugar de ocurrir en pleno verano del sur como en 2001 y 2005, estalló en el hemisferio norte solo unos días después del equinoccio de otoño del norte. Al igual que los frentes árticos descienden uno tras otro en América del Norte a fines del otoño y el invierno, múltiples frentes de tormenta desfilan a lo largo de la capa polar norte durante la caída marciana. Algunos de estos pueden desprenderse y dirigirse hacia el sur, donde se deleitan con el aire más cálido y crecen en tormentas mucho más grandes.

Marte, ahora más brillante que Sirio y con un distintivo tono ardiente, trepa por encima de la línea de árboles en el cielo del sudeste el 10 de junio. El planeta se levanta tarde, alrededor de la medianoche, hora local, a mediados de junio, y se observa mejor al amanecer, cuando se encuentra al sur en el meridiano.
Bob King

Desde el punto de vista de un observador, esperemos que el polvo se asiente ... literalmente. Marte finalmente se está recuperando. En magnitud 1.6, ahora es más brillante que cualquier estrella en el cielo nocturno. El lunes por la mañana (11 de junio) lo encontré fácilmente en mi buscador 8 50 al amanecer e hice toda mi observación en un cielo azul. El diámetro aparente de Marte se ha incrementado a casi 18 (segundos de arco) en su camino a un grueso 24.3 cuando alcanza la oposición el 27 de julio. El acercamiento más cercano a la Tierra ocurre el 31 de julio a 57.6 millones de kilómetros, su posición más vecina desde la oposición de 2003.

Este mapa más detallado creado por Damian Peach se basa en fotografías tomadas durante la aparición de 2005. Los cambios, algunos sutiles, otros no, ocurren en el tono y la forma de algunas marcas oscuras debido a los vientos que alternativamente cubren y descubren el paisaje con polvo. Haga clic para una versión grande.
Damian Peach

Siempre que la tormenta tome una pastilla fría, los observadores telescópicos tienen mucho que ver ahora hasta el otoño. En primer lugar, el casquete polar sur es obvio, y podremos ver cómo se encoge a medida que su capa de hielo seco se sublima en el intenso calor de la primavera. Las características grandes y oscuras del albedo como Syrtis Major, Hellas, Mare Tyhrrhenum, Mare Cimmerium, Solis Lacus (el ojo de Marte), Aurorae Sinus, Sinus Meridiani y Sinus Sabaeus se pueden discernir con buena vista y con práctica. Un filtro rojo y aumentos de 150 y superiores ayudarán a resaltarlos.

El aficionado de Maryland Robert Bunge dibujó una gran cantidad de detalles en Marte como se ve a través de su telescopio de 6 pulgadas el 5 de junio. La característica en forma de pulgar a la izquierda es Syrtis Major. El área brillante punteada a la derecha corresponde a la tormenta de polvo.
Robert Bunge

Los observadores en latitudes del norte medio tendrán que trabajar más duro que los observadores del cielo del sur para obtener su solución de Marte. El planeta pasa gran parte del verano y el otoño en el sur de Capricornio, al sur de la declinación 20 . La vista en esa elevación rara vez es buena, la razón por la que recomiendo observar Marte cerca del meridiano y, tan a menudo como sea posible, es mejor capturarla en esas noches raras de visión serena y definición fina.

Tenga en cuenta que incluso si superamos la tormenta actual, no estamos fuera de peligro. El verano viene para el sur. A medida que el hielo de dióxido de carbono se vaporiza desde el casquete del polo sur, se espera que se desarrollen nuevos vientos y una buena posibilidad de que vuelvan tormentas importantes en agosto y septiembre. Si observas habitualmente a Marte, una tormenta de polvo se traicionará por el color (amarillo-naranja), el brillo y el simple hecho de que una característica que viste algunas noches aparentemente ha desaparecido. Los he visto evolucionar de noche en noche, ¡lo más emocionante!

Recursos para mejorar su experiencia en Marte:

  • Mars Profiler: descubre de qué lado de Marte y qué características son visibles
  • Galería Mars 2018: las últimas fotos de aficionados de todo el mundo
  • ALPO 2018 Guía de oposición perihelica a Marte
  • Tiempo semanal en Marte: informes basados ​​en imágenes de Mars Reconnaissance Orbiter

*** Actualización de tormenta de polvo 13 de junio de 2018 :

Esta serie de imágenes muestra vistas simuladas de un cielo marciano cada vez más oscuro que oculta el Sol desde el punto de vista del rover Opportunity de la NASA, con el lado derecho simulando la vista actual de Opportunity en la tormenta de polvo global (junio de 2018). La izquierda comienza con un cielo cegadoramente brillante a media tarde, y el Sol parece más grande debido al brillo. La derecha muestra al Sol tan oscurecido por el polvo que parece un pinchazo.
NASA / JPL-Caltech / TAMU

Los ingenieros de la NASA intentaron ponerse en contacto con el rover Opportunity el 12 de junio, pero probablemente no respondieron porque la carga de sus baterías cayó por debajo de 24 voltios. En ese punto, el rover entra en modo de baja potencia donde todo está apagado, excepto el reloj de la misión. El reloj está programado para activar la computadora para que pueda verificar los niveles de energía. Si no hay suficiente, el rover vuelve a dormir hasta la próxima comprobación.

La cubierta de polvo ahora es extrema en la ubicación de Opportunity y se ha extendido para cubrir una cuarta parte del planeta, igual al área combinada de América del Norte y Rusia. Los ingenieros de la misión creen que puede que no haya suficiente luz solar para cargar las baterías durante los próximos días. La preocupación es que sin batería, el rover no podrá mantener vivos sus componentes electrónicos. Para escuchar la repetición de la teleconferencia de la NASA sobre el destino de Opportunity celebrada hoy, haga clic aquí .

Si hay un lado positivo en este escenario oscuro, el aumento de la temperatura atmosférica causada por el polvo calentado por el sol junto con el calentamiento del aire con la llegada de la primavera se combinará a temperaturas moderadas en la ubicación de Opportunity, manteniendo el vehículo lo suficientemente caliente como para sobrevivir hasta que se despeje el polvo.

*** Actualización de tormenta de polvo 14 de junio de 2018 :

Este conjunto de imágenes del Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la NASA muestra la evolución de la tormenta de polvo (área de color salmón) desde el 31 de mayo, cuando se detectó por primera vez el evento de polvo, hasta el 11 de junio. Los rovers en la superficie se indican como iconos.

NASA / JPL-Caltech / MSSS

*** Actualización de tormenta de polvo 19 de junio de 2018 :

Solo unas pocas marcas de albedo oscuro todavía se veían bien en Marte cuando esta foto se tomó el 15 de junio a las 7:49 UT. Estás mirando la marca oscura llamada Mare Cimmerium con Mare Chronium encima. Se ven indicios de Mare Tyrrhennum bajo la bruma en el extremo derecho. El sur está arriba.
Equipo Damian Peach / Chilescope

Las condiciones en Marte continúan empeorando, sin embargo, la tormenta no ha alcanzado proporciones globales. Por el momento, sigue siendo una gran tormenta regional. El polvo oculta muchas características que alguna vez fueron prominentes, incluyendo Syrtis Major, Sinus Meridiani y gran parte de la capa polar sur. El rover Opportunity todavía está en silencio y probablemente lo seguirá siendo hasta que la tormenta se desate.

El aficionado australiano Anthony Wesley fotografió a Marte el 19 de junio e incluyó una imagen de referencia realizada con WINJUPOS para mostrar cuánto polvo ha alterado la apariencia del planeta. La característica normalmente prominente Syrtis Major está muy oscurecida al igual que gran parte de la capa polar sur.

*** Actualización de tormenta de polvo 22 de junio de 2018 :

Fotos recientes tomadas por el aficionado australiano Anthony Wesley indican que el polvo puede estar comenzando a despejarse. Su imagen del 21 de junio todavía muestra mucho polvo suspendido, pero el albedo oscuro presenta a Syrtis Major y Sinus Meridiani que comienzan a mostrarse a través de la bruma. También hay un collar oscuro prominente a lo largo del borde norte del casquete polar sur alrededor de CM 330 °.

Algunas de las características más conocidas de Marte están comenzando a mostrarse a través del polvo en esta foto tomada el 21 de junio UT. El prominente "pulgar" oscuro es Syrtis Major.
Anthony Wesley

Finalmente obtuve una buena vista de Marte el 21.4 de junio UT (CM = 171 °) a través de un telescopio de 10 pulgadas y vi parte de Mare Sirenum y Mare Cimmerium, que cruzaban el meridiano central en ese momento. El casquete polar, que normalmente sería distinto, parecía blanco pálido y parcheado con un aumento de 254x. Se podía ver que estaba allí, pero el contorno no estaba claro. Hay mucho tiempo para vistas potencialmente excelentes con oposición aún a más de un mes de distancia.

Dos imágenes del rover Curiosity de la NASA muestran el cambio en el color de la luz que ilumina la superficie marciana desde que la tormenta de polvo envolvió el cráter Gale. La imagen de la izquierda muestra el sitio de perforación "Duluth" el 21 de mayo; La imagen de la derecha es del 17 de junio. El color rojo cereza en la foto posterior a la tormenta se debe a un par de factores: el tiempo de exposición para la imagen de la derecha es nueve veces más largo que el de la izquierda debido a las condiciones de poca luz provocadas por el polvo. Pero la razón principal del cambio de color es que el polvo filtra la mayor parte del verde y toda la luz azul del sol.
NASA / JPL-Caltech / MSSS

La NASA intenta ponerse en contacto con el rover Opportunity todos los días, pero aún no hay respuesta. Mientras tanto, el rover Curiosity en el otro hemisferio de Marte ha estado registrando condiciones espesas de polvo. En otras noticias, la tormenta es oficialmente un "planeta que rodea" o un evento de polvo global, según Bruce Cantor de Malin Space Science Systems, San Diego, quien es investigador principal adjunto de la cámara Mars Color Imager a bordo del Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA. Esta tormenta es más irregular en comparación con las grandes tormentas mundiales de 1971-72 y 2001 que oscurecieron totalmente la superficie.

Un autorretrato tomado por el rover Curiosity de la NASA en Sol 2082 (15 de junio de 2018) en el sitio de perforación "Duluth". (centrar). Una tormenta de polvo marciano ha reducido la luz solar y la visibilidad en la ubicación del rover.
NASA / JPL-Caltech / MSSS

*** Actualización de tormenta de polvo 25 de junio de 2018 :

Ah, los buenos tiempos. Estas fotos fueron tomadas con 15 días de diferencia y muestran el mismo hemisferio de Marte. Observe cómo el polvo en el aire ha oscurecido los contornos de características familiares, incluyendo Syrtis Major (marca oscura en forma de India debajo del centro). El polvo también cubre gran parte de la capa polar sur. CM = 300 en la imagen de la derecha. El sur está arriba.
Damian Peach (izquierda) / Christopher Go (derecha)

Marte permanece nebuloso y la mayoría de las marcas oscuras del planeta muestran bajo contraste. Pero con paciencia y buena vista, los observadores están descubriendo gradualmente algunas características más. Syrtis Major y Sinus Meridiani están regresando, ¡pero parece que Mare Cimmerium ha desaparecido recientemente!

Mare Cimmerium solo es visible como parches de bajo contraste en esta foto tomada el 24 de junio. CM = 238 . El sur está arriba.
Christoper Go

Realmente puedes ver cuán dramáticamente la tormenta ha alterado la apariencia de marcas que alguna vez fueron prominentes en el panel de arriba al lado, tomadas solo con dos semanas de diferencia. Aún no se sabe nada del rover de Opportunity: el último contacto fue el 10 de junio.

¿Por qué Marte tiene tormentas de polvo en todo el planeta y no la Tierra? Hay al menos dos factores involucrados: la gravedad más débil del planeta y su falta de océanos. Una vez que las condiciones atmosféricas están maduras para que se desate una tormenta, el polvo arrastrado por el viento permanece en el aire por más tiempo debido a la fuerza gravitacional más débil del planeta. Marte no tiene cuerpos de agua para humedecer el aire. La humedad adicional que proporcionan los océanos de la Tierra ayuda a eliminar el polvo de la atmósfera inferior y a ralentizar o evitar que las tormentas de polvo crucen continentes. Sin océanos, el polvo de Marte sopla de aquí para allá.