Aves volando hacia el sur. ¿Cuantos regresarán?

En un nuevo estudio, las aves migratorias que llegaron a través de la frontera sur de los Estados Unidos cada primavera tuvieron una tasa de retorno promedio del 76 por ciento. Las aves que pasaron el invierno en los EE. UU. Tuvieron una tasa de retorno aún más baja (64 por ciento) en Canadá.

Un nuevo estudio utilizó computación en la nube y datos de 143 estaciones de radar meteorológico para estimar cuántas aves migran a través de los Estados Unidos.

Adriaan Dokter, becario postdoctoral en el Laboratorio de Ornitología de Cornell, es el autor principal del estudio, publicado el 17 de septiembre de 2018, en la revista Nature Ecology & Evolution, revisada por pares. Dokter dijo en un comunicado de Cornell:

Hemos descubierto que cada otoño, un promedio de cuatro mil millones de aves se mueven hacia el sur desde Canadá hacia los Estados Unidos. Al mismo tiempo, otros 4.7 mil millones de aves salen de los Estados Unidos por la frontera sur, en dirección al trópico.

En la primavera, 3.500 millones de aves cruzan de regreso a los EE. UU. Desde puntos al sur, y 2.600 millones de aves regresan a Canadá a través de la frontera norte de los EE. UU.

Los investigadores sabían que menos aves regresan a sus zonas de reproducción después de pasar por la migración de otoño y pasar meses en sus zonas de invernada. Pero los números reales los sorprendieron. Descubrieron que las aves migratorias que llegaban a través de la frontera sur de los EE. UU. Tenían una tasa de retorno promedio del 76 por ciento durante los cinco años del estudio (2013 a 2017).

Las aves que pasaron el invierno en los Estados Unidos tuvieron una tasa de retorno aún menor a Canadá, solo un promedio del 64 por ciento.

El estudio utilizó el radar meteorológico para rastrear las idas y venidas de las aves migratorias.

Andrew Farnsworth es coautor del estudio y líder del programa de aeroecología del Laboratorio Cornell. Farnsworth dijo:

Contrariamente al pensamiento popular, las aves que pasan el invierno en los trópicos sobreviven mejor al invierno que las aves que pasan el invierno en los EE. UU. Eso a pesar del hecho de que las aves de invernada tropical migran de tres a cuatro veces más lejos que las aves que se quedan en los Estados Unidos.

Para calcular los números en el estudio, los investigadores desarrollaron algoritmos complicados para medir las diferencias en la biomasa captada por el radar meteorológico, en este caso, la masa total de organismos en un área determinada, menos los insectos. Las aves migratorias que cruzan la frontera norte, como muchos gorriones, petirrojos estadounidenses y juncos de ojos oscuros, tienen migraciones más cortas desde las zonas de reproducción en Canadá a las zonas de invernada en los Estados Unidos.

Las mediciones de la frontera sur capturaron datos sobre aves que se reproducen en los Estados Unidos y pasan sus inviernos en América Central o del Sur, como la mayoría de las currucas, orioles y tangaras.

Según los investigadores, una explicación de la mayor mortalidad entre las aves que pasan el invierno en los EE. UU. Podría ser la cantidad de peligros que enfrentan. Ken Rosenberg es coautor del estudio y científico conservacionista en el Laboratorio Cornell. Rosenberg dijo:

Todas las aves necesitan hábitats adecuados con suficientes recursos para pasar el invierno. Las aves que pasan el invierno en los Estados Unidos pueden tener más perturbaciones del hábitat y más edificios para chocar, y es posible que no estén adaptadas para eso.

Los investigadores sugirieron que otra razón para la disparidad en las tasas de retorno de la migración entre migrantes de corta y larga distancia podría tener que ver con la estrategia de reproducción. Las aves que pasan el invierno en los Estados Unidos tienen altas tasas de reproducción para compensar una mayor mortalidad. Mientras tanto, las especies de invernada tropical tienen menos descendencia, pero más adultos sobreviven durante el invierno y se reproducen la primavera siguiente, a pesar de sus migraciones más largas. Pero, dijo Dokter, es una estrategia que puede ser contraproducente sin esfuerzos de conservación en los trópicos.

Los migrantes de mayor distancia parecen apostar por tener una alta supervivencia en los trópicos y, por lo tanto, son más sensibles a lo que sucede en sus zonas de invernada. Incluso una pequeña disminución en la supervivencia debido a cambios en sus hábitats tropicales puede causar una disminución precipitada.

Gansos migrando. Imagen vía Cornell Lab of Ornithology.

En pocas palabras: los investigadores utilizaron la computación en la nube y los datos de 143 estaciones de radar meteorológico en los Estados Unidos para estimar las tasas de migración de aves en América del Norte. El estudio mostró que las aves que llegaban a través de la frontera sur de los Estados Unidos cada primavera tenían una tasa de retorno promedio del 76 por ciento. Las aves que pasaron el invierno en los EE. UU. Tuvieron una tasa de retorno más baja, 64 por ciento, en Canadá.

Fuente: abundancia estacional y supervivencia de la avifauna migratoria de América del Norte determinada por el radar meteorológico

Via Cornell University