Perspectivas brillantes para los cometas en 2017

Los amantes de los cometas tienen mucho que esperar este año, con seis posibles cometas binoculares en 2017 y al menos otros dos para modestos telescopios de jardín.

El 45P de 7ma magnitud / Honda-Mrkos-Pajdusakova cortó una buena figura el 28 de diciembre con una estrecha cola de gas apuntando hacia el este.
Gerald Rhemann

Si no posee binoculares, obtenga un par pronto. He revisado mi lista, la he comprobado tres veces y he encontrado seis cometas binoculares probables que aparecerán en 2017. Al menos uno de estos podría alcanzar la visibilidad a simple vista.

El primero de los cometas en 2017 está regresando el cometa periódico 45P / Honda-Mrkos-Pajdusakova, actualmente dolorosamente bajo en el cielo del sudoeste al anochecer del anochecer, pero con una magnitud saludable de +7. Varios observadores informaron haberlo visto con binoculares la semana pasada, incluido el aficionado Scott Harrington de Arkansas, quien lo vio en un par de 7 35.

Debido a las nubes, mi última observación se realizó hace dos semanas. Luego, el cometa apareció brillante y bien condensado con un hermoso coma de color aguamarina en un reflector de 15 pulgadas con aumento de 64 pulgadas.

Bonanza binocular para cometas en 2017

Como se informó en un blog anterior, el cometa 45P / HMP se mostrará mejor temprano en la mañana, justo antes del comienzo del amanecer en febrero, cuando podría alcanzar una magnitud de +6.5. También será mucho más fácil de ver, fluyendo desde Hércules a través de Boötes en solo un par de días, ya que hace un acercamiento excepcionalmente cercano a la Tierra.

45P / Honda-Mrkos-Pajdusakova arcos en Capricornus este mes; debería permanecer visible muy bajo en el cielo del sudoeste hasta desaparecer en el resplandor crepuscular a mediados de mes. El cometa vuelve a verse al amanecer a principios de febrero. Haga clic en el mapa para ver un cuadro más grande que puede imprimir. Haga clic aquí para ver un mapa de febrero a marzo. Las posiciones se trazan a intervalos de 3 días a las 0 h UT.
Cielo y telescopio

Espero que te guste levantarte temprano porque esta semana y principios de la próxima serán tus últimas oportunidades para atrapar NEOWISE (C / 2016 U1) . Descubierto el otoño pasado, este objeto inicialmente difuso se ha iluminado constantemente para volverse más compacto y luminoso hasta el punto de que ahora se puede observar en pequeños telescopios e incluso en binoculares desde un cielo oscuro.

¡Salgan pronto! El cometa se está hundiendo rápidamente en el resplandor del amanecer, y solo queda una semana en su aparición en el norte. A fines de febrero, podría vislumbrarse nuevamente alrededor de la magnitud 12 baja en el oeste al anochecer, pero solo desde el hemisferio sur. Con un período orbital de miles de años, nadie vivo hoy será testigo de su próximo regreso. Oler.

El cometa NEOWISE (C / 2016 U1) todavía se ve muy parecido a cuando se tomó esta foto el 9 de diciembre: una bola redonda de pelusa con una condensación más brillante en el centro. ¡Se acaba el tiempo para ver el cometa!
Michael Jaeger

C / 2016 U1 responde bien a un filtro Swan Band, un accesorio que todo observador de cometas serio debería tener. Bloquea la luz no deseada al tiempo que mejora los gases fluorescentes de carbono molecular en el coma de un cometa. Algunos cometas producen mucho gas y responden muy bien al filtro; otros son menos gaseosos y muestran pocos cambios en contraste. Para un cometa gaseoso a baja altitud, el filtro puede marcar la diferencia entre verlo o no.

C / 2016 U1 cae al sur rápidamente en los próximos días y pronto desaparece de la vista. Necesitarás un buen horizonte oriental para detectar el cometa mientras cruza de Ofiuco a Serpens. Posiciones trazadas diariamente con estrellas de magnitud +8. Este mapa y los otros mapas "negro sobre blanco" muestran el cielo desde la latitud + 40 ° N. El cometa se traza a intervalos de 1 día. Haga clic para ampliar, luego guarde e imprima para usar en el telescopio.
Fuente: software SkyMap de Chris Marriott con adiciones del autor (todos los mapas en blanco y negro)

Los cometas periódicos, aquellos que dan vueltas al Sol en menos de 200 años, están bien representados entre los cometas en 2017. El siguiente en la fila es el pequeño y veloz fuzzball 2P / Encke, que completa una órbita a toda prisa, solo 3.3 años. Encke siempre comienza su aparición como una neblina débil y difusa, pero no pierde el tiempo en iluminarse y compactarse en un pequeño y fino cometa adecuado para telescopios pequeños.

Esté atento a 2P / Encke para iluminar la visibilidad binocular a medida que recorre el asterismo Circlet en Piscis durante las primeras horas de la noche en febrero y marzo. Posiciones trazadas diariamente con estrellas de magnitud +9.5.
Fuente: software SkyMap de Chris Marriott

El cometa fue atrapado recientemente por observadores visuales del cometa en diciembre, pero aún brilla débilmente en magnitud +12 en este escrito. Esté atento a que aumente a una magnitud de +9 a mediados de febrero, ya que rompe el látigo alrededor del asterismo Circlet en Piscis al anochecer. Poco después, el cometa Encke se sumerge hacia el sur y se pierde en el crepúsculo vespertino desde principios hasta mediados de marzo, incluso cuando aumenta a una magnitud prevista de ~ 6.5. Solo para no perder la cuenta, ya son tres cometas binoculares y apenas estamos a la mitad de nuestra lista.

Cometas en 2017: Mantenlos venir

C / 2015 ER61 (PanSTARRS) puede no parecer mucho ahora (esta foto fue tomada el 8 de diciembre), pero el 10 de mayo, perihelio, podría ser visible en binoculares bajos en el este al comienzo del amanecer.
Joseph Brimacombe

¿Estás ansioso por más cometas en 2017? Acércate a la mesa. El siguiente cometa, PanSTARRS (C / 2015 ER61), ha creado una oleada de emoción, y algunos estiman que su magnitud máxima es tan brillante como +2. Descubierto como un asteroide en 2015, más tarde se demostró que exhibía un coma y se renombró como cometa. La mayoría de las fuentes que he revisado, incluidos los excelentes Comets Bright Weekly Bright de Seiichi Yoshida y el sitio Horizon de JPL, ponen C / 2015 ER61 en magnitud +7 desde mediados de abril hasta mediados de mayo. No tengo quejas aquí. Cualquier cometa visible en binoculares es un regalo, y cada uno de ellos se ve aún más increíble en un telescopio.

La trayectoria de C / 2015 ER61 es paralela a la eclíptica durante todo el año. Será más brillante en el norte de mediados de primavera, pero bajo en el cielo oriental al comienzo del amanecer durante su aparición. Posiciones trazadas a intervalos de 5 días con estrellas de magnitud +7.
Fuente: software SkyMap de Chris Marriott

Aún así, algunos pueden tener dificultades para encontrar esta bola de algodón. ¿Por qué? C / 2015 ER61 tiene un serio problema de altitud para los observadores en las latitudes medias del norte a lo largo de su aparición. El cometa sigue a lo largo de la eclíptica, nunca muy lejos del Sol. Este mes, el cometa de 30 ″ de diámetro y 13 ° magnitud se arrastra desde Libra hacia Scorpius, manteniendo a raya a los observadores hasta el comienzo del amanecer, cuando finalmente alcanza una altura algo razonable sobre el horizonte. Cuando sea más brillante en mayo, cruzará de Acuario a Piscis.

El cometa Johnson (C / 2015 V2) está actualmente bien ubicado en el cielo de la mañana para la observación de aficionados. Una cola corta que apunta al noroeste es visible en alcances de 10 pulgadas y más grandes.
Chris Schur

Tengo grandes esperanzas para un recién llegado relativo a la escena del cometa, Johnson (C / 2015 V2 ), que puede alcanzar un pico de magnitud +6.5 a principios de junio a medida que se desliza por el lado este de Bo tes en lo alto cielo sur antes de que regresen los mosquitos. Actualmente con una magnitud de +11.5, 1 de diámetro y moderadamente condensado, este cometa se está calentando por su desempeño primaveral en el cielo de la mañana en el norte de Bo tes. Una unidad de 8 pulgadas debería convencerlo a la vista usando aumentos de 100 y superiores.

El cometa Johnson (C / 2015 V2) debería ofrecer un buen espectáculo nocturno durante mayo y junio, mientras corre hacia un perihelio del 12 de junio. Posiciones trazadas a intervalos de 5 días con estrellas de magnitud +8.
Fuente: software SkyMap de Chris Marriott

Por cierto, si carece del software para crear una ruta de cometa, siempre puede descargar la última versión del programa gratuito Stellarium para Windows o Mac y determinar esta y cualquier otra posición del cometa una noche a la vez, así como otros cometas ' rutas. Para asegurarse de tener todas las estrellas que necesita (hasta magnitud 14 y más tenues), haga clic en la pestaña Configuración en el lado izquierdo de su pantalla, seleccione Herramientas y luego descargue Actualizaciones del catálogo de estrellas .

Actualización 16 de marzo de 2017: use el cuadro de búsqueda para el cometa TGK aquí (las marcas son para las 9 p.m. EDT = 1 h UT en la siguiente fecha). El gráfico anterior que apareció con este artículo, que también se imprimió en el Sky & Telescope de mayo de 2017 , está significativamente equivocado debido a un cambio en las efemérides.

He guardado lo que podría convertirse en el cometa más brillante de 2017 para el final: 41P / Tuttle-Giacobini-Kresak . Nos referimos a este en un blog en noviembre pasado como uno de los tres cometas periódicos que están haciendo pases extremadamente cercanos de la Tierra en los próximos dos años. En abril, cuando atraviesa el cielo circumpolar del norte, puede alcanzar un máximo de magnitud +6 y volverse apenas visible a simple vista bajo los cielos rurales. Si bien es lo suficientemente emocionante como para contemplarlo, este cometa es conocido por estallidos escandalosos. ¡Dos veces en 1973 sufrió erupciones de 10 magnitudes! Más recientemente, en diciembre de 2001, disparó tres magnitudes inesperadamente. ¡Cuidado con este cable en vivo!

Fuzzies más débiles

71P / Clark puede brillar hasta una magnitud de +10 a fines de la primavera a medida que atraviesa Ophiuchus y Scorpius. Posiciones trazadas cada 5 días con estrellas de magnitud +9.5.
Fuente: software SkyMap de Chris Marriott

Como si eso no fuera suficiente, otros dos cometas más débiles en 2017 ayudarán a llenar cualquier vacío, asegurándose de que nadie se vaya a casa sin cometas en 2017. Ambos son periódicos: 71P / Clark y 24P / Schaumasse . Clark podría alcanzar una magnitud +10 desde mediados de junio hasta principios de julio, ya que describe una S perezosa a través de Scorpius. Se prefieren los observadores del hemisferio sur, pero el cometa seguirá siendo lo suficientemente alto como para atrapar desde latitudes medias del norte durante su período más brillante. A fines de mayo, espere que pase solo 2 ° al este de Antares.

Otro para madrugadores. 24P / Schaumasse regresa después de 8.2 años, deslizándose desde el este de Leo a través de Virgo en las primeras horas de noviembre y diciembre. Las posiciones son diarias con estrellas de magnitud +9.
Software SkyMap de Chris Marriott

24P / Schaumasse, que regresa cada 8.2 años, completa 2017 con una aparición matutina de magnitud + 10–10.5 en noviembre y diciembre mientras rastrea a través de la "Copa" de Virgo, hogar de cientos de galaxias, incluida esta imagen móvil.

El cometa 41P / Tuttle-Giacobini-Kresak puede alcanzar la visibilidad a simple vista (magnitud +6) en la Osa Mayor desde un sitio oscuro a principios de abril de 2017. Lo vemos aquí el 23 de diciembre de 2000.
Michael Jaeger

Finalmente, no olvidemos el 29P / Schwassmann-Wachmann quijotesco, exótico y alfabético, conocido por estallidos frecuentes que pueden llevarlo de magnitud +14 o +15 a +10 o +11 durante la noche. Puedes verlo a partir de mayo y ver hasta el final del año a medida que se arrastra a través del norte de Capricornio hacia Acuario.

No importa cuál sea su instrumento, a simple vista, binoculares o telescopio, 2017 promete ser un año abundante para los amantes de los cometas. ¡Y eso ni siquiera incluye nuevos cometas en 2017 que solo esperan ser descubiertos!