Bradley Wells Timerson, 1950-2018

Bradley Wells Timerson, colaborador de Sky & Telescope desde hace mucho tiempo, falleció a los 68 años el miércoles 17 de octubre de 2018.

Bradley Wells Timerson
Foto cortesía de Cindy Timerson.

Brad fue el Vicepresidente de Servicios de Ocultaciones Planetarias de la Asociación Internacional de Cronometraje de Ocultación (IOTA), así como el Coordinador de observaciones de América del Norte. Desde finales de 2006 hasta septiembre de 2018, Brad analizó las observaciones norteamericanas de asteroides que ocultan estrellas de fondo, produciendo gráficos que revelaron formas de asteroides e incluso una luna asteroide. También proporcionó cálculos de Sky & Telescope para próximas ocultaciones, de modo que los eventos pudieran publicarse en la revista.

Brad Timerson analizó más de 50 observaciones de ocultación (líneas de colores) obtenidas el 19 de julio de 2011, para crear esta trama de acordes que siluetean las mitades del asteroide 90 Antiope del tamaño similar.
IOTA

Un observador y autor prolífico, Brad participó en un total de 60 artículos académicos, 26 de ellos publicados en revistas arbitradas. Entre ellos estaba el anuncio del descubrimiento de un probable satélite para el asteroide troyano Agamenón.

Brad nació el 24 de febrero de 1950 en Ginebra, Nueva York. Una de sus mayores pasiones en la vida fue la astronomía, que comenzó a una edad temprana. Todo lo que el joven Brad quería para Navidad era un telescopio, que sus padres sabiamente le dieron, y ese telescopio jugaría un papel importante en su vida.

Su amor por la astronomía y la meteorología lo llevaron a una carrera como profesor de ciencias en la escuela secundaria. Conocido como Mr. Science por sus alumnos, enseñó en el Distrito Escolar Central de Newark en Nueva York por más de 30 años. Además de enseñar ciencias de la tierra, física, astronomía y meteorología, Brad también se desempeñó como presidente del departamento de ciencias y dirigió innumerables proyectos de ciencias que aprovecharon la imaginación de los estudiantes y el personal. Muchos estudiantes visitaron el observatorio de su casa para observar la Luna, los planetas y las estrellas.

Camino a través de la nieve hasta el observatorio de Brad: observe el medidor para medir la profundidad de la nieve.
Foto cortesía de Cindy Timerson.

Brad era un observador activo del clima para varias estaciones de noticias locales y mantuvo registros del clima en su casa durante muchos años. También midió terremotos con su sismómetro en casa. Durante su retiro, continuó contribuyendo a la comunidad científica a través de astronomía aficionada, astrofotografía y observación del clima.

Brad comenzó a observar ocultaciones lunares a fines de la década de 1960. Pronto estaba ayudando a David Dunham, fundador de IOTA, a predecir ocultaciones lunares, enviando copias impresas de sus cálculos a los miembros de IOTA. Más tarde, creó páginas web de referencias para proporcionar dicha información, como cuando la Luna cubrió la estrella Aldebarán en 2017. Finalmente observó 186 ocultaciones lunares. Luego comenzó a observar ocultaciones de asteroides. Su primera ocultación de asteroides positiva fue en 2004, y observó 31 ocultaciones de asteroides positivas en total.

Brad se desempeñó durante 12 años como coordinador regional de América del Norte para IOTA. En 2017, Brad fue reconocido con el Premio Homer F. DaBoll de IOTA en reconocimiento por su excelente servicio.

George Viscome, miembro de IOTA y descubridor de varios asteroides, ha enviado "Bradtimerson" al Minor Planet Center para el nombre de asteroide (35283) 1996 TB1. El nombre está pendiente de aprobación por el Minor Planet Center. Será apropiado si algún día un miembro de IOTA observa una estrella cubierta por el asteroide "Bradtimerson".

Brad es sobrevivido por su esposa de 46 años, Cindy Timerson, sus hijos y sus nietos.